¿Quién era Sidney Poitier, el actor que ganó dos premios Oscar?
El actor estadounidense Sidney Poitier, en una fotografía de archivo de 2012. EFE/PAUL BUCK/Archivo

EFE.- Sidney Poitier se convirtió, aún habiendo nacido en Miami (EU), en el bahameño más famoso del mundo. En ese país se crió con su familia y las autoridades lo reconocieron como embajador en Japón y la Unesco.

Dotado de una elegante imagen ante la cámara, interpretó variados papeles, en la mayoría rompiendo los estereotipos hacia las personas de color. Uno de estos papeles fue como el prometido de la hija de Spencer Tracy y Katharine Hepburn en Adivina quién viene a cenar esta noche.

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Sidney Poitier acumuló más de 50 créditos en las pantallas a lo largo de su carrera. Foto: EFE/EPA/DANIEL DEME

Además de su carrera en el cine, ha publicado dos autobiografías: This life (1982) y The Measure of a man, a spiritual autobiography (2000).

Nació en Miami el 20 de febrero de 1927, pero creció y se educó con su familia en Cat Island, Bahamas. A los 14 años se trasladó a Miami y a los 17 ingresó en el Ejército para servir en la Segunda Guerra Mundial.

Sidney Poitier se marchó en 1943 a Harlem, donde desempeñó diversos oficios hasta que fue seleccionado por el “American Negro Theatre” y debutó en Broadway en 1946 en una pequeña producción titulada Lisistrata.

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El actor Sidney Poitier fue un actor, director de cine, escritor y diplomático estadounidense ganó el premio Oscar en dos ocasiones. Foto: EFE/EPA/MICHAEL REYNOLDS

¿Qué películas hizo Sidney Poitier?

Se inició en el mundo del espectáculo como suplente de Harry Belafonte en Days of our youth. Debutó como actor de cine en 1950 con Un rayo de luz de Joseph Mankiewicz, aunque su primer éxito fue Fugitivos, de Stanley Kramer (1958), película por la que fue nominado al Oscar por primera vez y tuvo un Globo de Plata.

Por Los lirios del valle (1963) se llevó un Oscar, un Globo de Oro y un Oso de Plata al Mejor Actor Principal.

Entre sus otras películas más conocidas se encuentran Semilla de maldad (1955), Adivina quién viene a cenar esta noche (1967), En el calor de la noche (1967), Rebelión en las aula (1967), Ahora me llaman Mr. Tibbs (1970), A double life (1985) y Shoot to kill (1988).

Como director cinematográfico debutó en 1972 con Buck and Preacher, y continuó con Uptown Saturday Night (1974), A warm December (1973), Let’s Do it Again (1975), A piece of the action (1977), Stir crazy (1980), Locos de remate (1982), Hanky Panky (1982) y El chacal (1997).

Los premios que ganó

Sidney Poitier fue el primer afrodescendiente heterosexual de sexo masculino que recibió un Oscar a la mejor interpretación. Lo ganó por Los lirios del valle (1963). La actriz afroamericana Hattie McDaniel lo obtuvo con Lo que el viento se llevó (1939).

En 2002 le dieron el Oscar Honorífico por sus brillantes interpretaciones, su “presencia única en la pantalla” y por “representar la industria con dignidad, estilo e inteligencia”.

Fue distinguido además con el León de Oro en el Festival de Cine de Venecia (1962); lo reconocieron como actor del año por la “Motion Picture Herald” (1964); y le dieron los premios del Centro Cultural Kennedy (1995), el honorífico del Sindicato de actores (2000) y el Leyenda Viviente de los Trumpets Awards (2002).

El también ganador del premio Cecil B. deMille fue guionista y actor en series de televisión como La cabaña del tío Tom (1979) con Jim Brown y Harry Belafonte, Separate but Equal (1991) y Razas (1999).

A principios de los 70, Sidney Poitier creó su propia productora cinematográfica junto a artistas como Paul Newman, Dustin Hoffman y Barbra Streisand.

En 2006 ganó el Premio Britannia por toda una vida dedicada a la industria cinematográfica internacional, mientras que en 1974 fue nombrado caballero de la Orden del Imperio Británico.

Fue embajador de Bahamas en Japón de 1997 a 2007 (luego vitalicio) y ante la Unesco. El expresidente Barack Obama le otorgó en 2009 la Medalla Presidencial de la Libertad, la condecoración civil más importante del país.

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Barack Obama colocando la Medalla Presidencial de la Libertad al actor Sidney Poitier. Foto: EFE/EPA/MATTHEW CAVANAUGH

En 2014 acudió a la 86 edición de los Oscar y fue el encargado de entregar un premio junto a la actriz estadounidense Angelina Jolie. El legendario actor recibió en 2016 el Bafta honorífico.

En 2019, Sidney Poitier perdió familiares tras el paso del huracán Dorian por el norte de las Bahamas.

Se casó en primeras nupcias con la bailarina Juanita Hardy (1950-1965), madre de sus cuatro hijas mayores. Después, en 1976, contrajo matrimonio con la actriz canadiense Joanna Shimkus, con la que tuvo otras dos hijas más, y con la que formó uno de los matrimonios más sólidos de Hollywood.