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‘Tragedia de muertes maternas’: Crece la preocupación Covid por embarazadas en Brasil

Después de 803 muertes de embarazadas y en posparto, las autoridades advirtieron a las mujeres que retrasen sus embarazos a medida que aumenta la alarma.

Los trabajadores de la salud trasladan a una mujer indígena embarazada de 19 años a una ambulancia en Sanatarem, Brasil, en julio de 2020. Fotografía: Tarso Sarraf / AFP / Getty Images

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Este mes debería haber sido uno de los más felices en la vida de Letícia Aparecida Gómes. La brasileña embarazada de 23 años tenía progamado casarse antes de dar a luz a su bebé, Elloah, en agosto.

En cambio, cuando la pandemia de Covid-19 arrasó el país y se cobró miles de vidas cada día, la llevaron al hospital después de haberse contagiado.

Me sentí desesperada cuando me di cuenta de que era grave porque este es mi primer embarazo, mi primera hija”, dijo Gómes, una técnica de enfermería de Maricá, una ciudad costera a una hora en auto al este de Río de Janeiro.

Gómes tuvo suerte. Después de una agonizante semana en cuidados intensivos, fue dada de alta y ahora se está recuperando en casa y se prepara para recibir a su bebé.

Otras han sido mucho menos afortunadas. Al menos 803 mujeres embarazadas y en posparto han muerto a causa del Covid-19 desde que la pandemia azotó Brasil en febrero pasado, según un grupo de trabajo brasileño que está estudiando el impacto del coronavirus en el embarazo. Más de la mitad de esas muertes, 432, ocurrieron este año cuando la pandemia de Brasil se aceleró hacia su fase más letal.

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En las últimas semanas, los periódicos brasileños se han llenado de historias desgarradoras de madres jóvenes muertas por la enfermedad, incluida una joven de 23 años, Maria Laura Prucoli, que murió en las afueras de Río la semana pasada después de que su hija, Lavínia, fuera dada a luz por cesárea de emergencia. El 3 de abril, tres días antes de que Gómes ingresara en el hospital, una mujer de 20 años que estaba embarazada de siete meses murió en el estado de Mato Grosso, en el medio oeste de Estados Unidos, después de esperar cuatro días por una cama de cuidados intensivos.

La preocupación por el riesgo que representa Covid para las mujeres embarazadas y en posparto se ha expresado en todo el mundo, incluso en el Reino Unido, donde los médicos han informado de un aumento en las admisiones en cuidados intensivos y el uso de ventiladores durante la segunda ola.

Pero los expertos y activistas dicen que la situación en Brasil es particularmente alarmante, y las autoridades instaron recientemente a las mujeres a retrasar el tener hijos hasta que el brote del país pierda fuerza.

Nos enfrentamos a una calamidad de muertes maternas aquí”, dijo Carla Andreucci, obstetra brasileña, miembro del grupo de trabajo en torno a los embarazos.

Hay mujeres que mueren sin encontrar una cama en cuidados intensivos, sin que se les ofrezca ventilación, sin ser intubadas... Estamos esperando y viendo cómo sucede esto”.

En julio pasado, el grupo de Andreucci publicó un estudio que sugería que el 77.5% de las muertes maternas relacionadas con el Covid en el mundo habían ocurrido en este país sudamericano, aunque señalaron que algunos países de bajos ingresos no publicaron datos al respecto.

Los especialistas dicen que una variedad de factores ayuda a explicar la gran cantidad de mujeres embarazadas que se enferman gravemente y pierden la vida a causa del Covid en Brasil. Incluyen la forma en que el colapso de la atención médica inducido por la pandemia profundizó las tasas históricamente altas de muerte materna. El acceso inadecuado a la atención prenatal y la planificación familiar son desafíos de larga data del sistema de salud pública de Brasil, donde el país sufre tasas de muertes maternas más de tres veces el promedio de los países de la OCDE incluso antes de la pandemia.

Algunas sospechas sobre nuevas formas de coronavirus, como la variante P1 vinculada a la Amazonia brasileña, pueden ser en parte responsables, aunque todavía no hay evidencia concreta de ello.

“No tenemos pruebas genéticas, pero creemos que el brote de P1 en enero jugó un papel en esta catástrofe”, dijo Andreucci, y señaló que el perfil de las víctimas había cambiado en los últimos meses. El año pasado, la mayoría de las víctimas eran mujeres no blancas de áreas pobres con factores de riesgo como diabetes, obesidad y enfermedades cardiovasculares. Este año, las mujeres blancas sin factores de riesgo también han estado muriendo.

Letícia Gómes había estado disfrutando de un embarazo saludable hasta que comenzó a experimentar ataques de tos, cansancio y fiebre a fines de marzo y sus niveles de oxígeno cayeron a un preocupante 83%. Ella sospecha que se contagió en un de los viajes de 20 minutos en autobús de su casa hasta el hogar de ancianos donde trabaja.

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Durante su primera noche en el hospital, Gómes recordó haber compartido una habitación con otros ocho pacientes: “Fue estresante porque veías a personas que necesitaban oxígeno, personas que morían frente a ti, médicos que tenían que elegir quién tenía prioridad”.

Al día siguiente, Gómes fue trasladada a una unidad especializada para embarazadas con Covid en el Hospital de Servidores Públicos del Estado de Río. Allí, los médicos le aseguraron que la enfermedad no había afectado a su hijo. “Me hicieron escuchar el corazón de mi bebé, así que supe que estaba bien”, dijo Gómes, quien recordó sentirse muy feliz cuando llamó a casa con la noticia de su alta durante una semana en la unidad de cuidados intensivos.

“Todos se sorprendieron y lloraron. Yo también lloré”, dijo Gómes. Su boda finalmente tendrá lugar el 21 de mayo.

Una protesta doméstica por la difícil situación de las mujeres brasileñas embarazadas y posparto hizo que el Ministerio de Salud las incluyera esta semana en el grupo de vacunación prioritaria. Sin embargo, hasta ahora, menos del 10% de los brasileños han recibido dos dosis, lo que significa que la mayoría de las mujeres embarazadas se enfrentarán a una larga espera.

Mientras tanto, la congresista de izquierda Sâmia Bomfim, que está embarazada de siete meses de su primer hijo, propone una nueva legislación que permitiría a las mujeres embarazadas trabajar desde casa durante la pandemia. “Puedo aislarme socialmente y trabajar desde casa, pero la mayoría de las mujeres embarazadas en Brasil no tienen este privilegio”, dijo Bomfim. Un total de 8.5 millones de mujeres brasileñas han dejado la fuerza laboral desde que comenzó la epidemia en febrero pasado.

Raíssa Perlingeiro, especialista en enfermedades infecciosas del centro Covid en Río, dijo que, durante los últimos tres meses, a medida que se intensificaba el brote en Brasil, hubo más demanda en su unidad y sus turnos más exigentes. Los pacientes llegaban con condiciones más graves que antes.

“Es un trabajo muy duro y es muy difícil ver a las mujeres pasar por esto, particularmente porque yo también estoy embarazada de siete meses”, dijo Perlingeiro.

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La doctora de 32 años dijo que había decidido seguir trabajando en la unidad después de haber sido vacunada como parte de una campaña para proteger a los trabajadores de la salud de primera línea. “No podía estar fuera del trabajo en un momento tan difícil, el equipo ya es pequeño”, dijo Perlingeiro. “Tenía que hacer mi parte”.

The Guardian
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