¿Por qué un exmanifestante, ahora alcalde de Davos, quiere que el WEF vuelva?
Un oficial de la policía vigila el centro de congresos de Davos, Suiza, en el WEF 2020. Foto: Alessandro Della Valle/EPA

En su juventud, Philipp Wilhelm estuvo al frente de las protestas contra la reunión anual del “capitalismo extremo” del Foro Económico Mundial que reúne a la élite empresarial y política en Davos, el centro turístico en las montañas de Suiza, donde él nació.

Ahora, sin embargo, Wilhelm es el alcalde de la ciudad y su misión central es asegurar el regreso de la cumbre del WEF, programada para comenzar la próxima semana, pero que fue cancelada debido a la pandemia.

“Es algo muy serio que el WEF no venga a Davos este año”, dijo Wilhelm, de 32 años, en una entrevista en video desde su oficina en el ayuntamiento.

“Muchas empresas, y mucha gente, dependen de los ingresos del WEF y es un momento muy difícil para ellos con la pandemia y sin la reunión del WEF. Algunas de las empresas realmente dependen de la semana del WEF, cuando algunas de ellas generan alrededor de 40% de sus ingresos anuales”.

Cada enero desde 1971, con la excepción de 2002, cuando la reunión del WEF se trasladó a Nueva York en una muestra de solidaridad tras el ataque terrorista del 11 de septiembre, miles de las personas más ricas e influyentes del mundo, sus asesores, guardias de seguridad. y los medios de comunicación han descendido a las laderas nevadas de Davos para la reunión del WEF.

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Pero mientras empresas locales, hoteleros y propietarios de departamentos disfrutan de la oportunidad de aumentar sus precios diez veces o más, muchos de los residentes de la ciudad se quejan de los interminables atascos de tráfico, la contaminación, los controles de seguridad intensos y la influencia corruptora de los superricos globales en la moralidad de los jóvenes.

Cada año, a los residentes de Davos se les unen manifestantes de toda Suiza y del resto de Europa que exigen el fin de la reunión, o que al menos intente representar mejor a toda la sociedad y reconozca desafíos globales como la crisis climática.

A principios de la década de 2010, a raíz de la crisis financiera, Wilhelm se unió a las protestas durante varios años. “En mis primeros días me manifestaba durante el WEF por mejores acciones contra el cambio climático y la justicia social. Ahora estoy intentando que el WEF vuelva a Davos”, dijo riendo.

Wilhelm, quien en noviembre se convirtió en el primer miembro del partido socialdemócrata de izquierda (SP) en ser elegido alcalde de Davos, dijo que fueron sus experiencias en las protestas las que lo llevaron a postularse para el cargo. “En realidad, me metí en la política debido al WEF, porque empecé a pensar en cómo funciona la economía, cómo funciona la política”, dijo. “Era mi punto de entrada”.

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Desde entonces, Wilhelm dice que tanto él como el WEF han cambiado sus posiciones y que puede hacer mucho más para influir en la política desde el interior del anillo de acero de seguridad que rodea el centro de congresos de Davos.

Pero también advirtió a las empresas de Davos que están perdiendo el dinero que habrían recolectado durante el WEF (que este año se reunirá en un evento reducido en Singapur en mayo) que se habían permitido depender demasiado del tren monetario del WEF. El WEF, dijo, aporta entre 50 y 60 millones de euros a la economía local.

“Algunos dan por sentado que este tipo de ingresos vendrán todos los años, pase lo que pase”, dijo Wilhelm. “Ahora, por supuesto, no es un buen momento, pero es un momento en el que muchos se dan cuenta de que no debe dar nada por sentado”.

Uno de los mayores perdedores financieros de la cancelación del WEF este año será el Steigenberger Grandhotel Belvédère, el hotel más lujoso de Davos, donde se alojan muchos líderes mundiales y ejecutivos de empresas.

Tina Heide, la gerente general del hotel, dijo que en años normales el hotel contrata a docenas de personas adicionales para hacer frente a la demanda y erige 25,000 metros cuadrados de edificios temporales en los terrenos del hotel para albergar 70 salas de reuniones y 18 lugares adicionales para eventos. Las cadenas de televisión del mundo también instalaron miniestudios de televisión en los techos del hotel.

Pero este año el hotel ha cerrado la mitad de sus habitaciones y solo emplea a 44 de sus 100 empleados habituales.

Frente al Belvédère, Facebook suele gastar varios cientos de miles de dólares alquilando un terreno de la galería de arte del Museo Kirchner para construir una “casa Facebook” temporal de tres pisos.

Severin Bischof, director del museo, que posee una de las mayores colecciones de pinturas del expresionista alemán Ernst Ludwig Kirchner, dijo que el museo tiene suficiente dinero en sus reservas para continuar sin el dinero de Facebook este año. Pero dijo que los ciudadanos de la ciudad deberían aprovechar esta oportunidad para pensar en un futuro sin el WEF.

“La gente no había pensado en la posibilidad de que el WEF dejara de venir”, dijo. “Ahora esa perspectiva es muy concreta. Algunas personas están perdiendo una gran cantidad de ingresos y tenemos que pensar si dependemos demasiado de ellos.

“Todo el mundo conoce a alguien que alquila sus casas para el WEF; para algunos, el dinero de esa semana puede pagar el alquiler del resto del año”.

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Sin embargo, los verdaderos ganadores suelen ser los propietarios comerciales que proscriben en los contratos que los inquilinos deben abandonar sus hogares durante el WEF. “El dinero va al propietario, no a las personas que viven en las casas, que tienen que irse cada año”, dijo Bischof, que, por principio, no alquila su piso.

“Durante el WEF, la brújula moral cambia y todo se trata de dinero”, dijo. “Los valores que apreciamos el resto del año los lanzamos por la ventana durante el WEF, y tal vez eso no sea bueno para nosotros como sociedad.

“La gente que viene aquí por el WEF… los multimillonarios y multimillonarios traen su ideología y el sistema capitalista neoliberal. Hay una enorme desigualdad en el mundo y son literalmente los representantes del 1%, en realidad, del 0.001%.

“Para mí, personalmente, es bastante bueno no tener el WEF este año, todo el trabajo de construcción no está sucediendo, la seguridad no está aquí, puedes caminar como una persona libre”, dijo. “Incluso se puede oler en el aire que el WEF no está aquí. El aire huele más fresco sin ellos y sus limusinas”.