Científicos hallan en China un embrión de dinosaurio perfectamente fosilizado
Foto: AFP / University of Birmingham/ Lida Xing

Baby Yingliang es el nombre del embrión de dinosaurio extraordinariamente conservado, data de hace unos 66 millones de años y se alistaba a salir de su cascarón, que fue descubierto por científicos en la localidad de Ganzhou, en China.

Es uno de los mejores embriones de dinosaurio jamás encontrado“, aseguró el experto Fion Waisum Ma, de la Universidad de Birmingham y coautor del estudio, publicado en iScience. Baby Yingliang mide 27 centímetros de la cabeza a la cola y reposa dentro de su huevo de 17 centímetros de largo en el museo de historia natural Yingliang Stone.

El fósil de oviraptosaurio fue encontrado con la espalda curvada, las patas a los lados de la cabeza y esta metida en su vientre. Una posición que no había sido vista en los dinosaurios, pero que es muy común en las aves.

Cuando los polluelos se alistan para salir del huevo, estabilizan su cabeza bajo un ala, lo que les permite perforar su cascarón con el pico. Los embriones que no llegan a ponerse en esa posición tienen muchas posibilidades de morir por una eclosión fallida.

“Lo que indica que este comportamiento en las aves modernas tiene su origen en sus ancestros dinosaurios”, explica Fion Waisum Ma.

Los oviraptosaurios, cuyo nombre significa “lagarto robahuevos”, eran dinosaurios con plumas que vivían en Asia y Norteamérica durante la época del Cretáceo superior. Podían tener diferentes formas de pico y dietas, y su talla podía ir desde la de un simio hasta la de un enorme gigantoraptor, que medía ocho metros de largo.

De acuerdo con los científicos, el fósil tiene entre 72 y 66 millones de años y su grado de conservación probablemente se debe a un deslizamiento de lodo que lo enterró y lo protegió de los carroñeros.

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Foto del embrión de oviraptorosaurio “Baby Yingliang” encontrado en Ganzhou, provincia de Jiangxi, en el sur de China. Foto: AFP / University of Birmingham/Lida Xing

De haber alcanzado la edad adulta, el dinosaurio habría medido hasta dos o tres metros de largo y se habría alimentado de plantas.

Este embrión de dinosaurio en su huevo es uno de los fósiles más bellos que jamás he visto“, declaró en un comunicado Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo y miembro del equipo de investigación.

El espécimen “semeja exactamente un polluelo enrollado en su huevo, lo que aporta una prueba adicional que las numerosas características de las aves actuales derivan de sus ancestros dinosaurios”, agregó.

Los investigadores esperan poder estudiar el embrión con precisión con el fin de revelar todo su esqueleto.

Con información de AFP.