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¡Siéntate! ¡Quieto! ¡No estés triste! Cómo proteger a tu mascota de la ansiedad por la separación tras el confinamiento

Desde perros y gatos hasta loros y conejos, nuestras mascotas se han acostumbrado a tenernos cerca las 24 horas del día, los siete días de la semana. Sigue estas reglas para salvarlos de la soledad y el estrés.

Fotografía: spooh / Getty Images

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Como una mariposa apócrifa que agita sus alas y desata un caos incalculable a miles de kilómetros de distancia, una partícula de virus maliciosa es todo lo que se necesita para alterar la dinámica humano-mascota en todo el mundo.

En esta era del encierro, inicialmente muchos animales florecieron, como mi gato, Junior. Aunque siempre supo que yo era una viajera frecuente que pasaba noches fuera de casa, Junior tomó mi permanencia en casa como un patito que sigue a su madre al agua. Le gustó tanto que el verano pasado, cuando las restricciones disminuyeron después del primer encierro, desarrolló una serie de comportamientos relacionados con la ansiedad.

Cuando yo no estaba en casa, Junior rascaba las ventanas y maullaba en la puerta de la entrada. Cuando yo estaba, se recostaba sobre los teclados e interrumpía mis reuniones por Zoom. En nuestros momentos compartidos más duros, para anular el concierto de arañazos y aullidos en la puerta cerrada tuve que dejar que me siguiera cada vez que iba al baño. Había otros en la casa, pero rara vez recibían el mismo trato. Quizás mi condición de alimentadora en jefe había creado un vínculo más profundo.

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Junior no es sino uno más de los millones de animales con nostalgia post-encierro: una supuesta “angustia por separación” causada por el hecho de que ya no estamos confinados al interior, en una cercanía agradable, cálida y predecible. Es posible que tú también hayas escuchado un poco sobre esto, pero generalmente está relacionado con los perros. Hablando con otros dueños de gatos, descubrí que el comportamiento de Junior no era tan inusual. Claro, muchos se rieron abiertamente de la idea de que los gatos dependan emocionalmente de nosotros (para citar a Terry Pratchett: “En la antigüedad, los gatos eran adorados como dioses; no han olvidado esto”), pero otros se refirieron al rasguño revelador del cristal de la ventana cuando salieron de casa. Una cuidadora de gatos, una veterana de cinco años, mencionó que utiliza regularmente los aceites esenciales aptos para mascotas para restaurar la sensación de satisfacción que había visto en el pasado.

¿Qué podría hacer para limitar la angustia de Junior durante este tiempo? De manera más general, ¿qué pueden hacer los dueños de mascotas para preparar a sus mascotas para los próximos días sin ellos?

En lo que respecta a los perros, Rachel Casey, de Dogs Trust, aconseja a los propietarios que comiencen con los preparativos desde ahora. “Es fácil de hacer”, explicó en un artículo reciente de The Guardian. “Empiece a crear experiencias de todas las cosas que esperamos que hagan una vez que termine el encierro. Por ejemplo, comience a crear períodos mínimos de separación, al principio solo estando brevemente separado de usted por una puerta o una reja para niños”.

¿Podría este enfoque funcionar también en gatos ansiosos?

“Yo diría que se aplican las mismas reglas que con los perros: comience a prepararlos para el cambio de rutina con anticipación si puede”, dice Naomi Harvey, especialista en comportamiento de mascotas. “Genere algunas separaciones, dejándolas con algo sabroso para que se les quede algo positivo cuando uno se va. Esparcir comida para que ellos ‘cacen’ o llenar un alimentador de sorpresas son excelentes ideas”.

Otras especies también podrían beneficiarse de una mirada atenta en los próximos meses. Los loros son propensos a hacer huelgas de hambre y a arrancarse las plumas cuando se quedan sin sus compañeros humanos. Los conejos también pueden mostrar angustia al separarse. Al igual que con los perros, los síntomas incluyen comportamientos destructivos como masticar pantuflas y alfombras y desarrollar hábitos desagradables en el baño.

En muchos casos, el remedio es, en líneas generales, el mismo: un acercamiento suave y delicado a la separación, aumentando cada día. Si la agitación obvia asoma de nuevo la cabeza, estás yendo demasiado rápido; disminuye la velocidad, comienza de nuevo.

Vale la pena reiterar los beneficios de evitar con éxito la angustia prolongada. Una buena preparación para la separación posterior al encierro limita el sufrimiento emocional de las mascotas y reduce la probabilidad de que busques un nuevo alojamiento para tu mascota. Y la angustia por separación es más que solo daño emocional: el estrés prolongado es malo para las mascotas de muchas otras maneras.

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Según Niki Khan, ecologista reproductiva de la Universidad de Nottingham Trent, el estrés puede afectar la fertilidad de las mascotas; las mascotas estresadas también se enferman con más frecuencia y tardan más en recuperarse de enfermedades o lesiones.

“Lo que vemos en muchos animales, incluidos los humanos, es un crecimiento reducido, pérdida de apetito o antojos de alimentos ricos en grasas y glucosa para reemplazar la energía que usamos cuando estamos estresados, y dificultad para digerir los alimentos, dificultad para concentrarse, así como los comportamientos más típicos relacionados con la ansiedad para tratar de autoconfortarse o como resultado de la energía nerviosa”, dice Khan.

Aunque el comportamiento curioso de Junior desapareció con el tiempo, me siento un poco tonta por no comprender de inmediato lo que había detrás. Parece tan obvio ahora, pero este fue el primer confinamiento de varios y todos estábamos aprendiendo.

Intentemos estar un poco más preparados cuando salgamos del tercero. Y deja la puerta del baño entreabierta todo el tiempo que sea necesario.

The Guardian
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