El Apocalipsis en la actualidad: la nueva ola de películas sobre el fin del mundo
Vacaciones en el infierno… The Humans (2021). Foto: Landmark Media/Alamy

¿Qué películas te entretuvieron durante las fiestas? ¿Fue La última noche, la comedia festiva británica llena de malas palabras protagonizada por Keira Knightley? ¿El drama legal Singularidad desnuda, con John Boyega en el papel de un abogado defensor? ¿O viste a Leonardo DiCaprio como un astrónomo tonto en No miren arriba, una bufonesca sátira política?

Cualquiera que haya sido, espero que te hayas servido una copa grande, porque ninguna de estas películas es tan ligera como parece. Todas se desarrollan a la sombra del inminente Armagedón.

Así es: el fin del mundo está cerca, y ya no es algo exclusivo de las películas de catástrofes de gran presupuesto o de los sombríos thrillers de supervivencia. Hoy en día, la inminente desaparición de nuestra especie puede ser el telón de fondo de una burla gubernamental o de un drama campestre.

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Huyendo de McCarthy… La invasión de los usurpadores de cuerpos. Foto: SNAP/Rex

¿Por qué el cambio repentino? Después de todo, la catástrofe existencial no es un tema nuevo para Hollywood, que lleva produciendo este tipo de historias desde hace casi un siglo. Sin embargo, históricamente, la mayoría de las veces se han presentado en forma de películas de gran impacto, ya sea durante el auge original de las películas de catástrofes, con títulos como

Cuando los mundos chocan, o en películas más recientes cargadas de CGI, como El día después de mañana. Las películas más discretas sobre el final de los tiempos suelen quedar en manos de países menos ávidos de palomitas, como Rusia (El sacrificio), Francia (El tiempo del lobo, Delicatessen) y Canadá (La última noche).

Sin embargo, la industria cinematográfica dominante se ha asegurado de que incluso el espectador más casual se acostumbre a presenciar la espectacular destrucción de la humanidad. La hemos visto en manos de científicos enloquecidos y de villanos de cómics, de levantamientos de robots y de colisiones cósmicas, de brotes virales e inundaciones bíblicas, de dragones, pájaros y simios que hablan. Y no es de extrañar que un género predicado en el peor escenario posible suela reflejar las ansiedades de la época. La invasión de los usurpadores de cuerpos fue una alegoría del macartismo; La guerra de los mundos, de Steven Spielberg, con su pesadilla de devastación urbana, fue la primera superproducción realmente posterior al 11 de septiembre; Wall-E emitió la alarma sobre el consumismo masivo. El género en sí mismo surgió durante la Guerra Fría, cuando la “destrucción mutua asegurada” se convirtió en una frase familiar.

Ahora está explotando de nuevo. De acuerdo con la página de Wikipedia que enumera las “películas apocalípticas”, en la última década se han añadido más películas al género que en las dos décadas anteriores juntas. Solo en el último año, se ha materializado o amenazado con la destrucción de nuestro planeta en películas extraordinarias de ciencia ficción, películas dramáticas para toda la familia y divertidas películas de animación. Este año nos traerá más de lo mismo: para la televisión están programadas dos visiones sombrías de la distopía post-viral, The Last of Us y Station Eleven, así como la titulada Ronseal Extinction. En el cine, tendremos el espectáculo en pantalla grande de Moonfall, del empresario de catástrofes Roland Emmerich, y una adaptación de Noah Baumbach de la novela eco-catastrófica de Don DeLillo, White Noise.

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La perdición del día… Cate Blanchett, Tyler Perry, Leonardo DiCaprio y Jennifer Lawrence en No miren arriba. Foto: Niko Tavernise/Netflix

Pero antes de todo eso, deléitate con la mejor película de la temporada navideña: The Humans, una subestimada cinta que incluye a un pequeño reparto en un ambiente limitado en la que una familia disfuncional se reúne para el Día de Acción de Gracias bajo una clara atmósfera de -¡adivinaste!- del insidioso miedo existencial. El verdadero drama, sin embargo, reside en las discusiones entre hermanos rivales, abuelos seniles y patriarcas borrachos. Es una prueba más de que ahora se puede tratar la ansiedad del fin de los tiempos como algo mundano, fuera de la pantalla, secundario a las consecuencias domésticas: llamémoslo nihilismo de la clase trabajadora.

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Estamos brindando… La última noche. Foto: Robert Viglaski

Está muy lejos de ser el triunfalismo de Armagedón y el Día de la Independencia -ambos artefactos certificados del Estados Unidos de la era Clinton-, pero quizás esta tendencia a contar historias tranquilamente relacionadas con el apocalipsis sea previsible en una época en la que los titulares del mundo real hablan de búnkeres de supervivencia, tornados de fuego y glaciares del día del juicio final. El vertiginoso viaje del Dr. Strangelove en busca de la bomba era la respuesta a un mundo en el que la aniquilación nuclear podría llegar en cualquier momento; tal vez este nuevo estilo de contención refleje una realidad en la que parece que lo impensable se está desarrollando poco a poco, una cuestión de triste inevitabilidad. La sátira sobre el cambio climático de Adam McKay, No miren arriba, se inspira en la película de Kubrick, invocando el apocalipsis como un acto de burla hacia una clase política complaciente. Sin embargo, seis décadas después, el tono ha dejado de ser un deleite anárquico para convertirse en una exasperación resignada. “Quizá se supone que la destrucción de todo el planeta no es divertida”, dice la científica de Jennifer Lawrence. “Tal vez se supone que debe ser inquietante”.

Es un credo que une a esta actual cosecha de películas, que provocan más ansiedad que emoción, más pesimismo que esperanza. Así es como se acaba el mundo: no con una explosión, sino con un encogimiento de hombros. O como refunfuña Arnold Schwarzenegger en El día final, mientras se aproxima la escena del título: “Tenemos algunos problemas realmente serios aquí – ¡y no estamos resolviendo ninguno de ellos!” Y cuando se trata de la aniquilación de la humanidad, hay un hombre que sabe de lo que está hablando.