¡La Reina encontró un Caravaggio en su desván! Obras maestras del Palacio de Buckingham
Lecheras con ganado en un paisaje, de Pedro Pablo Rubens. Foto: Google Cultural Institute/Wikimedia Commons

Algunas de las pinturas más importantes de Gran Bretaña, y me refiero a obras de artistas como Rembrandt, Vermeer y Rubens, cuelgan todas en una sola habitación, a saber, la Galería del Palacio de Buckingham. Debe ser algo digno de  visitar, el tipo de santuario real que muchos de nosotros solo vemos a través de The Crown en Netflix . Excepto que que tampoco sucede así porque, obviamente, no se les permitió filmar allí. (Todos se dan cuenta de los errores en el programa. Yo dejé de mirarlo cuando Anthony Blunt, curador de las imágenes de la Reina y un espía soviético, le explicó el arte, y esta colección, a Su Majestad, usando el término “early modern“. Este snob del arte de la vieja escuela no habría dicho “early modern” como si hubiera dicho “lo subo a Twitter”. Hubiera dicho “renacimiento” o “barroco”.)

La Galería está en remodelación, por lo que sus pinturas se exhibirán en la Galería de la Reina, es decir, al lado. Así que aquí están esas primeras obras maestras modernas en una asombrosa revelación de los mejores lienzos de la Colección Real. Hay un muro entero de Rembrandts, cada pieza asombrosa, algunas de las cuales pocas veces se ven. Nunca antes había mirado a los ojos al rabino de Rembrandt. Siempre curioso por sus vecinos judíos cuando vivía en Breestraat de Ámsterdam, el artista se concentra en la expresión ansiosa de un anciano erudito.

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En otra pintura, rebosante de vida, representa a Jan Rijcksen, un constructor de barcos, y su esposa, Griet Jans. Él voltea en su escritorio, donde estudia los diseños de barcos, mientras ella se abalanza con un mensaje. Están posando conscientemente, interpretándose a sí mismos en un pequeño drama de su vida juntos. Griet parece a punto de echarse a reír. Pero lejos de socavar la seriedad de la pintura, esta autoconciencia evidente se suma a su realidad y profundidad al hacernos parte del juego y, por lo tanto, parte de una conversación con estas personas.

Retrato de Rembrandt de Jan Rijcksen y su esposa. Foto: Royal Collection Trust / © Her Majesty Queen Elizabeth II 2020

El más imponente de todos es su retrato de Agatha Bas. Esta mujer muerta hace mucho tiempo se acerca a ti, su abanico dorado parece escapar del lienzo sobre un marco pintado, su mirada pálida es formidable. Si la Reina alguna vez está sola en su Galería por la noche, apuesto a que esta insepulta la asusta. A mi me asustó.

Los Rembrandt por sí solos harían de este un evento imperdible. Pero él enfrenta rivales. Es difícil estar seguro de Anthony van Dyck. ¿Era un gran artista o simplemente uno muy talentoso? Aquí está la respuesta. Justo al lado de los Rembrandts cuelga su retrato de Thomas Killigrew, descansando flácidamente la cabeza en su mano junto a una columna rota mientras se desploma de dolor. Recientemente había perdido a su esposa. Un amigo, que se cree que es William, Lord Crofts, intenta distraerlo con trabajo. El golpe emocional y la pura verdad de esta pintura demuestra el temple de Van Dyck. Por otra parte, es su obra más importante.

Si los retratos no son lo tuyo, prueba con el helado surrealismo cinematográfico de Vermeer. La luz y la sombra forman una inmensa pared en la parte izquierda de Una dama en las Virginales con un caballero, que antes se llamaba La lección de música. Está de pie frente a su teclado barroco, de espaldas a nosotros, con el rostro atrapado en un espejo alto junto con otros objetos de la habitación. Un hombre la mira fijamente, pero probablemente no para supervisar su juego. El color parece sumergirlos y abrazarlos, como si la gran habitación en la que se encuentran fuera un baño de fluido luminiscente.

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Vermeer: La lección de música o Dama en las Virginales. Google Cultural Institute/Wikimedia Commons

Y así continúa. Rubens, al igual que Van Dyck, conoció y trabajó para el mayor coleccionista de arte real británico, Carlos I. Su obra Lecheras con ganado en un paisaje brilla como si estuviera pintado ayer, rebosa de vida polifacética mientras Rubens intenta destilar todas las fuerzas y la libertad de la naturaleza en un carnaval de colores y aire. El mismo apetito por la vida se derrama en su Retrato de mujer, cuyo pecho abultado está envuelto en un encaje translúcido que se eleva para formar su cuello de volantes. Es una idea de la moda barroca o el fetiche personal de Rubens. Sin embargo, lo que te detiene es el color cremoso y radiante.

Uno de los puntos fuertes de las antiguas colecciones de arte es que pueden conservar obras olvidadas que luego son reconocidas como obras maestras. Aquí hay una pintura excelente de Paulus Potter de vacas: sus cuerpos nudosos, en un prado holandés, son como raíces de árboles o excrementos. La Colección Real ha prestado el Autorretrato como la alegoría de la pintura de Artemisia Gentileschi a su sensacional exposición en la Galería Nacional. La pintó para Carlos I, y la Reina incluso encontró un Caravaggio en el desván hace un tiempo.

Por eso digo esto con respeto por las virtudes de la Colección Real: esta exposición es desastrosamente brillante. Si bien estoy agradecido de que algunos de los tesoros de la familia real se revelen por un tiempo limitado, me opongo a que luego vuelvan a ser decoraciones para visitas de estado y audiencias reales. La universalidad de este magnífico arte no debería servir de apoyo en el desfile real. Es difícil creer que la monarquía del siglo XXI realmente dependa de la posesión de todos estos Rembrandt.

• En Queen’s Gallery, Londres , del 4 de diciembre al 31 de enero de 2022.