Acusan a Amazon y a las ‘cinco grandes’ editoriales de fijar los precios de los ebooks
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Amazon.com y las “cinco grandes” editoriales (Penguin Random House, Hachette, HarperCollins, Macmillan y Simon & Schuster) fueron acusadas de conspirar para fijar los precios de los ebooks, en una demanda colectiva que presentó la misma compañía de abogados que demandó con éxito a Apple y las “cinco grandes” por el mismo cargo hace diez años.

La demanda, presentada ante una corte distrital en Nueva York el jueves por la compañía Hagens Berman de Seattle, por parte de los consumidores en varios estados de Estados Unidos, nombra al gigante de las compras como el único demandado pero señala a las editoriales como “cómplices”. Alegan que Amazon y las editoriales utilizaron una cláusula conocida como “Most Favored Nations” (MFN) para mantener los precios de los ebooks artificialmente altos, al acordar limitaciones de precios que obligan a los consumidores a pagar más por los ebooks adquiridos en plataformas que no son Amazon.com.

La demanda asegura que casi el 90% de los ebooks en EU se venden a través de Amazon, además del 50% de todos los libros impresos. La demanda afirma que los precios de los ebooks disminuyeron en 2013 y 2014 después de que demandaron con éxito a Apple y a las grandes editoriales por conspirar para fijar precios, pero aumentaron de nuevo cuando Amazon renegoció sus contratos en 2015.

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“En una violación a la Sección 1 del Sherman Antitrust Act, el demandado y las cinco grandes conspiradoras acordaron varias MFN anticompetitivas y provisiones anticompetitivas que funcionaron igual que las MFN”, declara la queja. “El acuerdo de Amazon con sus conspiradores es una limitación inadecuada del comercio que evita los precios competitivos y ocasiona que los demandantes y otros consumidores paguen de más al comprar ebooks de las cinco grandes a través de un distribuidor de ebooks que compite con Amazon. El daño permanece y no cederá a menos que Amazon y las cinco grandes sean detenidas”.

La demanda busca compensación para los consumidores que compraron ebooks a través de la competencia, reparación de daños y medidas cautelares que requieran que Amazon y las editoriales “dejen de aplicar limitaciones a los precios competitivos”.

La demanda llegó un día después de que el estado de Connecticut anunció que está investigando a Amazon por potenciales conductas anticompetitivas en sus ventas de ebooks. Un portavoz del Fiscal General de Connecticut William Tong confirmó el miércoles que Amazon cooperó con un citatorio para solicitar documentos relacionados con sus tratos con las cinco grandes.

Amazon declinó comentar acerca de la demanda en Nueva York cuando Reuters los contactó.

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Hagens Berman demandó a Apple y a las cinco grandes editoriales por fijar los precios de los ebooks en 2011, en un caso que eventualmente provocó demandas de varios estados y el Departamento de Justicia, que acusaban a Apple de coludirse para acabar con el dominio de Amazon.com sobre el mercado de ebooks.

En aquel caso, las cinco editoriales aceptaron pagar 166 millones de dólares  (3.2 mil millones de pesos), mientras que Apple perdió el juicio y le ordenaron pagar 450 millones de dólares (8.9 mil millones de pesos) en 2016, después de un extendido proceso legal que culminó cuando la Suprema Corte de EU declinó escuchar la apelación de la compañía.