Escritores se expresan sobre el ataque contra Salman Rushdie
Salman Rushdie fue apuñalado en el escenario de un evento en Nueva York el viernes. Foto: Evan Agostini/Invision/AP

Autores de todo el mundo han destacado la importancia de la libertad de expresión después del ataque perpetrado contra Salman Rushdie en el escenario de un evento en Nueva York el viernes.

Rushdie, de 75 años, se convirtió en una figura de la libertad de expresión después de que sus escritos, en particular su novela Los versos satánicos, fueran considerados por algunos musulmanes como una blasfemia, lo que provocó que recibiera amenazas de muerte en la década de 1980, cuando el ayatola Ruhollah Jomeini de Irán emitió una fatua en la que pedía su muerte.

El ciudadano británico-estadounidense, nacido en la India, recibió protección policial y se ocultó durante muchos años. En 2007 la reina le concedió el título de caballero, un acontecimiento que provocó protestas en Irán y Pakistán.

Escribiendo en The Guardian, Margaret Atwood comentó que Rushdie nunca había perdido la oportunidad de hablar en nombre de los principios que había encarnado durante toda su vida como escritor.

“La libertad de expresión era uno de sus principios más importantes. Este concepto, que antes era un cliché liberal aburrido, se ha convertido ahora en un tema candente, ya que la extrema derecha ha intentado secuestrarlo al servicio de la difamación, las mentiras y el odio, y la extrema izquierda ha intentado dejarlo de lado al servicio de su versión de la perfección terrenal. No se necesita una bola de cristal para prever muchas mesas redondas sobre el tema, en caso de que lleguemos a un momento en el que el debate racional sea posible. Sin embargo, independientemente de cómo sea, el derecho a la libertad de expresión no incluye el derecho a difamar, a mentir maliciosa y perjudicialmente sobre hechos comprobables, a lanzar amenazas de muerte o a abogar por el asesinato. Todo esto debería estar penado por la ley”.

“En lo que respecta a aquellos que dicen “Sí, pero…” sobre Rushdie –alguna versión de “Debería haberlo sabido”, al igual que “Sí, qué mal lo de la violación, pero por qué estaba usando esa falda tan reveladora”– solo puedo comentar que no existen víctimas perfectas. De hecho, no existen artistas perfectos, ni existe el arte perfecto. Las personas que se oponen a la censura con frecuencia se ven obligadas a defender obras que, de otro modo, criticarían mordazmente, no obstante, tales defensas son necesarias, a menos que a todos nos extirpen las cuerdas vocales”.

Escribiendo en el periódico Mail on Sunday, el autor ganador del premio Booker, Ben Okri, dijo que el mundo se había vuelto menos tolerante respecto a los matices y los desacuerdos.

“Ya vivimos en un entorno en el que cada vez es más difícil expresarse con libertad. Ahora, este ataque contra Salman Rushdie, que muchos de nosotros hemos temido durante más de 30 años, ha convertido la creatividad en una cuestión de vida o muerte. El internet ha desatado los monstruos del troleo y el discurso del odio. Se lanzan amenazas de muerte contra celebridades y contra ciudadanos comunes que se expresan sobre cualquier tipo de tema”.

“Nos hemos vuelto menos tolerantes respecto a los matices y los desacuerdos. El ambiente es más tóxico de lo que jamás ha sido. Sin embargo, nunca se podrá decir con la suficiente fuerza que una sociedad no puede sobrevivir sin la libertad de expresión. La democracia se construye sobre el derecho a disentir, sobre el derecho de las personas a tener posturas opuestas. Nuestras sociedades necesitan la libertad de expresión para protegernos de las peores atrocidades que los gobiernos pueden infligir a sus ciudadanos”.

Lisa Appignanesi, escritora británica-canadiense y expresidenta de la organización de escritores English PEN, comentó en el programa Today de Radio 4 que Los versos satánicos serían considerados una obra demasiado controvertida como para ser publicada en la actualidad.

“Los versos satánicos sin duda no serían (publicados). Actualmente existen muchas religiones fanáticas en el mundo y nadie sabe de dónde provendrá el mayor terror”.

“Los versos satánicos son una sátira de la Gran Bretaña de Thatcher, no del Islam. Y muchas de las cosas que él describe siguen estando muy presentes, como la tragedia de los inmigrantes y el extraordinario racismo que todavía existe”.

Ian McEwan señaló que el ataque contra su “querido amigo” representaba un ataque contra la libertad de pensamiento y de expresión.

“Estas son las libertades que sustentan todos nuestros derechos y libertades. Salman ha sido un defensor inspirador de los escritores y periodistas acosados en todo el mundo. Es un espíritu ferviente y generoso, un hombre de inmenso talento y coraje, y no se dejará disuadir”.

El antiguo galardonado con el premio infantil Michael Rosen publicó en Twitter:

“Condena total del acto y de la intención y la política que hay detrás de él”.

El novelista escocés AL Kennedy comentó a la emisora BBC World Service:

“Creo que la reacción (de Rushdie) respecto a la fatua siempre fue muy, muy positiva. Le permitió comprender aún más que lo que uno hace es seguir escribiendo y seguir hablando y seguir haciendo algo que es eterno. Y lo haces durante el tiempo que seas capaz de hacerlo”.

“(Rushdie) es lo opuesto al silencio. Los escritores son lo opuesto al silencio. Si quieres que nos callemos, quieres que estemos muertos”.