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Salud

¿Es la vacuna rusa Covid algo más que un arma política?

Los observadores dicen que Sputnik V tiene como objetivo sembrar la división política más que combatir el coronavirus.

Foto: AFP

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La vacuna Sputnik V de Rusia aún no ha obtenido la aprobación regulatoria de la Unión Europea y es probable que desempeñe un papel pequeño en la estrategia de este bloque, pero ya ha logrado lo que algunos observadores dicen que es uno de sus objetivos: sembrar la división entre los estados miembros y dentro de ellos.

“La Sputnik V se ha convertido en una herramienta de poder blando para Rusia”, dijo Michal Baranowski, miembro de un grupo de expertos estadounidense, el German Marshall Fund de EU. “(Rusia) ha plantado su bandera en la vacuna y el objetivo político de su estrategia es dividir Occidente”.

Los fabricantes de Sputnik V dicen que ha sido aprobada en 61 países y e ha exportado a 40. Pero las preocupaciones de seguridad persisten, y muchos líderes de la UE se muestran escépticos sobre las intenciones de Rusia cuando ha administrado menos de 19 millones de dosis a su población de 144 millones.

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En medio de la creciente preocupación europea por los repetidos ciberataques rusos contra Occidente, el trato del Kremlin al líder de la oposición Alexei Navalny y la escalada de tensiones en la frontera con Ucrania, los observadores de la UE dicen que Moscú está desplegando la Sputnik V como otra arma de influencia geopolítica.

“La baja tasa de vacunación de Rusia no se corresponde al hecho de que tenga una vacuna supuestamente barata, fácil de fabricar y eficaz”, dijo un diplomático de la UE. “O Moscú está siendo altruista, lo que parece poco probable. O está priorizando la geopolítica sobre las necesidades de los rusos”.

Hasta ahora, solo dos estados miembros de la UE, Hungría y Eslovaquia, han roto con el enfoque colectivo del bloque al ordenar la inyección, y solo Hungría lo ha utilizado, aunque Bulgaria está a punto de iniciar conversaciones, Austria ha dicho que está lista para comprar 1 millón de dosis. y Alemania está negociando 30 millones.

Otros son decididamente menos entusiastas, incluso francamente hostiles. El ministro de Asuntos Exteriores de Francia, Jean-Yves Le Drian, ha descrito la vacuna como “más un medio de propaganda y diplomacia agresiva que de solidaridad y asistencia”.

La primera ministra de Lituania, Ingrida Šimonytė, tuiteó en febrero que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, veía la vacuna no tanto como una “cura para el pueblo ruso” sino como “otra arma híbrida para dividir y mandar”.

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Después de un lanzamiento temprano lamentablemente lento que solo recién ha comenzado a acelerarse, la Comisión Europea dice que es poco probable que Sputnik V juegue un papel en el programa de vacunación de la UE simplemente porque no estará disponible en cantidades suficientes hasta finales de 2021, cuando la mayoría de los europeos ya estarán vacunados.

Thierry Breton, el comisionado a cargo de la adquisición de vacunas, ha dicho que la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) está evaluando Sputnik V, pero “todavía carece de datos esenciales”, mientras que las plantas en Italia, España y Alemania que han sido nombradas como sitios de fabricación tercerizados tardarían meses para entrar en funcionamiento.

En respuesta a través de su cuenta oficial de Twitter Sputnik V, Rusia ha negado que la vacuna sea una herramienta política, o que la seguridad o la capacidad de producción sean problemas potenciales. “La politización de las vacunas no es ética y cuesta vidas”, decía un tuit reciente. “Sputnik es sin duda una de las mejores vacunas del mundo”, dijo otro.

La cuenta ha acusado a los funcionarios de la UE de “prejuicios” y ” falsas narrativas” y busca restar importancia a las preocupaciones de seguridad que han plagado a otros vectores virales como AstraZeneca y Johnson & Johnson.

“Los medios occidentales sesgados no pueden ignorar para siempre los datos del mundo real que muestran que Sputnik V es más segura y eficiente que las vacunas de ARNm”, dijo la cuenta, acusando a Breton de “engañar al público” sobre la capacidad de producción.

Un estudio de la UE publicado esta semana acusó a los medios de comunicación rusos y chinos de buscar sistemáticamente sembrar la desconfianza en las vacunas occidentales al sensacionalizar las preocupaciones de seguridad, establecer vínculos infundados entre las inyecciones y las muertes en Europa y promover las vacunas rusas y chinas como superiores.

Pero ya sea que la EMA apruebe o no Sputnik V, y que llegue o no en cantidades suficientes, los observadores argumentan que ya ha causado un daño significativo, y que los líderes nacionales y regionales de la UE lo aprovechan para sus propios fines políticos.

En algunos países, ha causado un caos: el primer ministro eslovaco, Igor Matovič, se vio obligado a dimitir este mes en medio de una amarga disputa sobre un acuerdo secreto para comprar 2 millones de dosis a pesar del desacuerdo de muchos en su coalición cuadripartita.

Para empeorar las cosas, la agencia de medicamentos eslovaca dijo posteriormente que las primeras 200,000 dosis eran diferentes de la vacuna evaluada en un estudio de The Lancet y se negó a aprobarlas, lo que llevó a Matovič a decir que Eslovaquia usaría un laboratorio húngaro en su lugar.

Sputnik también les ha costado a los ministros de salud y de Relaciones Exteriores de la República Checa (ambos opuestos al despliegue de esta vacuna sin la aprobación de la EMA) sus puestos, al ser despedidos por el primer ministro, Andrej Babiš, tras las declaraciones del presidente pro ruso, Miloš Zeman.

Solo a raíz de una furiosa disputa diplomática la semana pasada por las acusaciones checas de que Rusia estaba detrás de una explosión mortal en 2014 en un almacén de municiones, Praga anunció que ya no buscaría comprar ninguna de las vacunas.

En otras partes de la Europa poscomunista, el líder húngaro hostil a Bruselas, Viktor Orbán, que durante mucho tiempo ha fomentado relaciones estrechas con Rusia, ha pasado por alto alegremente tanto el programa de adquisiciones conjuntas del bloque como la autorización de la EMA para comprar 2 millones de dosis, mientras que fuera de la UE, Serbia se ha convertido en un campeón vacunador gracias a Sputnik.

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En Europa occidental, los políticos regionales también han buscado sumar puntos contra los gobiernos nacionales a través de acuerdos para obtener la Sputnik: el líder conservador de Madrid en la España liderada por los socialistas; el presidente de extrema derecha de la región de Provenza-Alpes-Costa Azul en Francia; el líder del opositor Partido Demócrata de la región italiana de Campania…

En Alemania, donde las elecciones federales de septiembre han convertido la escasez temprana de vacunas del país en un problema candente en todo el país, con políticos de todos los colores bajo presión para encontrar soluciones, tres estados, incluido Baviera, han alcanzado o están negociando acuerdos con Sputnik.

El ministro de salud alemán, Jens Spahn, dijo que Berlín está en conversaciones sobre un acuerdo nacional, pero enfatizó que cualquier lanzamiento dependerá de la aprobación de la EMA y que los suministros de Sputnik V tendrían que llegar dentro de los próximos dos meses o sería demasiado tarde.

Para Baranowski, el especialista del German Marshall Fund, la aprobación apresurada del Sputnik, la propaganda en línea y los destinos cuidadosamente seleccionados se suman a una estrategia rusa que “no es ni inocente ni humanitaria. Es parte exactamente del mismo juego, de dividir a Occidente, que vemos con el uso del poder militar, la ciberseguridad y la seguridad energética de Moscú”.

Y está funcionando, dijo: “Está dividiendo bastante bien a varios actores europeos. Hasta que Sputnik V tenga la aprobación de la EMA, momento en el que, por supuesto, no hay problema: el mundo necesita vacunas, se ha convertido en una prueba de fuego política para saber si estás a favor o en contra del programa de la UE. Eso está erosionando la confianza. Y eso es lo que quiere Putin”.

Las primeras dudas occidentales sobre la eficacia del Sputnik V después de que Rusia lo aprobara en agosto pasado (sin los resultados de ensayos clínicos completos,) fueron disipadas en parte por un ensayo en etapa tardía revisado por pares publicado en The Lancet en febrero, que mostró que tenía casi un 92% de efectividad.

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Desde entonces, el laboratorio del Instituto Gamaleya de Moscú y el Fondo de Inversión Directa de Rusia, el fondo soberano de inversión que respalda el lanzamiento, han dicho que los científicos habían encontrado a Sputnik V 97.6% efectiva en datos del “mundo real” de 3.8 millones de personas.

Sin embargo, la directora de la EMA, Emer Cooke, confirmó la semana pasada que el proceso de aprobación de la agencia, que comenzó tarde debido a la falta de datos del fabricante, estaba “realmente en una etapa muy temprana”, y agregró que la agencia aún no había comenzado a revisar cualquier registro de seguridad del “mundo real”, como, por ejemplo, posibles efectos secundarios de la vacuna.

Entre otras cosas, la agencia está investigando si los ensayos clínicos cumplieron con los llamados estándares de “buenas prácticas clínicas” después de que algunos soldados y empleados estatales que Rusia que participaron en ellos afirmaron que habían sido presionados para hacerlo.

The Guardian
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