Premier League: 10 puntos claves sobre la jornada del fin de semana
Alexis Mac Allister, Thomas Tuchel y Michael Olise fueron los protagonistas de la Premier League este fin de semana. Foto compuesta: Getty/PA/Rex

1.- El Chelsea extraña más a sus laterales veloces que a Lukaku

El primer domingo de 2021, la derrota del Chelsea en la primera parte del partido contra el Manchester City aceleró la salida de Frank Lampard y agravó el desánimo. Doce meses después, los dos goles iniciales del Liverpool en Stamford Bridge podrían haber generado la sensación del Día de la Marmota. En cambio, el equipo de Thomas Tuchel remontó y demostró que, al margen de los problemas a los que se ha enfrentado recientemente el entrenador del Chelsea dentro y fuera de la cancha, este es un equipo que juega para él. Aunque lo hizo de una forma poco habitual de Tuchel. El intenso ambiente generado por el debut en la Premier League de un equipo seguro fue recibido con el tipo de actuación frontal y de alto ritmo que está más asociado a un equipo con Jürgen Klopp. El Chelsea fue el mejor equipo contra el Liverpool, aunque lamentará la apertura de la defensa que lo llevó a conformarse con un nuevo empate que probablemente acabe con sus esperanzas de ganar el título, y más que el controvertido Romelu Lukaku, son sus laterales titulares, Ben Chilwell y Reece James, a quienes más extraña. Tom Davies

2.- Mané se hace notar en más de un sentido

El Liverpool no estuvo a la altura de su mejor nivel de fluidez y cohesión en la cancha del Chelsea, aunque jugó su parte en un espectáculo convincente. Sin embargo, se llevó un punto porque tiene lo que le falta al Chelsea, delanteros con una mirada despiadada e instintiva hacia el gol. No es de extrañar que Mohamed Salah marcara otro fabuloso gol, y que pudiera haber añadido uno incluso mejor con un instintivo tiro elevado que Édouard Mendy salvó con precisión, aunque la exhibición de Sadio Mané fue la más intrigante después de una racha agotadora. Su gol mostró al senegalés en su mejor momento, castigando el despeje fallido de Trevor Chalobah, y fue una presencia activa en todo momento. Sin embargo, también hubo momentos de precipitación, desde el arriesgado codazo a César Azpilicueta en el sexto segundo del partido hasta los remates ligeramente débiles y precipitados al final de un par de hábiles escapadas al principio del segundo tiempo. En general, mostró lo suficiente como para demostrar por qué Senegal lo apreciará, y el Liverpool lo extrañará, durante la Copa Africana de Naciones. TD

3.- El Arsenal se debería concentrar en lo positivo tras la goleada del City

Existen momentos en los que uno se puede sentir realmente reconfortado al escuchar a sus rivales. “El Arsenal fue mejor”, dijo Pep Guardiola tras la goleada del Manchester City en el Emirates. “Nos enfrentamos a un equipo increíble”, coincidió Rodri, el ganador del partido. Guardiola se desvivió históricamente en elogios hacia Mikel Arteta, un amigo cercano, pero no hizo falta exagerar el sábado: El City se vio abrumado durante la mitad del partido y el Arsenal debería centrarse en eso más que en las decisiones del VAR, correctas pero complicadas, que ayudaron a cambiar el resultado. Los árbitros no están predispuestos en contra de tu equipo, independientemente de a quién apoyes, aunque sea tentador sentirlo así después de que una demostración tan emocionante no cuente para nada. Es mejor concentrarse en lo que da satisfacción. Nick Ames

4.- El VAR es motivo de indignación para los aficionados del Watford -y para los árbitros-

Otro ejemplo de cómo el VAR crea polémica. Cuando Hugo Lloris se lanzó a los pies de João Pedro y el árbitro, Robert Jones, que parecía estar en buena posición, señaló decisivamente que el portero le había ganado el balón, no había razón para no pensar que la decisión había sido correcta. El balón había salido del obstáculo en el tipo de ángulo que sugería que Lloris lo tomó limpiamente. Pero al reducir la velocidad, surgió una imagen diferente. Lloris, casi con toda seguridad, cometió una falta sobre Pedro, pero resultaba casi imposible determinarlo en tiempo real. Antes del VAR, aunque los aficionados del Watford se habrían indignado igualmente, otros se habrían encogido de hombros y habrían aceptado que, en un partido de gran velocidad, algunas cuestiones son imposibles de determinar. Ahora, sin embargo, el VAR crea una expectativa de perfección y eso dificulta aún más la ya de por sí difícil labor del arbitraje. Jonathan Wilson

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João Pedro es derribado en el área por Hugo Lloris pero el árbitro no fue remitido al monitor. Foto: Richard Heathcote/Getty Images

5.- Olise puede ser la próxima estrella joven del Palace

La decisión de Patrick Vieira de sustituir a Luka Milivojevic y Christian Benteke por Michael Olise y Jean-Philippe Mateta en el segundo tiempo estuvo a punto de rescatar un punto para el Palace, que perdía por tres goles antes del descanso ante el West Ham. Ahora, Olise ha participado directamente en un gol cada 63 minutos en la Premier League esta temporada, tras servir a Odsonne Édouard antes de anotar directamente en un tiro libre. Nada mal para un jugador que ni siquiera entrenó durante la última semana y media. “Michael es un jugador joven y con mucho talento”, dijo Vieira. “Era una apuesta para nosotros, porque no sabíamos cómo estaba físicamente. Me gustó mucho su entrada al juego, porque creó oportunidades, creó situaciones y anotó un gol. En 20 minutos demostró su calidad, y eso es muy bueno para el club de fútbol”. Ed Aarons

6.- El Brentford se muestra seguro para la segunda mitad de la temporada

El Brentford debe estar encantado con la primera mitad de su recorrido en la Premier League. Después de 19 partidos, ocupa la 12ª posición con 23 puntos y, aunque queda mucho fútbol por delante, sería difícil encontrar un solo espectador que crea que no asegurará otra temporada en la máxima categoría. Dicho esto, su victoria sobre el Aston Villa se reveló crucial, ya que solo había ganado dos partidos de los once anteriores. Lo ganó mediante puro valor, y Thomas Frank tuvo razón cuando dijo después que únicamente el Leeds ha sufrido problemas de lesiones comparables. Los equipos ascendidos suelen decaer cuando empiezan a sufrir los estragos del invierno, sin embargo, el Brentford, que deslumbró con su fútbol fluido en la Championship, pero que ha mostrado otras facetas de su juego en la Premier League, ha mostrado la mentalidad de los gigantes para salir adelante y demostrar que los escépticos se equivocan. Nick Ames

7.- El estado de Mac Allister, otra joya para Potter

Mientras que Rafael Benítez prefiere prescindir de Lucas Digne, hasta el punto de que Séamus Coleman fue lateral izquierdo en el partido contra el Brighton, mientras que el internacional francés fue suplente no aprovechado en la octava derrota del Everton en once partidos, la capacidad de Graham Potter para mantener a sus jugadores insatisfechos en el terreno de juego contribuyó a la primera victoria de su club en Goodison Park. Alexis Mac Allister estaba, según reconoció su entrenador, frustrado por su escaso tiempo de juego a principios de la temporada, pero marcó su tercera titularidad consecutiva en una semana exigente con una actuación ganadora del partido contra el sacrificado equipo de Benítez. “Esto simplemente demuestra que el fútbol cambia rápidamente”, dijo el entrenador del Brighton. “Alexis ha trabajado duro, se ha quedado con el equipo y, como ha sido profesional, puede entrar y cumplir. Anotó dos grandes goles, pero su actuación en general fue fantástica”. Andy Hunter

8.- El Burnley se podría deshacer sin contar con Cornet

Resulta descabellado sugerir que la suerte de un equipo está definida por un solo jugador, pero en el caso de Maxwel Cornet y el Burnley es lo más parecido que se puede ver en estos momentos. El sexto gol de la temporada de Cornet en 11 partidos de la Premier League parecía que iba a rescatar un punto en la cancha del Leeds antes de que los visitantes cayeran derrotados por dos goles tardíos. La preocupación para el Burnley es que Cornet, un jugador en el que evidentemente confían para los momentos de magia, se dirige ahora a la Copa Africana de Naciones. Esto hace que los movimientos en enero del Burnley sean aún más importantes, pero, incluso con las nuevas incorporaciones, se sospecha que sus esperanzas de supervivencia girarán en gran medida en torno a un solo hombre a medida que la temporada avanza hacia la recta final. Aaron Bower

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Maxwel Cornet celebra el gol de un magnífico tiro libre contra el Leeds, pero el Burnley lo extrañará profundamente. Foto: Alex Dodd – CameraSport/CameraSport/Getty Images

9.- Los Wolves, una dura prueba para el afligido régimen de Rangnick

El Manchester United lleva cinco partidos invicto bajo la dirección de Ralf Rangnick y, sin embargo, la música ambiental sigue siendo pesimista. La victoria de 3-1 en casa frente a un Burnley sin fuerzas apenas curó las heridas de una pésima actuación y un afortunado empate en el campo del Newcastle, un festín para los aficionados al lenguaje corporal. Rangnick se mostró nervioso en la banda durante el partido contra el Burnley, instando reiteradamente a sus jugadores a que persiguieran el “segundo balón” con más ahínco. Ya ha cambiado su 4-2-2-2 por algo más parecido al 4-4-2. El Wolves no jugó durante la temporada festiva, pero probablemente será más difícil de vencer para el United que dos equipos de las tres últimas posiciones. Antes del descanso de los Wolves, el Liverpool necesitó un gol en el último minuto para ganar en Molineux, mientras que el Manchester City necesitó un penalti para superarlos. No anotan muchos, pero tampoco conceden muchos. John Brewin

10.- La temporada de enero por fin llega para el Newcastle

Siempre que el Newcastle regresa a la acción, la expectativa consiste en que Eddie Howe pueda elegir de entre una baraja mucho más completa, con el fin de los periodos de aislamiento por el Covid-19, el alivio de la lista de lesiones y un primer tramo del botín de Arabia Saudita gastado en nuevos jugadores. Los nombres que aparecen más estrechamente vinculados todavía no son del nivel de Kylian Mbappé y Neymar, sino que alguien tan competente y experimentado como Kieran Tripper añadiría calidad a su defensa. La relación de trabajo de Eddie Howe con el lateral inglés desde su época en el Burnley hace una década puede facilitar ese acuerdo, pero es posible que sea más difícil conseguir otros fichajes. Convencer a los jugadores para que se unan a un equipo que va penúltimo en la liga y que ha ganado una vez en toda la temporada requerirá mucho dinero y capacidad de persuasión. La sospecha es que la administración del Newcastle, que aún no ha nombrado a un director de fútbol ni a un director ejecutivo, carece de los conocimientos y los contactos necesarios para incluir a los jugadores que podrían garantizar su supervivencia. JB