Cambio climático obliga a sindicatos a luchar por protección para los trabajadores
Un barrendero empuja un carro en Ronda el 21 de julio de 2022. La muerte de un barrendero de Madrid por insolación durante la ola de calor que azota a Europa muestra los peligros que enfrentan los trabajadores al aire libre debido a las temperaturas extremas. Dado que se pronostica que las olas de calor serán más frecuentes e intensas, los sindicatos están presionando para obtener más protección para los recolectores de basura, trabajadores agrícolas, trabajadores de la construcción y otras personas que trabajan en el calor. Foto: Jorge Guerrero/ AFP

El cambio climático ha obligado a los sindicatos a reclamar mayor protección. La ola de calor que golpea Europa puso el foco sobre los riesgos de las temperaturas extremas para ciertos trabajadores que se han enfrentado a náuseas, desvanecimientos e incluso la muerte. 

Difíciles de soportar para la población en general, las temperaturas extremas de los últimos días se han vuelto realmente insufribles para algunos sectores de trabajadores, como obreros de la construcción trabajando sobre el asfalto ardiente, temporeros agrícolas sudando profusamente bajo invernaderos de plástico, personas obligadas a trabajar en almacenes sin aire acondicionado.

En España, un empleado de unos cincuenta años murió el viernes tras sufrir un golpe de calor, un fenómeno en el que el cuerpo se recalienta, cuando trabajaba en una nave industrial en Móstoles, en la región de Madrid. Según los socorristas, su temperatura corporal era de 42.9 ºC cuando fue auxiliado, luego de sufrir convulsiones y quedar inconsciente.

Un trabajador de limpieza de 60 años, contratado por un mes por una empresa que limpia las calles de Madrid, murió el fin de semana cuando laboraba, mientras que otro, de 58 años, fue hospitalizado el martes.

En Francia, dos personas fallecidas estos últimos días en su puesto de trabajo, en el marco de accidentes “posiblemente relacionados” con la ola de calor, anunciaron este miércoles las autoridades sanitarias.

A principios de julio, dos personas que trabajaron en el campo, de 20 y 57 años, fallecieron en Italia mientras faenaban a temperaturas superiores a 40 ºC, uno en la región de Campania y el otro en Calabria (ambas en el sur), según medios locales.

Estas muertes reavivaron el debate en el país sobre el impacto de las olas de calor, un año después de que la muerte de un temporero maliense de 27 años llevara a varias regiones italianas a prohibir el trabajo en el campo durante las horas más calientes.

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Foto: Loic Venance / AFP

“Límite de temperatura”

En las calles de Madrid, las muertes recientes generaron inquietud. “La verdad que da miedo (….) Yo no tengo problemas de salud, pero como trabajo todo el día al sol, me canso mucho”, dijo a la AFP Javier Herreros, un obrero de 52 que reemplaza adoquines.

Hechos como las muertes en la capital española “nunca se produjo”, afirmaron en un comunicado los dos principales sindicatos españoles, UGT y Comisiones Obreras (CCOO), al llamar a reducir el tiempo o la intensidad de la exposición” al calor.

En España, Reino Unido o Francia, las autoridades han multiplicado en los últimos días los mensajes de prevención, pidiendo teletrabajar a los trabajadores que pueden y cuidarse a los demás. Esto no es suficiente a los ojos de los sindicatos, cuando se espera que la frecuencia de los episodios de calor se duplique en Europa para 2050.

“Europa necesita definir temperaturas máximas para trabajar”, estimó en Twitter la Confederación Europea de Sindicatos. Un mensaje similar al de la federación sindical británica TUC, que reclamó fijar “una temperatura límite” de 30°C por encima de la cual los trabajadores deben abandonar su actividad.

“Riesgo profesional”

Para CCOO, otras medidas podrían reducir sensiblemente los riesgos, como la instauración de descansos prolongados o sesiones de formación para los empleadores. También deben ser identificados “todos los puestos con posible exposición al calor excesivo”, un juicio del sindicato.

Un planteamiento hecho también por el Instituto Sindical Europeo (Etui), un centro de investigación en Bruselas, que sugirió en un informe considerar como un “riesgo laboral” el “estrés térmico vinculado a las condiciones meteorológicas”.

“Actualmente, numerosos trabajadores sufren la inacción de los empleados, mientras que las autoridades suelen hacerse la vista gorda” frente a las consecuencias del calor para “los trabajadores en situación precaria”, los más perjudicados, lamentó este centro de análisis.

Señal de que se empieza a tomar conciencia, los empleados de los servicios de limpieza de Madrid lograron un acuerdo el martes para poder dejar de trabajar en las horas de más calor.

Con información de AFP.

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