Charlie Sheen sobre la filmación de Pelotón: ‘Pedimos a gritos un médico’
'En el vuelo de regreso a casa, lloré porque simplemente estaba feliz de estar vivo'… Charlie Sheen en Pelotón. Foto: Cinetext/Mgm/Allstar

Charlie Sheen, interpretó a Chris Taylor

Mi hermano Emilio Estevez y yo éramos grandes fanáticos de Caracortada y Expreso de Medianoche, ambas escritas por Oliver Stone. Emilio no dejaba de hablarme de la nueva película de Oliver sobre Vietnam, para la que iba a audicionar. Consiguió el papel principal, Chris Taylor, pero después no pudo hacerlo por conflictos de agenda. Cuando audicioné, Oliver dijo que yo era “demasiado amanerado” y que necesitaba trabajar más. Así que trabajé en The Boys Next Door y en Lucas, y conseguí el papel, pero solo si Willem Dafoe lo aprobaba. No conocí a Willem hasta que llegamos a Filipinas. Pasó por delante de mí en nuestro hotel y me dio un abrazo. Más tarde, Oliver se acercó a mí y me dijo: “Willem te aprueba”.

Oliver nos dejó en la selva y nos sometió a un extenuante curso de entrenamiento. Fue una locura. Te tenían que tratar según tu rango. Willem y Tom Berenger, que interpretaban a dos sargentos, estaban al mando y yo era un FNG, un “maldito nuevo”. Realmente parecía que esperaban que limpiara las letrinas, algo que terminé haciendo en la película.

Pensaba que saldríamos durante el día y regresaríamos al hotel en la noche, pero al atardecer del primer día, no había ningún autobús estacionándose. Miré a Johnny Depp y a Forest Whitaker y dije: “Supongo que nos quedaremos aquí”. Fue una sorpresa, pero no sé si hubiéramos podido captar la autenticidad sin ese intenso campo de entrenamiento. Las relaciones que surgieron ahí siguen existiendo hasta el día de hoy. Sobrevivimos juntos.

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Cuidado con las víboras de bambú… Willem Dafoe, Charlie Sheen y Tom Berenger en el set. Foto: Hemdale/Allstar

Todo el mundo estaba cansado y enojado. En cierto momento, encontramos un huerto de cocoteros y Forest, de alguna manera, consiguió un coco. Todavía puedo imaginarlo en este momento, intentando alinearlo con su machete. Antes de que pudiera decir: “¡Tu pulgar está demasiado cerca!”, lo balancea y le da al pulgar en el centro. Se lo metió a la boca y salieron dos gruesos chorros de sangre por ambos lados. Fue un momento de “grítale al médico”, y eso todavía ocurrió en el campamento de entrenamiento.

Oliver es fácilmente una de las personas más inteligentes que he conocido, pero le gusta presumirlo. Cuando supe que podía sacarle una risa, y él vio que yo le daba un respiro a su oscuridad autoimpuesta, nos llevamos muy bien. Recuerdo la escena en la que Kevin Dillon se vuelve loco en la aldea junto a un pobre tipo. Al tiempo que mi personaje disparaba al suelo y perdía la cabeza, pude ver a Oliver fuera de cámara agitando su puño, saltando y queriendo gritar “¡Maldición, sí!”, pero sin arruinar la toma.

Cuando terminé, se estaba gestando un golpe de estado en Manila y Oliver se llevó a su director de fotografía y una cámara a las calles para filmarlo, algo que fue una locura. Tomé el vuelo de regreso a casa y, mientras sobrevolábamos el país, pude ver todo lo que dejaba atrás, todo lo que habíamos vivido. Empecé a llorar porque simplemente estaba feliz de estar vivo.
Los veteranos me agradecen que finalmente cuente su historia y muchos de ellos tienen lágrimas en sus ojos. Es su vida.

John C McGinley, interpretó al sargento O’Neill

El entrenamiento no me pareció un gran problema físico, pero lo que sí fue difícil fue aprender a leer mapas, cargar armas y estar en esta selva de tres doseles en medio de la maldita nada. Comíamos MREs -Comidas listas para comer- y nadie podía defecar.

Willem bebió agua de un río en el que había un buey en descomposición y lo tuvieron que trasladar, a Tom se le cayó un cuchillo en el maldito pie… todo se estaba volviendo terriblemente real. Y había serpientes. Dos semanas antes, estábamos corriendo en el West Village de Nueva York tomando café, comiendo bagels y hablando de Hamlet. Ahora estábamos en la selva con víboras de bambú. A Oliver le encantó, por supuesto.

Después de ese campo de entrenamiento básico, solo fue necesario dar un pequeño salto imaginario para creer lo que decíamos. Cuando mi personaje dijo: “Tengo que largarme de aquí”, lo decía en serio. Mi madre estaba en una operación cerebral en Pittsburgh. No había ninguna actuación.

Solo me sentí en peligro una vez, cuando casi me caigo de un helicóptero. Estaba a unos mil pies de altura. Se suponía que iba a aterrizar y que saldríamos corriendo y pasaríamos por delante de la cámara. Algo no estaba funcionando bien en tierra, así que querían ir a otra zona. Durante tres semanas nos enseñaron que lo único que nunca hay que soltar es el arma, así que cuando el helicóptero giró, empecé a caer porque la estaba sujetando. Francesco Quinn, quien interpretó a Rhah, me agarró de la mochila y me jaló. Si él no hubiera hecho eso, me habría caído. Después de eso, me volví muy honesto con Oliver.

Durante la batalla final de la película, mi personaje se esconde cubriéndose con un cadáver. Después, en un tour de prensa, me reunía con veteranos y daba pláticas de autoayuda, algo que no tenía derecho a hacer. Decenas de veteranos me decían que ellos también se cubrieron con cadáveres. Lloraban. Yo no era más que un burro de 26 años, muy fuera de lugar, pero nada de eso se me escapaba. Lo que Oliver contó, todo eso, fue abrumador.