La Reina y la familia real dan su adiós al príncipe Felipe en el funeral del Castillo de Windsor
Foto: AFP

Caroline Davies

Cuando los historiadores del futuro vuelvan a contar la historia de la pandemia, la imagen de la Reina sentada sola, enmascarada y de luto, seguramente será una de las más conmovedoras.

La despedida final del duque de Edimburgo en la Capilla de San Jorge fue como ningún otro funeral real. Y aunque no era una familia como cualquier otra, con los dolientes limitados a 30 y solo los portadores del féretro no distanciados socialmente, era simbólica en gran medida.

En el cuadrilátero del castillo de Windsor había tanta pompa militar como se podía reunir con seguridad, resplandeciente bajo un sol radiante con uniformes ceremoniales y guidones y colores ricamente bordados, las banderas de las unidades del regimiento, todas envueltas en crepé negro. Había cámaras de televisión en lugar de enlaces Zoom impersonales.

Pero la familia real no se libró del brutal impacto de las restricciones que el virus ha infligido a los cientos de miles de británicos afligidos que también se han visto obligados a despedirse de sus seres queridos de una manera que no han elegido.

La sensación de escasez era ineludible. Un ataúd que atravesaba la nave de una capilla vacía de asientos y que albergaba un pequeño coro de cuatro, el sonido de cornetas, trompetas y gaitas resonaba en sus paredes de piedra desnuda y techo abovedado. No fue la despedida planeada desde hace mucho tiempo para el duque de 99 años, que murió el 9 de abril.

La Reina, vestida de negro y con el llamativo broche Richmond de Queen Mary, llegó en su State Bentley, otros miembros de la realeza de alto nivel llegaron en una flota de Rolls-Royce Phantom. Despojados del caparazón ceremonial de los uniformes militares, los que caminaban detrás del ataúd, en paso y en silencio, de alguna manera parecían más vulnerables en la mañana y en el día vestidos con medallas.

Los ojos, inevitablemente, estaban puestos en los nietos, los príncipes Guillermo y Harry, en medio de los informes de su ruptura. Separados físicamente en la procesión por su primo, Peter Phillips, sus ojos permanecieron mirando al frente en todo momento, sin revelar nada.

Los hermanos se sentaron aparte y directamente opuestos en diferentes lados del pasillo del coro del siglo XV, Guillermo con Kate, Harry solo. No había visto a su familia durante un año. Se dijo que la duquesa de Sussex, que está embarazada y se le recomendó que no volara, vio el servicio por televisión en su casa en California.

Sin embargo, al final del servicio, Guillermo y Harry conversaron mientras caminaban con Kate colina arriba hacia el castillo.

El príncipe Andrés también se sentó solo, a dos asientos de su madre. El príncipe Carlos y la duquesa de Cornualles estaban en el lado opuesto del pasillo a la Reina.

En el interior del esplendor gótico de la capilla, un grupo de portadores de los Royal Marines llevó el ataúd al catafalco envuelto en terciopelo púrpura frente al altar, en el que se colocaron nueve cojines con sus insignias.

La Reina y los miembros de la realeza, todos con cubrebocas, estaban sentados bajo los estandartes de los caballeros y damas de la Nobilísima Orden de la Liga, en la sede de la orden de caballería británica más antigua, en la que Felipe fue ordenado en 1948 por Jorge VI. El propio estandarte del duque, adornado con su escudo de armas, fue retirado a su muerte, junto con los atavíos heráldicos de su espada, yelmo y escudo. Su placa de puesto de la Orden permanecerá ahí, y se colocó una corona de laurel de liga tradicional en su puesto.

El servicio privado se centró en la esencia de un hombre que era esencialmente autocrítico y que, dijo una vez la Reina, “no se toma fácilmente los cumplidos”. No hubo panegírico ni sermón.

Los tributos corrieron a cargo de los dos clérigos presentes. El decano de Windsor, David Conner, elogió la “amabilidad, humor y humanidad” de Felipe, y dijo que la nación estaba “inspirada por su inquebrantable lealtad a nuestra Reina”. El arzobispo de Canterbury, Justin Welby, dio las gracias por “su firme fe y lealtad” y su “alto sentido del deber e integridad”.

El heraldo principal de la Nobilísima Orden de la Liga, Thomas Woodcock, leyó en voz alta los 15 estilos y títulos del duque, lo que no es un mal recuento para un hombre nacido en la realeza sin un centavo con el título sin valor de príncipe Felipe de Grecia hace casi un siglo.

Estrechamente cosido con la habilidad de los marineros durante todo el servicio estaba el hilo de un miembro de la Royal Navy. Su gorro naval de Almirante de la Flota y la espada regalada en su boda por Jorge VI, coronaron el ataúd de roble, que estaba cubierto con su estandarte personal y la corona de flores blancas de la Reina: lirios, rosas, irises, flor de cera, guisantes de olor y jazmín.

Un grupo de flautas en los silbatos del contramaestre interpretó la pasarela náutica, el Still utilizado para llamar la atención de la tripulación cuando el coche fúnebre Land Rover modificado del duque se detenía en la puerta de la capilla; y el Side, utilizado para dar la bienvenida a los oficiales superiores a bordo, mientras los portadores del féretro llevaban el ataúd hasta los escalones del oeste y se detenían para un minuto de silencio nacional; y el Carry On, la llamada a la tripulación para que reanudara sus funciones, mientras el ataúd entraba lentamente y las puertas de la capilla se cerraban detrás de él.

Aunque reducido, 730 miembros del personal de las fuerzas armadas participaron. Entre ellos, representantes del HMS Magpie. La última adición a la flota de la Royal Navy, lleva el nombre del único comando de Felipe en la fragata antisubmarina, la HMS Magpie en 1950-51.

Se dispararon armas de fuego desde el jardín este del castillo, y la campana de la Torre del toque de queda del castillo tocó durante la procesión de ocho minutos. Un minuto de silencio nacional comenzó y terminó con disparos de armas desde estaciones de saludo en todo el Reino Unido y en Gibraltar.

Encabezada por la banda de los Granaderos de la Guardia, con los tambores cubiertos de negro, la procesión estuvo encabezada por figuras militares de alto nivel, incluido el jefe del estado mayor de defensa, el general Sir Nick Carter, como corresponde a un veterano condecorado de la Segunda Guerra Mundial y un consumado comandante antes de que el matrimonio exigiera el sacrificio de su carrera. “Todos le tenemos un gran respeto”, dijo Carter antes del servicio. “Tenemos un gran respeto por su historial de guerra y el cuidado que mostró por los veteranos y por aquellos que todavía están en servicio, y será un momento sombrío para nosotros, pero también será un momento de celebración, creo, porque fue una vida especial y una vida bien vivida”.

Destacamentos desmontados de los Salvavidas de la Household Cavalry y los Blues and Royals se mantuvieron en firme fuera de la capilla, y el personal en servicio de la Infantería de Marina, la RAF, los montañeses, los guardaespaldas ceremoniales y los Caballeros Militares de Windsor se alinearon en la ruta de la procesión. Los guardias del castillo de Windsor acudieron al patio de armas.

Un lamento de gaita, el último mensaje y la diana sonaron cuando el servicio llegó a su fin. Luego, las Action Stations, un toque de corneta de siete segundos para llevar a la tripulación de los buques de guerra a las posiciones de batalla se escuchó a pedido de Felipe. El catafalco, utilizado por última vez para el funeral de Jorge VI en 1952, se hundió lentamente a través del piso de la capilla hasta la bóveda real debajo, transportado en un ascensor instalado por Jorge III.

Cuando llegue el momento, el duque será sepultado junto a la Reina en la capilla conmemorativa de Jorge VI. Por ahora, sin embargo, descansa junto a reyes, reinas y otros 24 miembros de la realeza en la bóveda real, para convertirse en una nota al pie indeleble y colorida en la historia de la nación.