¿Quién sustituirá a Boris Johnson como primer ministro? Los candidatos y las candidatas
¿Quién será el próximo residente del número 10 de Downing Street? Fila superior, de izquierda a derecha: Ben Wallace, Rishi Sunak, Penny Mordaunt, Sajid Javid, Liz Truss, Jeremy Hunt. Fila inferior: Nadhim Zahawi, Suella Braverman, Tom Tugendhat, Steve Baker, Priti Patel. Foto: Parlamento del Reino Unido

Ya comenzó la contienda por el liderazgo de los conservadores, con varios parlamentarios declarando públicamente que quieren ser el próximo líder o que están considerando con seriedad la posibilidad de postularse.

Suella Braverman y Steve Baker ni siquiera esperaron a que se anunciara la noticia de la renuncia de Boris Johnson, mientras que otros que desde hace mucho tiempo se esperaba que fueran los principales candidatos aún no han declarado abiertamente que se postularán.

Todavía no ha surgido un heredero definitivo. A continuación, presentamos a los posibles sucesores, con una puntuación sobre 10 de sus posibilidades.

Ben Wallace 6/10

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Ben Wallace. Foto: Kirsty Wigglesworth/AP

El secretario de Defensa pasó a primer plano como el favorito de los corredores de apuestas, impulsado por una encuesta realizada por YouGov que reveló que él era la primera opción de los miembros del Partido Conservador a los que se les preguntó durante el martes y el miércoles a quién querían ver como el próximo líder. (Penny Mordaunt y Rishi Sunak quedaron en segundo y tercer lugar en la encuesta).

Wallace también ha ocupado los primeros puestos en las encuestas realizadas por ConservativeHome sobre los ministros del gabinete favoritos de los miembros del partido, debido a su gestión de la guerra en Ucrania y la evacuación de Afganistán.

Hasta el momento ha mantenido un perfil público relativamente bajo, no obstante, los parlamentarios conservadores afirman que es posible que su popularidad haya comenzado a hacerlo considerar su candidatura, ya que muchos lo consideran el tipo de figura que marcaría un claro contraste de estilo con Johnson.

Sin embargo, una cuestión pendiente consiste en saber si Wallace realmente quiere el puesto. En comentarios a la prensa el jueves, antes de la declaración de renuncia de Johnson, se negó a realizar comentarios sobre si se postularía para primer ministro, aunque dijo que la crisis política no afectaría el apoyo bélico de Gran Bretaña para Ucrania.

En cambio, se sabe que Mordaunt, Sunak, Sajid Javid y Liz Truss cuentan con equipos de campaña.

Rishi Sunak 6/10

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Rishi Sunak. Foto: Daniel Leal/AP

Las esperanzas de liderazgo del excanciller se vieron seriamente afectadas a principios de este año, pero es posible que haya revitalizado sus esperanzas de liderazgo con su audaz decisión del martes de renunciar al gabinete, aunque Sajid Javid se le adelantara. El jueves se informó que Sunak estableció una oficina temporal de campaña de liderazgo en un hotel de Westminster.

Considerado desde hace mucho tiempo como uno de los favoritos para sustituir a Johnson, el perfil de Sunak se vio dañado por el escándalo del Partygate –recibió un aviso de multa fija– y por la controversia potencialmente más perjudicial relativa a los asuntos financieros de su familia.

Dicho episodio hizo que su popularidad cayera drásticamente, después de haber creado un sólido perfil público a través de sus conferencias de prensa en las que explicaba los planes de ayuda por el Covid-19, lo cual lo distinguió por su rápida intervención para mantener a las familias y las empresas a flote.

No obstante, también ha sido criticado recientemente por su lentitud respecto a la ayuda otorgada a los ciudadanos afectados por la crisis del costo de la vida y por sus errores, que sugieren que no está en contacto con la realidad. Algunos diputados sin cargo lo siguen considerando tranquilo e imperturbable, pero otros creen que quizás no desea tanto el cargo como lo quieren algunos de su círculo más cercano.

Penny Mordaunt 6/10

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Penny Mordaunt. Foto: Henry Nicholls/Reuters

La exsecretaria de Defensa saltó al primer plano en la noche del martes y los corredores de apuestas Coral la colocaron como favorita para reemplazar a Johnson.

No obstante, entre la avalancha de renuncias de las últimas 48 horas, su decisión de seguir siendo ministra de Comercio Internacional ha suscitado dudas. En una aparente medida para desviar las críticas, Mordaunt rompió su silencio en la mañana del jueves para publicar en Twitter que Wallace tenía “toda la razón” cuando dijo que “los ciudadanos no nos perdonarían si dejáramos estas secretarías de Estado vacías”.

Mordaunt, una exreservista de la Marina Real que se convirtió en la primera mujer secretaria de Defensa del Reino Unido en 2019, se había convertido en una firme favorita entre los fieles conservadores. Los resultados de una encuesta realizada entre los miembros del partido y publicada este fin de semana por ConservativeHome la sitúan como segunda alternativa, justo después de Wallace.

Mordaunt fue durante mucho tiempo considerada como una de las mejores candidatas para el gabinete como partidaria del Brexit –apoyada por otros partidarios del Brexit, como Andrea Leadsom– sin embargo, fue considerada como una persona desleal bajo el mando de Johnson por apoyar a Jeremy Hunt en la última contienda por el liderazgo. Ha sido una de las ministras más directas cuando se trata de criticar al primer ministro por el Partygate y parece estar preparándose para postularse para el puesto principal.

Sajid Javid 5/10

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Sajid Javid. Foto: Reuters

A pesar de un desempeño deficiente en la contienda de 2019, en la que no logró llegar a la ronda final, Javid bien podría haber resucitado sus esperanzas al dar, de hecho, el banderazo de salida en una nueva contienda.

Regresó de forma espectacular al gabinete en junio del año pasado como secretario de Salud, después de haber renunciado previamente como canciller tras un desacuerdo con Dominic Cummings.

Aunque en su momento muchos hablaron de él como un fuerte candidato para liderar el partido, los recuerdos de su relativamente corta gestión de 16 meses en el número 11 se habían desvanecido un poco, ya que las decisiones tomadas por Sunak durante la pandemia elevaron su perfil como sucesor.

Aunque Javid tuvo la valentía política de ser el primero en presentar su renuncia en la noche del martes, su carta también fue marcadamente diferente a la de Sunak, la cual se centró significativamente en la necesidad de una estrategia económica diferente. En contraste, la carta de Javid tenía un tono más colérico y hacía un llamado a la integridad. Su declaración en la Cámara de los Comunes el miércoles fue fulminante, aun cuando Javid suavizó algunas de las expresiones más contundentes.

Liz Truss 5/10

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Liz Truss. Foto: Peter Nicholls/Reuters

La secretaria de Relaciones Exteriores no tardó en declarar su apoyo hacia Johnson tras las salidas de Javid y Sunak, aunque después interrumpió su viaje oficial a Indonesia.

Quedó en cuarto lugar –con una diferencia considerable entre ella y Wallace– en la encuesta realizada esta semana por YouGov sobre a quién quieren ver los miembros del partido conservador como su nuevo líder.

La decisión de respaldar a Johnson fue considerada como un intento de obtener el apoyo potencial de otros leales a Johnson, una circunscripción nada desdeñable en cualquier futura batalla por el liderazgo conservador. Sin embargo, su figura ha decaído un poco en los últimos tiempos, ya que figuras como Mordaunt se han adelantado en los pronósticos de algunos corredores de apuestas.

No obstante, Truss sigue siendo una de las principales candidatas y cuenta con un equipo de campaña desde hace algún tiempo. Se ha mantenido ocupada puliendo su perfil público con fotos en Instagram y canalizando a Margaret Thatcher al usar un pañuelo en la cabeza mientras conduce un tanque. Como primera ministra de Relaciones Exteriores del partido conservador, se ha atribuido el mérito de conseguir la liberación de Nazanin Zaghari-Ratcliffe y de imponer sanciones a los oligarcas rusos, a pesar de las acusaciones de que el Ministerio de Relaciones Exteriores no estaba lo suficientemente preparado para la guerra en Ucrania.

Tom Tugendhat 5/10

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Tom Tugendhat. Foto: Tolga Akmen/AFP/Getty Images

El exmilitar es uno de los favoritos entre los centristas conservadores –un obstáculo en sí mismo en un partido cuyos miembros y miembros sin cargo se han decantado por la derecha en muchos temas– y ganó terreno en las apuestas en el transcurso del jueves.

Tras anunciar desde enero que se postularía como líder en caso de que Johnson fuera expulsado, ha estado recabando apoyo esta semana. El exministro Damian Green comentó que apoyaría a Tugendhat en cualquier contienda por el liderazgo, señalando a Sky News: “Puedes dar por hecho que Tom se va a postular”.

Aunque resultaría muy inusual tener un nuevo primer ministro sin experiencia en el gabinete o en el gabinete en la sombra, algunos parlamentarios creen que podría ser conveniente tener un candidato no contaminado por el régimen de Johnson.

Sin embargo, el políglota presidente del Comité de Asuntos Exteriores es relativamente inexperto y a algunos les preocupa que se centre demasiado en los asuntos exteriores y no lo suficiente en la agenda nacional como para ser una opción atractiva.

Nadhim Zahawi 4/10

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Nadhim Zahawi. Foto: Kirsty Wigglesworth/AP

El nuevo canciller se ha perfilado gradualmente como un candidato externo que podría contar tanto con una convincente historia personal como con un historial de competencia en el gobierno.

Sin embargo, es posible que sus esperanzas se hayan visto fatalmente perjudicadas por su decisión de asumir el puesto de Sunak como canciller y, posteriormente, enviar una carta el jueves en la que pedía la salida de Johnson.

El exsecretario de Educación impresionó a su partido como ministro de vacunas, y tras ser recompensado con un puesto de mayor rango en el gabinete ha desempeñado un sólido trabajo para neutralizar algunos de los difíciles problemas a los que se enfrentan los conservadores en materia de educación.

Su historia como exrefugiado de Irak que llegó a Gran Bretaña cuando era niño es impresionante. No obstante, algunos parlamentarios conservadores pueden tener inquietudes –como en el caso de Sunak– sobre las cuestiones relacionadas con su riqueza, desde las críticas sobre sus gastos hasta sus antiguos negocios en el sector del petróleo y el gas.

Jeremy Hunt 3/10

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Jeremy Hunt. Foto: Alastair Grant/AP

A pesar de haber gozado durante mucho tiempo un perfil como el favorito de los corredores de apuestas para sustituir a Johnson, el hombre que lo venció en las últimas elecciones para el liderazgo conservador, las probabilidades del exsecretario de Salud han aumentado. Con frecuencia se ha hablado de él como el sustituto “seguro” de Johnson, sin embargo, a raíz de las acciones de Javid y Sunak, la falta de audacia por parte de Hunt puede resultar más evidente que nunca.

En términos de carácter, el primer ministro y Hunt son polos opuestos: Johnson se caracteriza por su grandilocuencia y sus chistes baratos. Mientras que Hunt no es ninguna de las dos cosas. Pero su talón de Aquiles sigue siendo su historial como “remainer”.

Quedó en último lugar en una reciente votación de los conservadores sobre quién triunfaría en una segunda vuelta y podría perder ante Tugendhat como alternativa de los centristas.

Suella Braverman 2/10

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Suella Braverman. Foto: Anadolu Agency/Getty Images

Tras declarar durante las entrevistas difundidas en la mañana del jueves que quería ser la próxima líder conservadora, la fiscal general se vio ridiculizada por Emily Thornberry durante la sesión de preguntas en el parlamento, cuando su homóloga laborista provocó las risas al decir que sería un “honor” enfrentarse a la próxima primera ministra.

No obstante, los esfuerzos de Braverman para conseguir apoyo antes de que se inicie una contienda oficial se encuentran ya relativamente desarrollados entre las candidaturas del partido de 2019. También ha estado presionando enérgicamente –en entrevistas ha declarado con regularidad una supuesta “guerra contra el movimiento woke”– diseñada para atraer a algunos sectores del partido.

Steve Baker 2/10

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Steve Baker. Foto: Justin Tallis/AFP/Getty Images

La medida de Braverman de conseguir apoyo entre los partidarios incondicionales del Brexit podría dificultar la labor de Baker, una figura elocuente e influyente en la bancada del partido que el jueves comentó a las emisoras que está “considerando seriamente” postularse.

No obstante, su papel durante la agitación que giró en torno al Brexit lo convertiría en una figura particularmente polarizadora. Otras posturas, que lógicamente lo llevarían a desarticular muchas de las políticas verdes de Boris Johnson, lo distinguirían como más extremista en comparación con muchos otros colegas y, en efecto, con la población en general.

Priti Patel 2/10

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Priti Patel. Foto: Danny Lawson/PA

A diferencia de los nuevos candidatos principales, como Wallace, la ambiciosa ministra del Interior ha contado con un equipo desde hace tiempo. Sin embargo, aunque ha obtenido el apoyo de un nicho incondicional del partido –un apoyo que puede estar desapareciendo, si la última encuesta de YouGov sirve como referencia–, tendría dificultades para obtener el apoyo de los parlamentarios.

Las cuestiones sobre la competencia –ha sido criticada entre las filas conservadoras por su gestión de la inmigración– también se ciernen sobre ella, al igual que las conclusiones en 2020 del entonces asesor de ética del primer ministro de que Patel infringió el código que rige el comportamiento de los ministros, al no tratar a los trabajadores públicos con respeto, incluso “gritándoles e insultándolos”.