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‘Willy Wonka y la fábrica de chocolate’ cumple 50: una película torpe que Roald Dahl odiaba con razón

Los años no han sido amables con Gene Wilder y su soslayada interpretación de un chocolatero sádico en una adaptación barata y mal hecha.

Gene Wilder en Willy Wonka & the Chocolate Factory, una película con un ritmo entrecortado y trepidante y un sentido del ritmo errático. Foto: Warner Bros / Reuters

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Cuando llegó la confirmación el mes pasado de que la precuela planeada por Warner Bros de Willy Wonka y la fábrica de chocolate estaba oficialmente en marcha, con Paul King –de Paddington– como director y Timothée Chalamet como protagonista en una encarnación más joven del estrafalario chocolatero de Roald Dahl, la noticia no fue una sorpresa, pues ya el efecto se estaba decolorando. Las historias del origen están de moda en estos días, y la idea de producir una para Wonka ha estado dando vueltas en la industria por varios años. ¿La gente lo pide a gritos? Bueno, las franquicias de Hollywood tienden a funcionar últimamente sobre la base de “tú constrúyelo y la gente vendrá”, por lo que tal vez una pequeña aventura sobre Wonka es exactamente algo que las masas no sabían que querían.

Claro, Tim Burton y el guionista John August intentaron forjar una historia de fondo para Wonka —un montón de problemas paternos, naturalmente— en la preciosa, pero poco apreciada, película Charlie y la fábrica de chocolate de 2005, y nadie se preocupó mucho por eso. Pero eso fue que, cuando Chalamet todavía estaba en pantalones cortos (hablando del tiempo de Hollywood), esa propiedad intelectual prácticamente ha madurado con la edad.

Así, esta semana se cumplen 50 años completos desde que se lanzó la primera salida en la pantalla grande del bestseller de 1964 de Dahl, lo que convierte a Wonka en una figura perdurable de fascinación para generaciones de niños, mientras que el héroe ostensible de la historia de Dahl —el saludable niño de 11 años Charlie Bucket—se desvaneció en su propia sombra con todo y su sombrero de copa. Nadie ha expresado nunca interés en las películas derivadas de Charlie, mientras que la secuela de Dahl, Charlie and the Great Glass Elevator de 1972, nunca se filmó. Es Wonka, el mágico niño-hombre extrañamente sádico y capitalista que se preocupa por el diablo, de quien la gente y los productores no se cansan, y ¿quién podría culparlos? Wonka es extraño, seco e inescrutable; Charlie es dulcemente desinteresado e inofensivo.

Lee también: Una película del origen de Willy Wonka sería una mala noticia para los niños

Fue la película de Mel Stuart de 1971 la que dejó establecido esto de manera más directa, cambiando el título del amado libro de Dahl para convertir a Wonka en un personaje simbólico. Medio siglo después, su legado se basa en la divertida y acaso misteriosa y subestimada interpretación de Wonka, un antihéroe dulce y siniestro que ha perseguido tantos sueños y lanzado tantos memes; gran parte de la película es mecánica y cursi en comparación, pero uno no recuerda esas partes, así que casi no importa. Pocas películas tan irregulares han alcanzado el estatus de clásico apreciado por la fuerza de una sola actuación. Por otro lado, es el giro desagradable y frío de Johnny Depp en Wonka lo que ha hundido en gran medida la reputación de esa nueva versión de 2005; esto a pesar de que la película de Burton supera fácilmente a la de Stuart en brío cinematográfico y vitalidad.

El propio Dahl estaría exasperado por la perseverancia de la película de 1971. Aunque a él en el papel lo catalogaron como su guionista, su adaptación original era apenas perceptible debajo de todo tipo de reescrituras sin crédito. Él expresó su desdén por el resultado, a pesar de Wilder y todos los demás. Su lista de quejas era larga: Dahl había querido la peculiaridad archibritánica de Spike Milligan o Peter Sellers para Wonka, no estaba contento con el primer plano de la película de Wonka sobre Charlie, le molestaban las alteraciones de la trama y las adiciones que enturbiaron la cauta pulcritud de su cuento original. Además, no era fanático de la alegre partitura de Leslie Bricusse y Anthony Newley.

Por supuesto, un autor que no se preocupa por una adaptación que, de manera creativa se separa de su libro, no es un escándalo que lleve a parar las prensas. Pero después de volver a ver Willy Wonka y la fábrica de chocolate por primera vez desde aquella vez que era niño (cuando era un elemento básico en VHS en las aulas de los años 80 y en las casas de los amigos), me inclino a pensar que tenía razón. La película de Stuart es una bestia extraña y torpe, construida a partir de partes separadas: un poco de la misantropía de los hermanos Grimm que Dahl le dio forma; muchas de las tendencias más tiernas del entretenimiento familiar de la década de 1970; y los humos que se desvanecen que evocan la locura musical de gran éxito de Hollywood de la década anterior. Todo esto se ajusta elegantemente como Legos, piezas de Meccano o de Play-Doh.

Stuart, una especie de obrero del cine, hasta ahora más conocido por documentales y farsas tipo comedia de situación, la dirigió con una cadencia entrecortada y trepidante y un sentido errático del ritmo: hay 45 minutos majestuosos antes de que Wonka incluso haga su primera aparición, con lo cual la película se precipita a través de su fantástica fábrica con una indiferencia profesional.

El presupuesto de 3 millones fue ajustado, y se nota, hasta el tiroteo en la locación demasiado evidente de Múnich. El diseño de producción de la tan cacareada fábrica es una hazaña de ingenio de papel maché en lugar de un capricho al azar, a menudo luciendo demasiado industrial para capturar la imaginación: nunca querrás lamer la pantalla de la forma en que Wonka invita a sus invitados a lamer el papel tapiz. (Por no hablar del río de chocolate: ¿por qué Augustus Gloop está tragando lo que parece un agua para lavar los platos escurridiza y lodosa?) Como fanático de los libros de Dahl, nunca me cautivó la película cuando era niño, y ahora veo por qué: el libro genera imágenes mentales de una escala casi imposible y extravagante, mientras que en la película, sientes que te apachurran las esquinas y el techo de cada espacio.

La película de Stuart encapsula lo que hacía que los libros para niños de Dahl (a pesar de su vivacidad e imágenes vívidas) fueran tan difíciles de filmar. El intento de casi cualquier otro creador, de luchar con su sensibilidad narrativa singularmente morbosa y provocativa (esa orilla alegremente cruel que tanto deleitaba a los niños sin sentimentalismos, aunque confundiera a muchos de sus padres), se observa como si fuera un compromiso. (The Witches, la versión alegremente viciosa y de alto nivel de Nicolas Roeg del libro más aterrador de Dahl, se acercó más, solo para embotellarla con un final feliz alterado y simplificado que también enfureció al autor).

Y así, la película honra la frialdad antisocial y antipática de los niños de Wonka, hasta el punto de dejar sin resolver el destino de la mayoría de sus jóvenes personajes. (La coda del libro, que detalla la supervivencia de los niños, se elimina de un final apresurado). Sin embargo, también amortigua a Wonka en un romanticismo de ojos acuosos, desde los primeros compases de su canción característica Candy Man, que postula a Wonka como un visionario que esparce alegría que solo quiere conseguir que el mundo sepa bien. ¿Es él un idealista de imaginación pura o un astuto oportunista comercial y colonizador de culturas? La película desactivó la controversia avivada por la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color sobre la descripción racial del libro en torno a la fuerza laboral de los Oompa-Loompa de Wonka al convertirlos en seres alienígenas de cara naranja. Sin embargo, el sabor amargo permanece.

Willy Wonka y la fábrica de chocolate nunca decide quién es él, y después de medio siglo, la película, a pesar del giro inspirado y brillante de Wilder, todavía no se asienta cómodamente en su resultado. ¿Lo resolverá el próximo intento de Hollywood de resolver el acertijo de Wonka? Lo más probable es que Dahl siga revolviéndose en su tumba, aunque como él mismo escribió: “Nunca, nunca debes dudar de algo de lo que nadie esté seguro”.

The Guardian
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