Henipavirus: ¿qué es y cómo se transmite este nuevo virus hallado en China?
Científicos en un laboratorio analizan muestras de virus. Foto: Idrees Mohammed/EFE.

La detección de 35 casos de un nuevo virus de origen animal del tipo Henipavirus en dos provincias de China ha levantado la alarma en la comunidad científica y en la población en general. 

De acuerdo con medios como Global Times, los casos fueron hallados en Shandong (este) y Henan (centro) y documentados por científicos chinos y de Singapur, quienes lo publicaron en el New England Journal of Medicine, una de las publicaciones médicas más prestigiosas del mundo.

Pero, ¿este nuevo tipo de Henipavirus es peligroso? ¿qué síntomas tiene? ¿Existe un tratamiento?

¿Qué es el Henipavirus, el nuevo virus hallado en China?

De acuerdo con el sitio especializado The Conversation, el Henipavirus pertenece a la familia Paramyxoviridae  y suele encontrarse en murciélagos y roedores salvajes.

Mientras, el portal The Paper establece que este tipo de virus es una de las principales causas emergentes del salto de enfermedades animales a humanos (proceso denominado zoonosis) en la región de Asia-Pacífico.

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Una mujer es sometida a una prueba PCR. Foto: Alex Plavevski/EEFE.

¿Cómo se detectó? ¿Hay cura?

El virus fue hallado mediante muestras tomadas de la garganta de pacientes que habían tenido contacto reciente con animales y se asocia con síntomas como fiebre, cansancio, tos, pérdida del apetito, dolores de cabeza y musculares y náuseas.

Y, hasta el momento, no existe alguna vacuna o tratamiento para combatirlo.

¿Es contagioso en humanos?

Según la publicación reseñada por Global Times, hasta el momento no se ha probado que exista transmisión de persona a persona, aunque informes previos señalan que este tipo de contagio tampoco es descartable.

Aunque sí ha levantado las alertas, ya que recientemente se han descubierto varios casos de tipos de Hepaonivrus que se han transmitido a humanos.

Actualmente, los tipos más conocidos son el el virus Hendra (HeV) y el Nipah (NiV).

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Laboratorista que analiza muestras de sangre. Foto: EFE/Rodrigo Sura.

En este sentido, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado que el virus Hendra provoca en humanos infecciones que van desde asintomáticas a infecciones respiratorias agudas y encefalitis graves, con una tasa estimada de fatalidad de entre el 40 y el 75% que “puede variar en función de las capacidades locales de investigación epidemiológica y manejo clínico”.

Mientras, el Nipah fue descubierto en 1999 en Malasia, luego de un brote entre criaderos de cerdos; en este caso, su huésped natural es el murciélago frugívoro.

Los síntomas Henipavirus, el nuevo virus hallado en China

The Conversation detalló que este nuevo virus hallado en China está denominado como  Langya henipavirus (LayV).

Según las primeras investigaciones, 26 de los 35 pacientes portadores de este nuevo virus están:

  • Fiebre
  • Cansancio
  • Tos
  • Anorexia
  • Mialgia
  • Náuseas 
  • Vómitos 
  • Leucopenia (disminución de glóbulos blancos) 
  • Trombocitopenia (déficit de plaquetas) 
  • Deterioros hepáticos y renales.

Con información de EFE