La tormenta de Novak Djokovic persiste, pero el juego continúa con resentimiento y alivio
Los fanáticos de Novak Djokovic en la cancha 14 se consuelan viendo a su compatriota Dusan Lajovic en la primera ronda del Abierto de Australia. Foto: Ella Ling/Shutterstock

No estaba en ningún lugar y estaba en todas partes. Grabado en el pavimento y persistiendo en el aire, cada frágil fragmento de una atmósfera que llevaba consigo el resentimiento y el alivio, y un poco de todo lo anterior. Melbourne Park es el hogar de la presunción de Novak Djokovic, el lugar en el que ganó su primer Grand Slam y en el que ha obtenido el mayor éxito de su carrera hasta la fecha.

Su psique -esa controvertida alma suya- permanece grabada a fuego en los asientos de la Rod Laver Arena, lugar donde ha levantado nueve trofeos individuales, pero donde no buscará el décimo este año. Ahora parece que se le considera Voldemort, el Señor Oscuro que no debe ser nombrado, al menos por casi todos los jugadores que no son serbios.

Naomi Osaka fue la primera invitada a ofrecer su opinión: “¿Crees que Djokovic debería jugar en el Abierto de Australia este año?”, le preguntó un periodista después de su victoria en la primera ronda contra la colombiana Camila Osorio. “¿Mi opinión ayudará en algo?“, respondió ella. Los medios de comunicación siguieron presionando. Pero, ¿qué opinan las demás jugadoras de la situación? “Sí, dejaré pasar eso”, dijo. “Pero gracias”.

Gaël Monfils, simplemente, no se dejaría arrastrar. Rafael Nadal, el único excampeón que queda en el cuadro, fue un poco más extenso. “Creo que la situación ha sido un desastre“, dijo después de imponerse al estadounidense Marcos Girón, una victoria reivindicativa en su propia campaña para alcanzar el récord de 21 títulos de Grand Slam. “No es el único que probablemente hizo mal las cosas en ese caso. Hay más [partes] responsables en esta terrible situación a la que nos hemos enfrentado en las últimas dos semanas, pero él es uno de los responsables”.

Y a continuación: “No quiero hablar más de eso”.

Sin embargo, los competidores serbios se mostraron dispuestos a brindar reprimendas. Dusan Lajovic, que se deshizo de Marton Fucsovics en cinco sets, dijo: “La forma en que lo trataron estuvo extremadamente mal”.

Laslo Djere, eliminado por Denis Shapovalov, lamentó una “verdadera situación catastrófica. A decir verdad”, dijo, “creo que no solo los serbios, creo que todo el mundo lo vio y probablemente tendrán una opinión nueva o diferente sobre Australia”.

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La japonesa Naomi Osaka no quiso involucrarse en el debate sobre Djokovic. Foto: Vince Caligiuri/TENNIS AUSTRALIA/AFP/Getty Images.

Por su parte, Miomir Kecmanovic no dudó en tomar represalias en nombre de su compatriota.

“Creo que no se manejó bien y que las cosas podrían haber sido mucho más fluidas y mejores para todos”, dijo el jugador de 22 años, número 77 del ranking. “Definitivamente es terrible que tuvieran que expulsarlo de esa manera. Dijimos que daríamos todo de nosotros, que intentaríamos vengarlo de alguna manera y hacer que se sienta orgulloso”.

Hace apenas 24 horas, Kecmanovic aún tenía previsto jugar su partido inaugural contra Djokovic bajo las luces de la arena Rod Laver. En ausencia de su taquillero rival, fue relegado a la 1573 Arena bajo el sol de la tarde y ante un número significativamente menor de espectadores. Un total de 104 espectadores lo vieron cerrar el tercer set contra el sustituto de Djokovic en el cuadro, Salvatore Caruso.

El italiano se había autodenominado “el perdedor afortunado más famoso del mundo”. Sin duda, Kecmanovic también se sintió un poco afortunado, ya que pasó a la segunda ronda en gran medida porque se enfrentó al número 150 del mundo en lugar de al número 1. El lunes, la presencia de los aficionados serbios fue escasa, lo que contrasta con las escenas que se vivieron afuera del Park Hotel de Carlton, donde Djokovic permaneció detenido antes de su fallida impugnación ante el tribunal para que le restituyeran su visa cancelada por segunda vez.

Sin embargo, hubo dos hombres aplaudiendo con entusiasmo después de cada punto en un extremo de la cancha. En el otro extremo había un grupo de cinco personas, que lanzaron una que otra porra y se ganaron un apretón de manos de Kecmanovic después del partido por sus esfuerzos.

Menos de tres horas después, Alexander Zverev y Daniel Altmaier protagonizaron una batalla completamente alemana en su puesto original. Entretuvieron a un público elogioso en el centro de la cancha. No hubo abucheos ni comentarios desagradables; el que no debe ser nombrado no estaba presente.

Fue un gran contraste en comparación con la final del año pasado. En los minutos posteriores a la victoria de Djokovic sobre Daniil Medvedev por el título de 2021, el público abucheó durante la ceremonia de presentación, a raíz de la mención del presidente de Tennis Australia de las vacunas Covid-19. El estado de Victoria ya se había enfrentado a uno de los confinamientos más severos del mundo y acababa de salir de una segunda crisis (ya van seis) y la vacunación constituía un tema controvertido.

Djokovic también fue un tema de discusión, ya que se contagió del virus siete meses antes durante su gira no sancionada llamada Adria Tour, en la que se celebró un ahora infame baile. El evento fue tachado de ser super propagador y fue suspendido, mientras que posteriormente fue criticado por enviar a Tennis Australia algunas sugerencias previas al torneo sobre cómo podrían mejorar las condiciones para la gran cantidad de jugadores que se encontrarían en cuarentena en el hotel.

El ambiente del lunes fue cordial, no obstante, también estuvo impregnado de los restos de una historia que no desaparecerá, la irritante colilla de un cigarro que nadie puede tirar porque nadie puede encontrar un bote de basura.

“Espero que en el futuro él [Djokovic] sea el mejor tenista de la historia”, dijo Lajovic. “Y que esto solo sea considerado como un contratiempo en su camino para ser el mejor tenista que haya practicado este deporte. Esta es mi opinión, y no creo que haya algo más que añadir”.