Murió Bill Russell, leyenda de la NBA y defensor de los derechos civiles
Bill Russel, adiós a una leyenda. Foto:AFP

El basquetbolista Bill Russell, 11 veces campeón con los Boston Celtics y leyenda de la NBA, falleció este domingo a los 88 años, informó su familia.

Bill Russell, el más prolífico ganador de la historia del deporte americano, falleció con su mujer, Jeannine, a su lado“, informó su familia en un tuit.

Russell jugó toda su carrera en los Boston Celtics, de 1956 a 1969, y fue el gran protagonista de la ‘Dinastía’ que conquistó 11 anillos, ocho de ellos de forma consecutiva.

Su familia informó de que comunicará “pronto” los planes sobre la despedida.

Dos veces campeón de la NCAA, oro olímpico en Melbourne 1956, Bill Russell también fue el primer entrenador afroamericano de la historia del deporte norteamericano.

Dirigió a los Celtics en calidad de técnico-jugador de 1966 a 1969 y conquistó los títulos de 1968 y 1969. Uno de los mejores pívots defensivos de todos los tiempos, entre sus logros también destacan cinco premios MVP y 12 llamadas para el All-Star.

“Más allá de los triunfos, su forma de entender las batallas es lo que iluminó su vida. (…) Bill denunció las injusticias con implacable claridad con la que pretendía romper el ‘status quo’, y con un ejemplo que, pese a que nunca fuera su humilde intención, siempre inspirará el trabajo en equipo, el altruismo y el cambio“, aseguró su familia.

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Bill Russell, figura del basquetbol en lo político. Foto: AFP

Como jugador enfrentó el racismo en la década de los sesenta para convertirse en la primera estrella negra de la NBA.

Nacido el 12 de febrero de 1934 en Monroe (Louisiana), la familia de Rusell se mudó a Oakland (California) cuando tenía ocho años. Su madre falleció cuatro años después y no pudo ver como su hijo Bill ganaba dos títulos de instituto estatales y dos universitarios con la Universidad de San Francisco, después de ser rechazado por otros centros educativos por su color de piel.

El equipo de la Universidad de San Francisco fue el primero en alinear a jugadores negros, lo que generó en ese entonces burlas racistas en los partidos e incluso el rechazo de hoteles a aceptar a huéspedes con ese color de piel, lo que llevó a que todo el equipo durmiera en residencias universitarias.

Nunca me permití ser una víctima”, dijo Russell. Al pívot se le negó el reconocimiento al mejor jugador de la región tras ganar el título universitario en 1955 lo que le llevó a centrarse más en los logros de su equipo que en los individuales.

“Aquello me hizo saber que si los aceptara (los premios individuales) como los jueces finales de mi carrera, moriría como un viejo amargado”, explicó.

Bill Russell fue también el primer jugador negro en ingresar en el Salón de la Fama del básquetbol en 1975 y recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 2011 por su trayectoria en el deporte y los derechos civiles.

En su gloriosa carrera como pívot de los Celtics, Russell llevó a la franquicia hacia la conquista de once títulos en doce finales, rindiéndose solo en 1958 frente a los San Luis Hawks.

Para honrar su legado, la NBA dedicó a él el premio al MVP de las Finales, que fue ganado este año por Steph Curry, de los Golden State Warriors.

El comisionado de la NBA, Adam Silver, lamentó el fallecimiento de Bill Russell y le definió como “el más grande campeón en la historia de los deportes en equipo”.

Con información de EFE y AFP