El último presidente blanco de Sudáfrica pide disculpas póstumas por el daño causado por el apartheid
FW de Klerk, a la izquierda, y Nelson Mandela, en mayo de 1990. De Klerk fue diagnosticado con cáncer antes de su muerte. Foto: Denis Farrell/AP

El último presidente blanco de Sudáfrica, FW de Klerk, que junto con Nelson Mandela dirigió el fin del apartheid (segregación racial), falleció en Ciudad del Cabo a la edad de 85 años, y su oficina emitió un video póstumo pregrabado en el que pedía disculpas por el sistema discriminatorio de la minoría blanca en el país.

“Yo, sin ningún tipo de reservas, pido disculpas por el dolor y el sufrimiento y la indignidad y el daño que el apartheid ha causado a los negros, a los morenos y a los indios de Sudáfrica”, dijo un demacrado De Klerk en la grabación.

Sin embargo, añadió su preocupación por el futuro de Sudáfrica, diciendo: “Estoy profundamente preocupado por el debilitamiento de muchos aspectos de la Constitución, que percibimos casi a diario”.

La fundación de De Klerk anunció su fallecimiento a primera hora del jueves. “El expresidente FW de Klerk falleció pacíficamente en su casa en Fresnaye a primeras horas de esta mañana tras su lucha contra el cáncer de mesotelioma”, informó la Fundación FW de Klerk en un comunicado.

De Klerk, ganador del Premio Nobel de la Paz junto con Mandela, deja un complejo legado en un país que sigue marcado por las consecuencias del brutal sistema institucionalizado de gobierno de la minoría blanca al que contribuyó a poner fin.

Además de poner fin al apartheid, De Klerk, que como ministro contribuyó a mantener el dominio de la minoría blanca, también ayudó a desmantelar el programa de armas nucleares de Sudáfrica.

El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, dijo que él y el gobierno se sentían afligidos, añadiendo que De Klerk había desempeñado un “papel clave en la introducción de la democracia” en el país. Ramaphosa comentó: “Tomó la valiente decisión [como presidente] de desbancar a los partidos políticos, liberar a los presos políticos y entablar negociaciones con el movimiento de liberación en medio de una fuerte presión contraria por parte de muchas personas de su entorno político”.

La propia Fundación de Mandela manifestó en otro comunicado que De Klerk “siempre quedará vinculado a Nelson Mandela en los anales de la historia de Sudáfrica”.

“El legado de De Klerk es importante. Sin embargo, también es desigual, algo por lo que los sudafricanos deben tener en consideración en este momento”, expresó la Fundación Mandela sobre su muerte.

De Klerk, un abogado con inclinaciones políticas conservadoras, nació en Johannesburgo en el seno de una influyente familia afrikáner. Llegó a formar parte del gobierno de minoría blanca de PW Botha como parlamentario del Partido Nacional.

‘El legado de FW de Klerk es grande. Sin embargo, también es desigual’. Foto: Frank Martin/The Guardian



Mientras que muchos sudafricanos blancos y altas personalidades de la lucha contra el apartheid, incluido el arzobispo Desmond Tutu, creían que continuaría con las políticas racistas de Botha cuando estuviera en el poder, De Klerk, preocupado por la creciente violencia racial, incluida la violencia étnica entre xhosas y zulúes fomentada por el Estado, comenzó a actuar contra el sistema del apartheid.

En respuesta al comunicado de la muerte de De Klerk, la Fundación Desmond Tutu señaló que “el expresidente ocupó un espacio histórico pero difícil en Sudáfrica”.

Tras convertirse en presidente en 1989, permitió las protestas contra el apartheid, suprimió las restricciones impuestas a algunos partidos políticos prohibidos y, al igual que su predecesor, se reunió en secreto con Mandela.

El punto de inflexión se produjo el 2 de febrero de 1990, cinco meses después de su elección, cuando en un discurso ante el parlamento De Klerk anunció que Mandela, el líder encarcelado del Congreso Nacional Africano (CNA), sería liberado de la cárcel, donde llevaba 27 años. El anuncio entusiasmó a un país que durante décadas se había visto despreciado y sancionado por gran parte del mundo por su brutal sistema de discriminación racial.

El discurso marcó el fin oficial de las políticas de segregación y el inicio de las negociaciones que condujeron a una democracia constitucional con igualdad de derechos para todos los sudafricanos.

Nueve días después, en un momento histórico que retumbó en todo el mundo, Mandela salió libre de la prisión de Victor Verster, aunque De Klerk continuó al frente del gobierno de minoría blanca de Sudáfrica hasta 1994, cuando el CNA de Mandela arrasó en las elecciones nacionales.

De Klerk era consciente de los riesgos que conllevaba. “Existe un elemento de incertidumbre, obviamente, con respecto a todo lo que depara el futuro”, dijo a los periodistas al día siguiente de su discurso, y la violencia continuaría durante el periodo de transición.

Tras el fin del gobierno de la minoría blanca, ocupó el cargo de vicepresidente hasta 1996.
En su vida posterior, De Klerk se vio eclipsado por la imponente figura de Mandela. “En ocasiones, el Sr. De Klerk no recibe el crédito que merece”, dijo Tutu a David Frost en una entrevista en 2012.

La relación entre De Klerk y Mandela, como admitió el anterior durante su discurso de aceptación del premio Nobel de la Paz, podía ser conflictiva y estaba marcada por amargos desacuerdos. Mandela acusó a De Klerk de permitir los asesinatos de sudafricanos negros durante la transición política, mientras que De Klerk señaló que Mandela podía ser extremadamente terco y poco razonable.

Mientras algunos sudafricanos blancos acusaron a De Klerk de “regalar el país”, muchos sudafricanos negros siguieron considerándolo con recelo y su legado siguió siendo controvertido durante toda su vida, sobre todo por las acusaciones de participación en actos atroces patrocinados por el Estado y cometidos bajo su mandato, afirmaciones que él siempre negó.

“Si no hubiéramos cambiado de la forma en que lo hicimos”, dijo De Klerk en una entrevista con The Observer hace 11 años, “Sudáfrica estaría completamente aislada. La mayoría de la gente en el mundo estaría intentando derrocar al gobierno. Nuestra economía sería inexistente: no exportaríamos ni una sola caja de vino y los aviones sudafricanos no tendrían permitido aterrizar en ningún lugar. Internamente, tendríamos el equivalente a una guerra civil”.

El juicio de De Klerk sobre el apartheid también fue más moderado de lo que muchos habrían deseado posteriormente, y muchas personas dentro del país lo consideraban un símbolo del fracaso de la Sudáfrica blanca en el reconocimiento de todos los horrores del sistema y en el enjuiciamiento de sus autores.

Esto quedó evidenciado el año pasado en la polémica suscitada por una entrevista televisiva, en la que se le vio discutir sobre si los crímenes del apartheid deberían ser considerados “crímenes contra la humanidad“. Posteriormente expresó su pesar por “la confusión, la ira y el dolor” que sus comentarios pudieron haber causado.

La Fundación FW de Klerk anunció en junio que se le diagnosticó un cáncer que afecta al revestimiento de los pulmones.

Su muerte, tal vez de forma inevitable, tuvo una respuesta mixta. Julius Malema, líder del partido izquierdista Combatientes por la Libertad Económica, que lo acusó de ser “un asesino” durante una visita al parlamento del país el año pasado, tuiteó: “Gracias a Dios”, seguido de cinco emojis bailando.

Malema reprendió a los medios de comunicación que decían que De Klerk era un expresidente de Sudáfrica. “Es un ex presidente del apartheid”, dijo Malema en un tuit. Otras personas en las redes sociales manifestaron que De Klerk no debería recibir un funeral de Estado.

El antiguo líder del partido de la oposición Alianza Democrática, Tony Leon, tuiteó: “Adiós FW de Klerk. Al igual que Mijail Gorbachov, reformó el sistema que heredó en 1990. Y si no hubiera cedido el poder en 1994, probablemente SA hoy sería Siria o Venezuela”.

En la actualidad, sobreviven la esposa de De Klerk, Elita, sus dos hijos, Susan y Jan, y varios nietos.