Los neoyorquinos que dudan de las vacunas consideran irse de la ciudad cuando entren en vigor los mandatos
La diputada Alexandria Ocasio-Cortez visitó un camión móvil de vacunación en la avenida Castle Hill, en el Bronx, para alentar a la gente a vacunarse. Foto: Lev Radin/Pacific Press/Rex/Shutterstock

La familia de Deysia Padilla pensaba que estaba trabajando. En su lugar, pasó la tarde del pasado jueves descargando un montón de calcetines naranjas y rosas para bebés en una lavandería del soleado sur del Bronx, uno a uno, en toda su gloria de tres pulgadas. Tenía 48 horas para considerar una opción imposible: vacunarse o perder su trabajo.

Padilla es una de los miles de neoyorquinos que no se han vacunado y que se han visto afectados por el ultimátum del alcalde Bill de Blasio de la semana pasada. Los empleados de la ciudad no solo se enfrentan a la realidad de perder sus empleos, sino que, sin la vacuna, incluso renunciarán a los pagos por desempleo. Algunos nativos del Bronx que no están vacunados preferirían buscar una vida afuera de la ciudad de Nueva York antes que verse obligados a vacunarse.

“Siento que el gobierno está destrozando mi sueño”, dijo Padilla. “Me están sacando de mi casa“. La madre de 25 años tenía planes de convertirse en profesora de arte algún día. Ahora está considerando mudarse a Florida con su esposo y su bebé de tres meses.

El desplazamiento de la población hacia Florida provocado por la pandemia, a veces llamado el sexto municipio de la ciudad, ya está ocurriendo. Hasta marzo, más de 33 mil 500 neoyorquinos se mudaron permanentemente a Florida, un 32% más en comparación con el mismo periodo del año anterior. Los expertos señalan que la gente se dirigió al sur en busca de restricciones más relajadas de Covid-19, viviendas asequibles y acceso a escuelas presenciales.

La mayoría de los residentes del Bronx que no están vacunados no encajan en el marco anticubrebocas y antivacunas que se ha extendido a nivel nacional, de acuerdo con Andrew Rasmussen, profesor asociado de psicología en la Universidad de Fordham. El Bronx sigue curando sus heridas después de haber sido afectado trágicamente por el virus letal, con los índices más altos de hospitalizaciones, muertes y desempleo en la ciudad de Nueva York.

En el Bronx, donde el ingreso promedio per cápita en 2019 fue de 21 mil 778 dólares, más de tres veces y medio menor que en Manhattan, el 70% de la población trabaja en empleos presenciales o esenciales. Incluso ahora, la gente utiliza cubrebocas, a veces dos, mientras camina al aire libre. Muchos todavía se ponen nerviosos al dar la mano a personas ajenas a su familia. Los vigilantes de los edificios recorren diligentemente las banquetas, rociando Clorox.

“La gente utiliza doble cubrebocas, es realmente cuidadosa, pero los índices de vacunación en el distrito siguen siendo muy bajos“, comentó Rasmussen. “Eso sugiere que está ocurriendo algo más ahí”.

Sin embargo, no es raro escuchar que los residentes del Bronx expresen más preocupación por la vacuna que por el virus por el cual se administra para prevenirlo.

“Me preocupa el virus, pero, sobre todo, me preocupa la vacuna”, dijo Kelven Esbenel, de 24 años. Hace seis semanas comenzó a trabajar en un centro de distribución de Amazon en Staten Island, solo para enterarse de que la empresa podría empezar a exigir la vacunación bajo las nuevas órdenes de Biden. Ahora, dice que considera una vida en Connecticut, dejando atrás a los miembros de su familia vacunados.

“No podemos esperar que se confíe en los sistemas médicos que se han ganado la desconfianza de muchos grupos marginados gracias al Covid-19. No funciona así”, comentó Tiffany Green, científica de salud de la población y economista en la Universidad de Wisconsin-Madison.

Esta desconfianza casi le cuesta la vida de su padrastro a Emely Berrera, de 23 años. Trabaja como cajera en un lavado de carros manual en la sección Tremont del oeste del Bronx, y contó que su padrastro estuvo a punto de dejar de respirar el pasado mes de marzo. Cuando la familia pidió un taxi para llevarlo al hospital, el conductor les advirtió: “No vayan, porque lo van a matar ahí dentro“.

El padrastro de Berrera se quedó en casa, donde la familia lo trató con té de cebolla morada. Por suerte, se recuperó.

La desconfianza en las instituciones públicas del Bronx en parte se puede explicar, según los expertos, por las grandes restricciones a la atención médica y una historia de disminución de los recursos después de que la población blanca del distrito se redujo en un 50% en la década de 1970.

“Existen prescripciones políticas en las que se espera que la gente participe, pero se ha producido una transferencia lejos de la gente marginada y negra y morena en términos de recursos”, señaló Lessie Branch, directora del centro de estudios Thinkubator, con sede en el Bronx. “En la medida en que pueden, intentan cumplir las prescripciones políticas, pero sin los recursos que las acompañan para ayudarlos”.

Las investigaciones indican que tener un proveedor médico de confianza es un importante factor de predicción de la probabilidad para vacunarse. El Bronx tiene el menor número de médicos de cabecera por cada 100 mil habitantes que cualquier otro distrito de la ciudad, cinco veces menos que en Manhattan.

“En esta comunidad local, consultan más a su farmacéutico que a su médico“, comentó Priyank Patel, farmacéutico supervisor en Crotona. Patel señaló que estaba haciendo todo lo posible para compensar las desigualdades médicas al aplacar la desinformación a través de un rostro familiar y unas cuantas conversaciones empáticas.

Cuando se introdujeron las vacunas en enero, comentó Patel, los espacios en línea de la farmacia se llenaron en 30 minutos, pero no siempre por los locales. La mayoría de los residentes del Bronx no podían permitirse el lujo de quedarse en casa sin trabajar. En cambio, algunos habitantes de Manhattan se dirigieron al Bronx a principios de este año en busca de las codiciadas citas para las vacunas.

Para algunos, como Seth Hopper, la excursión de vacunación fue su primera vez en el distrito.

“Nunca había estado ahí antes. Fue el primer lugar al que pude acudir cuando las vacunas estuvieron disponibles”, mencionó. Hopper viajó desde su departamento en el Upper East Side en abril para vacunarse en Co-Op City, una enorme cooperativa de vivienda en el noreste del Bronx.

Mientras algunos nativos del Bronx consideran la posibilidad de mudarse fuera del estado para evitar la vacuna, los líderes de la comunidad cuestionan los efectos a largo plazo de los mandatos de vacunación en la confianza de la comunidad.

Utilizar en exceso los mandatos severos que amenazan el sustento de las personas es considerado como algo cruel“, dijo Tom Sheppard, que forma parte del Community Education Council elegido por la ciudad y es cofundador del Bronx Parent Leaders Advocacy Group, en un tuit. “Puede que incluso tenga buenas intenciones, pero hacerlo de esta manera erosiona la confianza en lugar de construirla”.

Padilla levantó la vista del montón de calcetines ese día. “Se va a poner feo“, dijo. “Te lo digo yo”.