Verstappen es bicampeón de la F1; ‘Checo’ va en segundo lugar tras el GP de Japón

Vencedor de un Gran Premio de Japón interrumpido durante alrededor de dos horas debido a la lluvia que caía este domingo en el circuito de Suzuka, el neerlandés Max Verstappen fue declarado campeón del mundo de Fórmula 1 en una confusión general tras una penalización a su rival monegasco Charles Leclerc (Ferrari), que benefició al mexicano Sergio “Checo” Pérez que quedó en segundo lugar.

Al término de la carrera que fue interrumpida en la tercera vuelta de la primera salida, debido a las condiciones meteorológicas y a dos abandonos, Verstappen (Red Bull), cruzó la línea de llegada delante de Leclerc y de su compañero mexicano Sergio Pérez (Red Bull). 

Pero Leclerc, segundo lugar en el Mundial, fue finalmente penalizado con cinco segundos y perdió su plaza en beneficio de “Checo” Pérez. 

Este cambio de posiciones permitió al holandés de 25 años ser coronado como campeón del mundo por segunda temporada consecutiva.

Al principio, el propio Verstappen asumió que debía esperar a otra carrera para ser campeón del mundo. 

“El campeonato hubiera sido genial haberlo ganado aquí, pero tenemos otra oportunidad en la próxima carrera”, dijo, pensando ya en el Gran Premio de Estados Unidos.  

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Max Verstappen, el bicampeón de la F1. Foto: EFE

Pero en ese momento, Leclerc recibió una penalización de cinco segundos por haberse salido de la pista en la última vuelta y haber “sacado ventaja” de ello respecto a “Checo” Pérez, que le perseguía.

“El primer título fue un poco más emotivo, el segundo es más bonito”, señaló Verstappen, que entra en el círculo de los 17 pilotos con más de un título.

Verstappen había dominado con autoridad una carrera acortada debido a su interrupción, entrando en meta con 26 segundos de ventaja sobre Leclerc, que al final serían 31 tras la sanción, y 27 respecto a Pérez.  

Verstappen cuenta ahora con una ventaja de 113 puntos sobre Pérez, que pasó a ser segundo del Mundial, y 114 sobre Leclerc, por lo que ya no puede ser alcanzado cuando restan un máximo de 112 a ganar en las cuatro últimas carreras.

La carrera, en la que el español Fernando Alonso (Alpine) terminaría en séptima posición, fue recortada ya que debe pararse tres horas después de la salida inicial, disputándose al final 28 vueltas de las 53 previstas.

Según el reglamento, en caso de carrera “suspendida” y que “no pueda ser reanudada”, se aplica un baremo de puntos diferente: es necesario realizar más del 75% de la distancia prevista para que todos los puntos sean atribuidos. Pero este punto del reglamento no era aplicable en Japón ya que la carrera se pudo terminar.

“No pensaba haber ganado el título, ya que no sabía si iba a tener la totalidad de los puntos”, señaló Verstappen.  

Mattia Binotto, patrón de la escudería Ferrari, dijo estar “confuso” y pensaba que todos los puntos no iban a ser atribuidos a Verstappen (que habría ganado solo 19 puntos, insuficientes para asegurarse el título).

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Sergio “Checo” Pérez quedó en segundo lugar en el Gran Premio de Japón y en el Mundial de F1 hasta el momento. Foto: AFP

Otro motivo de confusión: los pilotos no sabían cuándo iba a tener lugar la última vuelta. Como estaba claro que la carrera no iba a poder terminarse, la prueba concluye en este caso tres horas después de la salida inicial.

“Enhorabuena a Max, es un título totalmente merecido”, reconoció Leclerc, ante un rival que lleva 12 triunfos en 18 carreras.

Cuando restan cuatro, Verstappen se convierte en uno de los campeones más jóvenes. El alemán Michael Schumacher en 2002 y el británico Nigel Mansell en 1992 lo hicieron mejor logrando el título mundial a respectivamente seis y cinco grandes premios del final.

-Con información de AFP