‘Abuelas comprando escopetas’: los distribuidores de EU ven escasez de municiones a medida que aumentan las ventas
Los policías que participan en el entrenamiento cargan armas con municiones en Burien, Washington. Foto: Ted S Warren/AP

La pandemia del coronavirus en Estados Unidos ha estado acompañada por un aumento de las ventas de armas atribuido al temor que gira en torno a la tensión social y la delincuencia y, en algunos casos, a que la gente tiene más tiempo para cazar.

Pero ahora las municiones han escaseado.

Los fabricantes dicen que están produciendo tantas como pueden, pero que son escasas en los estantes de muchas tiendas y que los precios están aumentando simultáneamente.

“Hemos tenido varios instructores de armas de fuego que cancelaron su inscripción a nuestros cursos porque su agencia tenía pocas municiones o porque no pudieron encontrar municiones para comprar”, dijo Jason Wuestenberg, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Instructores de Armas de Fuego para el Cumplimiento de la Ley (NLEFIA por sus siglas en inglés) a Associated Press.

En abril de 2020, en A&J Arms en Bardonia, Nueva York, el comerciante de armas de fuego Arden Frazin le dijo a The Guardian que sus existencias de rifles AR-15 de estilo militar se habían agotado, con dos docenas en pedidos pendientes.

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El sábado, dijo: “Hay que recordar que se vendieron 8 o 9 millones de armas a compradores primerizos durante la pandemia. Lo que significa que son dos cajas de munición por cada una, u 800 millones de balas nuevas, y eso no tiene nada que ver con las personas que ya tenían armas”.

Entre las municiones más demandadas, según Frazin, se encuentran cartuchos para escopetas de calibre 12, balas de 9 mm adecuadas para una pistola y balas .556 para rifles de estilo militar.

“Tenemos 10 o 15 distribuidores y las fábricas están trabajando 24 horas al día, 7 días a la semana, pero seguimos sin poder mantenernos al día con la demanda”, detalló. “Pueden cobrar lo que quieran y nosotros no podemos obtener nada”.

Ari Freilich, del Centro jurídico de Giffords para prevenir la violencia armada, le dijo al AP: “Al principio de la pandemia vimos a la gente acaparar el papel higiénico y el desinfectante. Ahora son las municiones“.

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De acuerdo con la Fundación Nacional de Deportes de Tiro, más de 50 millones de personas participan en deportes de tiro en Estados Unidos. La fundación estima que se vendieron 20 millones de armas en 2020.

La base de datos del Sistema Nacional de Verificación Instantánea de Antecedentes Penales del FBI también registró un aumento en las ventas. En el 2010 se realizaron 14.4 millones de verificaciones de antecedentes penales para la compra de armas. Esto incrementó a casi 39.7 millones en 2020 y 22.2 millones hasta junio de 2021.

Frazin dijo que pensaba que parte de la demanda de municiones se centraba en el temor de que la administración de Joe Biden pudiera aumentar los impuestos federales sobre la compra de armas, una preocupación dictada por los grupos defensores de armas durante la administración de Barack Obama que llevó a una demanda similar de armas y municiones.

Para compensar la escasez de la producción nacional, las importaciones de municiones desde Rusia, Corea del Sur, la Unión Europea y otras fuentes aumentaron 225% en los últimos dos años, de acuerdo con un análisis de Panjiva, que monitorea el comercio mundial.

En Nanuet, Nueva York, el sábado se contó una historia similar de demanda y escasez en Good Guys Guns & Ammo. El gerente Joe O’Healy dijo que las ventas de municiones se habían multiplicado por 10 y que las entregas de 10 mil cartuchos se habían agotado en tres días.

“Vemos cosas que nunca antes habíamos visto, como madres solteras con carriolas y abuelas comprando escopetas”. O’Healy dijo que los nuevos compradores no eran necesariamente conservadores.

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Hemos tenido gente aquí con máscaras de Biden y Harris diciendo que quieren algo pequeño para guardar en su bolso. Tenemos que decir: ‘Lo siento, señorita, se necesitan de ocho a 18 meses para obtener un permiso de arma”.

Dichos clientes se enojan, comentó O’Healy. “Todo el mundo está emocionado de controlar objetos hasta que te controlen a ti. Decimos: ‘Bueno, ustedes votaron a favor de controles de armas más estrictos. Así que fórmense y únanse a todos los demás”.

La escasez de municiones supuestamente ha afectado a las fuerzas policiales, pero no al ejército estadounidense. Sin embargo, el presupuesto del Ejército de Estados Unidos para el 2022 pide recortes para la compra de municiones. En general, dicho gasto el próximo año podría ser de 2 mil 100 millones de dólares, frente a los 2 mil 800 millones de dólares.

La escasez de consumidores se debe a que algunos grandes minoristas se han cambiado para reducir las ventas en medio de la presión política. En 2019, un mes después de que 22 personas murieran en un tiroteo masivo en una tienda en El Paso, Texas, Walmart dijo que reduciría a la mitad su participación en el mercado al descontinuar las ventas de municiones para pistolas y armas de estilo militar.

Eso resultó ser una bendición para vendedores como O’Healy.

“De los primeros seis a nueve meses de la pandemia agotábamos las armas de fuego y municiones cada vez que las conseguíamos”, dijo. “No podíamos ordenar una cantidad suficiente. Ahora, todos los que querían una arma ya la consiguieron y está comenzando a calmarse”.

“Ha sido genial para el negocio”, finalizó.