Entra en vigor en Texas la ley de aborto más extrema de EU
Manifestantes a favor del aborto marchan por la 6th Street. Foto: Sergio Flores/Getty Images

La ley de aborto más radical de Estados Unidos ha entrado en vigor, a pesar de los esfuerzos legales para bloquearla.

La prohibición casi absoluta del aborto en Texas faculta a cualquier ciudadano particular a demandar a un proveedor de abortos que infrinja la ley, lo que permite que los vigilantes antiaborto interpongan demandas frívolas y acosadoras que podrían acabar cerrando la mayoría de las clínicas del estado.

El acceso al aborto se convertirá en un caos absoluto“, señala Amanda Williams, directora ejecutiva del grupo de apoyo al aborto Lilith Fund, demandante en la demanda que impugnó la ley. “Desgraciadamente, la mayoría de las personas que más necesitan el acceso no podrán obtenerlo, como hemos visto a lo largo de los años con los continuos ataques aquí en nuestro estado”.

“Es increíble que los políticos de Texas se hayan salido con la suya con esta ley devastadora y cruel que perjudicará a tantas personas“.

El proyecto de ley 8 del Senado, aprobado por la asamblea legislativa de Texas, dominada por los republicanos, y promulgado en mayo por el gobernador republicano, Greg Abbott, prohíbe el aborto una vez que se detecta la actividad cardíaca del embrión, es decir, alrededor de la sexta semana, y no ofrece excepciones por violación o incesto. Texas es el primer estado que prohíbe el aborto en una fase tan temprana del embarazo desde el caso Roe contra Wade, y los esfuerzos de última hora para frenarlo mediante un recurso ante el tribunal supremo de Estados Unidos no tuvieron éxito.

Aunque una docena de otros estados han aprobado proyectos de ley similares sobre el “latido cardíaco”, todos fueron bloqueados por los tribunales. La versión de Texas presenta una novedad, ya que está diseñada intencionadamente para proteger a los funcionarios del gobierno de la aplicación de la ley y, por tanto, dificultar las impugnaciones legales. En cambio, incentiva a cualquier ciudadano particular de Estados Unidos a presentar una demanda civil contra un proveedor de abortos o contra todo aquel que “ayude o incite” al procedimiento.

La ley “reduce inmediata y catastróficamente el acceso al aborto en Texas“, comentan los proveedores de servicios de aborto del estado, y probablemente obligará a muchas clínicas de aborto a cerrar en última instancia. Impedirá que la mayoría de las mujeres de Texas (85%) accedan a los servicios de aborto, ya que la mayoría no saben que están embarazadas a las seis semanas.

Planned Parenthood, que administra 11 clínicas en el estado, y las clínicas Whole Woman’s Health comentaron a The Guardian que cumplirían con la extrema ley a pesar de que es contraria a sus principales prácticas médicas. En los días previos a la promulgación de la ley, las clínicas de Texas señalan que se han vieron obligadas a rechazar a las pacientes que necesitan asistencia para abortar ante la fecha límite de la ley esta semana y en un futuro próximo.

Algunos médicos que practican el aborto en Texas han optado por dejar de ofrecer sus servicios, eligiendo renunciar al riesgo potencial de demandas frívolas y costosas. Por ejemplo, la mayoría de los médicos de las cuatro clínicas de Whole Woman’s Health en Texas no continuarán con la atención para no poner en peligro sus medios de vida, señaló la fundadora de la clínica, Amy Hagstrom Miller.

Todos vamos a cumplir con la ley a pesar de que es poco ética, inhumana e injusta“, señaló el Dr. Ghazaleh Moayedi, un proveedor de abortos en Texas y obstetraginecólogo. “Amenaza mi sustento de vida y estoy seguro que me demandarán. Pero mi mayor temor es asegurarme de que las más vulnerables de mi comunidad, las pacientes negras y latinas que atiendo, que ya están en mayor riesgo por las barreras logísticas y financieras, reciban la atención que necesitan”.

La ley obligará que la mayoría de las pacientes viajen fuera del estado para recibir atención, aumentando la distancia de traslado a una clínica de aborto veinte veces, de un promedio de 19 kilómetros a 399 kilómetros de ida, casi 800 kilómetros de ida y vuelta, descubrió el Instituto Guttmacher. Y solo en caso de que las pacientes tengan los recursos para hacerlo, incluyendo el tiempo ausente del trabajo, la posibilidad de pagar el procedimiento y, en algunos casos, el cuidado de los niños.

Los proveedores y los grupos de apoyo financiero para el aborto, que ayudan a financiar los viajes, el alojamiento y servicio directo para mujeres de bajos ingresos a través de donaciones, han pasado meses intentando coordinarse con clínicas afuera del estado, incluso en Nuevo México y Colorado, para garantizar que las pacientes reciban atención oportuna cuando la ley SB8 entre en vigor. El año pasado, se le ofreció al estado un vistazo de lo que sucedería si se suspendiera la atención al aborto: cuando el estado prohibió la mayoría de los procedimientos de aborto en medio de la pandemia de Covid-19 en marzo de 2020, el número de pacientes que viajaron afuera del estado para recibir atención aumentó casi un 400%.

Se prevé que muchas mujeres que buscan el servicio de aborto se vean aplazadas hasta una fase más avanzada en el embarazo y otras se verán obligadas a llevar el embarazo a término o tratar de interrumpir sus embarazos sin supervisión médica, advierten los proveedores de abortos. Al igual que con la mayoría de las restricciones al aborto, las mujeres de bajos ingresos y las mujeres de color serán la más afectadas por la ley SB8.

Los médicos no son los únicos que se podrían ver afectados por la ley SB8: una gama impresionantemente amplia de personas y grupos, incluidas enfermeras de clínicas, trabajadores de fondos de aborto, consejeros de crisis de violencia doméstica y violación, o incluso un familiar que se ofrezca a trasladar a la paciente en automóvil a la clínica ahora podrían enfrentarse una demanda presentada por extraños. Aquellos que demandan pueden cobrar un mínimo de 10,000 dólares si ganan la demanda, pero si los proveedores tienen éxito legal, no pueden recuperar ningún pago legal. La ley, señalan los proveedores, incitará “cazarrecompensas” de abortos.

La disposición legal radical de la ley es la primera de su tipo en el país.

El principal grupo de presión antiaborto del estado, Texas Right to Life, ha ayudado con anterioridad a empoderar a los activistas antiaborto para hacer cumplir la ley mediante la creación de un sitio de internet que invita a los “informantes” a denunciar las infracciones de la ley SB8. (En respuesta, los defensores del aborto han inundado las entradas de los formularios digitales con información satírica).

Los proveedores de abortos, fondos y miembros del clero, representados por el Centro de Derechos Reproductivos, Planned Parenthood Federation of America y la Unión Americana para las Libertades Civiles, presentaron una demanda contra la ley SB8 en julio, alegando que la ley “creará un caos absoluto en Texas y dañará irreparablemente a las tejanas que necesitan los servicios de aborto“.

Una audiencia preliminar de medidas cautelares estaba programada originalmente para el lunes 30 de agosto en un tribunal federal. Sin embargo, el tribunal de apelaciones del quinto circuito, en su mayoría conservador, canceló la audiencia el domingo por la tarde y negó la solicitud de los demandantes de permitir que el tribunal de distrito bloqueara la ley. Los proveedores apelaron entonces a la corte suprema de Estados Unidos para obtener una moción de emergencia.

Pero el tribunal no actuó antes de que la ley entrara en vigor el miércoles, lo que permitió que procediera. Si bien el tribunal superior de la nación, que ahora tiene un fuerte contingente anti-elección, planea considerar una prohibición de 15 semanas de Mississippi que podría poner a prueba el caso Roe contra Wade durante el próximo período, su falta de acción en el caso de Texas señala la posible resolución previa del caso Roe.

Texas ya es uno de los estados más difíciles de Estados Unidos para acceder al aborto debido a una serie de leyes estatales impulsadas por la legislatura dominada por los republicanos en la última década, incluyendo un lapso de espera de 24 horas, una prohibición del aborto de 20 semanas, restricciones a la telemedicina y una prohibición de seguros privados y públicos. Es el estado con mayor número de deserciones de aborto, ciudades en las que una paciente que pretende abortar debe viajar al menos 160 kilómetros para recibir atención, en el país.

Después de la aprobación de una ley multipartidista de 2013 conocida como House Bill 2, cerraron aproximadamente la mitad de las clínicas estatales de aborto, disminuyendo de 40 a menos de 20. Si bien la ley finalmente fue anulada por la Corte Suprema de Estados Unidos en 2016, muchas clínicas no pudieron reabrir. Grandes partes del estado, incluidos el Panhandle y el oeste de Texas, no cuentan con una clínica de aborto, lo que obliga a las mujeres a viajar grandes distancias para recibir atención.