Tokio 2020. Caeleb Dressel, con cinco medallas, quiere el trono de Phelps
Caeleb Dressel celebra con sus compañeros tras ganar la medalla de oro en los relevos 4x100m combinados masculinos, la última de esta justa. Foto: Fernando Bizerra/EFE

EFE.- El nadador estadounidense Caeleb Dressel se ganó el derecho a reclamar el trono de la natación mundial -vacante desde la retirada del legendario Michael Phelps tras los Juegos de Río- tras cerrar su participación en Tokio con cinco medallas de oro, una menos de las que aspiraba en la capital japonesa.

Pero aunque el norteamericano, que cumplirá 25 años en apenas un par se semanas, no logró el pleno de victorias que buscaba en el Centro Acuático de Tokio, nadie la puede discutir a Dressel el título de “rey” de la natación en estos Juegos.

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No sólo ya por sus cinco medallas de oro, ni por el récord del mundo -49.45- con el que adornó su victoria en la final de los 100 mariposa, sino porque Dressel transmitió grandeza incluso en la derrota.

Tardará tiempo en olvidarse la portentosa actuación del de Florida en la última posta de la final del relevo 4×100 estilos mixto.

Pese a la última posición en la que arrancó el último nado, pese a los ocho segundos de desventaja con los que contaba, Caeleb Dressel no dejo de luchar hasta el final pese a ser consciente de que se enfrentaba a un imposible.

Pero ni aun así dejó de competir el norteamericano, que tras reducir en cinco segundos su desventaja llevó a Estados Unidos a un quinta posición, que acabó con la posibilidad de que Dressel lograse las seis medallas de oro.

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Una decepción de la que el nadador estadounidense se resarció y con creces este domingo en una jornada final en la que Caeleb Dressel arrancó con un triunfo en la final de los 50 libre.

El cuarto oro en su cuenta particular lo adornó con una nueva plusmarca olímpica, tras imponerse con un tiempo de 21.07 segundos a dos clásicos del esprint corto como el francés Florent Manaudou, que se colgó la medalla de plata, y el brasileño Bruno Fratus, bronce.

Pero a Caeleb Dressel, ganador además del 50 libre de los 100 libre, los 100 mariposa y los 4×100 libre, le quedaba todavía un último esfuerzo para irse de Tokio, al menos con 5 oros, una cifra sólo superada por dos leyendas como Michael Phelps, ganador de ocho medallas de oro en Pekín 2008 y Mark Spitz, que se colgó 7 en Múnich 1972.

Un triunfo que no sólo dependía de Caeleb Dressel, sino que necesitaba a además de una notable actuación de sus compañeros ante la seria amenaza que representaba el equipo británico, el vigente campeón del mundo, con el formidable bracista Adam Peaty a la cabeza.

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Pero en esta ocasión, y a deferencia de lo ocurrido en el fallido relevo mixto, los compañeros no fallaron a un Dressel, que, por si acaso, dejó a su equipo al inicio de la última posta con una diferencia de 60 centésimas.

Y es que Dressel, que arrancó la posta de mariposa con una desventaja de 64 centésimas con relación al cuarteto británico, no estaba dispuesto a dejarse escapar ni el triunfo, ni esa sexta medalla de oro, que le permite reclamar el trono de la natación mundial dejado vacante por Michael Phelps.