Hasta 15 mil personas podrían unirse a la caravana de migrantes más grande de la historia que atraviesa México rumbo a EU
Los hombres de la caravana desafiaron una reunión masiva bajo la lluvia en un parque en Tapachula, en el estado de Chiapas, México, 27 de mayo de 2022. Foto: Juan Manuel Blanco/EPA

Liozanys Comeja atribuye su supervivencia a su teacup chihuahua, Mia. Comeja, originaria de Venezuela, se mudó a Colombia hace cinco años, pero decidió dejar atrás su nueva vida este mes debido al aumento del costo de la vida. Atravesó el Tapón del Darién, un infame tramo de selva entre Colombia y Panamá, con Mia metida en su mochila, y finalmente atravesó ocho países. Ahora, Comeja espera que el perro le ayude a superar el agotador tramo final de su viaje.

Comeja se une a otras 11 mil personas que el lunes saldrán de Tapachula y se dirigirán al norte, hacia Estados Unidos. Saldrán mientras los líderes de todo el hemisferio se reúnen en Los Ángeles para la Cumbre de las Américas.

“Cada vez que me desanimo, Mia me tranquiliza”, comenta Comeja. Cuando lleguen a la frontera con Estados Unidos, Comeja tiene pensado cruzar el Río Bravo a pie.

No se trata de la primera caravana de migrantes que sale de Tapachula, pero es posible que sea la más grande jamás registrada en México: se espera que su número aumente en los próximos días, y que pueda llegar a ser de hasta 15 mil personas, además de la chihuahua Mia.

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Liozanys Comeja y su teacup chihuahua, Mia. Foto: Lillian Perlmutter/The Guardian

“Esta es la migración humana masiva más grande que he visto en al menos los últimos 10 años”, señaló Luís Villagrán, organizador de la caravana y director del Centro de Dignificación Humana, una organización sin fines de lucro.

Casi el 70% de sus miembros son mujeres y niños, de edades comprendidas entre los bebés y las personas de 70 años, explicó Villagrán. Amontonados para protegerse, pretenden recorrer todo México. La mayoría solo lleva un par de zapatos; algunos, solo chanclas de plástico. El camino que recorrerán, conocido como la ruta de la costa, puede ser difícil de atravesar debido a los deslaves que dejó el huracán Agatha, así como a la presencia dominante del sol.

El mayor porcentaje de migrantes de la caravana procede de Venezuela, Cuba y Nicaragua, estos tres países cuyos gobernantes autoritarios Joe Biden rechazó notoriamente invitar a la cumbre. Sin embargo, también hay haitianos, salvadoreños, hondureños, guatemaltecos e incluso ciudadanos de India, Bangladesh y varios países africanos.

A principios de este mes, el Instituto Nacional de Migración de México (INM) envió un escrito a Villagrán, expresando su simpatía por los miembros de la caravana y comprometiéndose a ayudar a los más vulnerables entre ellos. La carta también reconoce que la caravana es el resultado del impresionante tsunami migratorio de casi todos los países de América con destino a Estados Unidos en los últimos años, atribuyendo esta migración a los elevados índices de violencia e inestabilidad económica en el continente.

Se trata de una respuesta llamativa por parte de los líderes de una burocracia que los migrantes suelen describir como habitualmente poco servicial e incluso intencionalmente disfuncional.

Sin embargo, la carta también constituye la primera vez que el gobierno mexicano responde a una caravana antes de su partida, y puede suponer un indicio de un cambio en la forma en que las autoridades responden a los grandes grupos de migrantes.

“La inmigración es utilizada como una herramienta política. Estas mujeres y niños son como monedas que se intercambian. Es muy posible que (el presidente mexicano Andrés Manuel López) Obrador quiera utilizar esta caravana para aparentar ser humanitario antes de la Cumbre de las Américas”, señaló Villagrán.

No obstante, los miembros de la caravana están muy conscientes de los potenciales peligros a los que se enfrentan. En los últimos meses, la Guardia Nacional de México se ha vuelto cada vez más violenta en su respuesta a los migrantes. Cuando Villagrán lideró una caravana más pequeña en abril, fue golpeado y las tropas de la Guardia Nacional le rompieron varios dientes.

En Tapachula, la Guardia Nacional suele ser utilizada para acorralar, detener y lanzar gases lacrimógenos a grupos rebeldes de migrantes frente a la oficina del INM de la ciudad, donde las personas con frecuencia esperan durante semanas o meses la visa humanitaria que necesitan para salir de la ciudad.

El martes, miles de personas se reunieron en el centro de la ciudad de Tapachula para escribir sus nombres en una lista que Villagrán entregaría al INM para conseguir las visas para el grupo. En un determinado momento, se produjo un altercado porque los migrantes temían que otros lograran anotarse en la lista antes que ellos y se quedaran rezagados.

Antes de partir, Villagrán y los migrantes exigen que se les concedan visas humanitarias de forma inmediata, para que el grupo pueda pasar por los puntos de control migratorio sin ser detenidos o atacados por la Guardia Nacional, como ocurrió en el mes de abril. Todo aquel que intente cruzar por uno de los puntos de control sin visa es regresado a Tapachula y obligado a esperar durante meses unos papeles que tal vez nunca lleguen.

En los últimos tres meses, los migrantes han inundado los parques y albergues de Tapachula a un ritmo dos o tres veces superior en comparación con el anterior. Los refugios para migrantes que antes no albergaban a más de 400 personas ahora alojan a casi 2 mil personas. Los baños se desbordan, la comida disminuye hasta ser solo una cucharada de frijoles, y los migrantes duermen en los pasillos, o sobre sudaderas extendidas en la selva.

Grace, otra viajera de Venezuela, comentó que solo esperaba que su hija de cinco años, Bláiche, no recordara las escenas que habían vivido en el abarrotado refugio.

“¡Por supuesto que me uniré a la caravana! Me iré tan rápido como pueda”, dijo. “Este lugar es una trampa”.