La decisión de EU de pausar la vacuna de J&J es un golpe a la pelea global contra el Covid
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El llamado en EU para una pausa en el uso de la vacuna contra el Covid de Johnson & Johnson Covid es otro golpe a las esperanzas de vacunar al mundo lo más rápido posible.

Las agencias de salud recomendaron que los estados en EU pausen el uso del pinchazo de J&J mientras se investigan seis casos de mujeres que han experimentado eventos raros de coagulación sanguínea combinados con plaquetas bajas en los días posteriores a la vacunación.

J&J anunció que también “retrasaría proactivamente el lanzamiento de nuestra vacuna en Europa”, donde la Agencia Europea de Medicamentos ya estaba revisando los informes de EU.

Los seis casos en EU, de 6.8 millones de dosis de la vacuna J&J administradas, parecen ser similares a los que han causado alarma en toda Europa relacionados con la vacuna Oxford/AstraZeneca. Algunos países han suspendido esta vacuna mientras que otros han impuesto límites de edad. En Francia, no se aplicará a menores de 55 años, mientras que en Alemania se ofrecerá a mayores de 60 años. El Reino Unido permite que los menores de 30 años elijan una alternativa.

Las vacunas de AstraZeneca y J&J dan la mejor oportunidad para muchos países en desarrollo. La vacuna Oxford/AstraZeneca se produce sin fines de lucro y es fácil de transportar y almacenar a temperatura ambiente. Eso fue planeado: la universidad y la compañía se han comprometido a que su vacuna sea altamente accesible. La vacuna J&J es la otra gran esperanza porque se administra en una dosis, no en dos, lo que reduce el costo y facilita la vacunación masiva a países con sistemas de salud inestables.

Después de la extensa investigación sobre lo que está sucediendo con la vacuna Oxford/AstraZeneca, ninguno de los científicos está muy sorprendido de que casos similares de coagulación sanguínea salgan a la luz con la versión de J&J.

Las dos vacunas, y también la vacuna rusa Sputnik V, están diseñadas de la misma manera. Usan un virus del resfriado común (de chimpancés en la vacuna Oxford/AstraZeneca y de humanos en la de J&J) para suministrar proteínas del coronavirus al cuerpo que luego desencadenan una respuesta inmune en forma de anticuerpos y células T que lucharán contra el virus real.

Ahora parece que esta tecnología puede tener algo que ver con esta rara condición, que la Agencia Europea de Medicamentos ha incluido como un efecto secundario oficial en el caso de la vacuna Oxford/AstraZeneca. Aún no hemos escuchado si hay casos relacionados con la vacuna Sputnik.

Al principio, la coagulación de la sangre con plaquetas bajas dejó perplejos a los médicos. Parecía una afección provocada por la heparina, un fármaco anticoagulante, pero a ninguno de los pacientes se les había administrado antes de enfermarse. De hecho, la mayoría parece haber sido adultos jóvenes sanos. Sin embargo, la vacuna puede haber desencadenado una reacción del sistema inmunológico, generando anticuerpos que han sido responsables del desarrollo de coágulos en el cerebro y en otras partes del cuerpo.

Esto sigue siendo raro. En el Reino Unido, que tiene más casos que cualquier otro país porque ha administrado más inyecciones de la vacuna Oxford/AstraZeneca, es una ocurrencia de 4 en 1 millón. En EU, hasta ahora, es menos de 1 en 1 millón, pero podrían detectarse otros casos. Los médicos ahora pueden reconocerlo y tratarlo, lo que reducirá el número de personas que mueren: 19 de 79 han muerto en el Reino Unido, pero algunos de ellos antes de que los médicos supieran qué hacer al respecto.

La existencia de estos casos debilitará la confianza en las vacunas Oxford/AstraZeneca y J&J, pero los expertos instan a las personas a comprender que los riesgos de muerte y daño de Covid para la mayoría de las personas superan con creces los riesgos de coágulos sanguíneos. Los reguladores en Europa y el Reino Unido han dicho que estos son eventos raros y respaldaron con todo el uso de la vacuna AstraZeneca, y no hay razón para pensar que será diferente para el pinchazo de J&J. Desafortunadamente, estos efectos secundarios raros pueden dañar más las posibilidades de vacunar a todo el mundo en el corto plazo.