El príncipe Jorge y la princesa Carlota asumen un papel destacado en el funeral de la reina
El príncipe Jorge y la princesa Carlota asisten al funeral de la reina.

El príncipe Jorge, de nueve años, y la princesa Carlota, de siete, fueron los dolientes más jóvenes que siguieron el ataúd de la reina Isabel II mientras marchaban a través de una nave llena de líderes mundiales en una expresión de continuidad de la monarquía británica.

El bisnieto de la reina, que se convirtió en el segundo en la línea de sucesión al trono tras la muerte de la monarca el 8 de septiembre, vistió un traje azul oscuro y una corbata negra mientras caminaba junto a su padre, el príncipe de Gales, heredero inmediato del rey Carlos III, vestido con el uniforme número 1 de la RAF. Junto a él caminaron su hermana menor, con un vestido negro y un sombrero de ala ancha, y su madre, la princesa de Gales.

La presencia de Carlota fue un recordatorio de cómo el reinado de la reina puso fin a cientos de años de mayorazgo masculino en la monarquía británica. Desde 2013, un hijo menor ya no puede desplazar a una hija mayor en la línea de sucesión, lo que significa que Carlota es la tercera en la línea de sucesión al trono y su hermano menor, Luis, que no estuvo presente en el funeral, es el cuarto.

Los hermanos comenzaron a estudiar en una nueva escuela en Berkshire solo unos días antes de que la nación guardara luto por su monarca más longeva. Sin embargo, el lunes se unieron al grupo real principal, detrás del rey y la reina consorte, mientras el cuerpo de la reina era trasladado a la abadía. Su hermano menor, Louis, de cuatro años, no asistió.

El papel de los niños en la ceremonia, de una hora de duración, no se dio a conocer hasta la noche del domingo y no cabe duda de que ha sido objeto de considerable debate.

En los anteriores funerales de Estado de los monarcas, los nietos, y mucho menos los bisnietos, no solían desempeñar un papel formal. Este cambio es consecuencia en parte de los 70 años de reinado y a la larga vida de la reina, aunque también al deseo de la actual monarquía de proyectar estabilidad al Reino Unido y a la Commonwealth.

Al parecer, dos días después de la muerte de la reina, el príncipe de Gales comentó a un miembro de la sociedad en un paseo por Windsor que “estaban intentando mantener un cierto sentido de continuidad para ellos en la escuela y mantener todo lo más normal posible”. El domingo se informó que los “altos asesores de palacio” sugirieron la presencia de Jorge y Carlota, y que un funcionario no identificado dijo que la presencia de Jorge sería conveniente “aunque solo sea para tranquilizar a la nación respecto al orden de sucesión”.

Cuando entraron a la abadía, Jorge miró a su alrededor a los dignatarios y líderes mundiales reunidos, mientras Charlotte se asomaba por debajo del ala de su sombrero al tiempo que su madre le ponía una mano en el hombro.

Se sentaron junto a sus padres en la primera fila frente al ataúd. Las piernas de Charlotte se balanceaban debajo de ella, todavía demasiado cortas para alcanzar el piso de cuadros blancos y negros de la abadía, mientras Lady Scotland, la secretaria general de la Commonwealth, leía la primera lectura de la 1ª de Corintios, en la que se preguntaba: “Oh, muerte, ¿dónde está tu aguijón?”

Un par de asientos más lejos, su tío abuelo y su tía, el conde y la condesa de Wessex, se limpiaban los ojos. Más allá se encontraba el rey, su abuelo, con un rostro sombrío, la boca fruncida y su mano izquierda agarrando la empuñadura de su espada ceremonial mientras leía en silencio el orden del servicio.

El príncipe de Gales, sin duda con la mezcla de ansiedad y amor familiar de cualquier padre de un hijo al que se le pide que se siente pacientemente en un entorno formal, miró a sus hijos. No había necesidad de preocuparse, ya que, bajo la mirada de decenas de líderes mundiales y millones de televidentes, cantaron al unísono la versión de El Señor es mi pastor que se cantó en la boda de la reina y el duque de Edimburgo en 1947.

Mientras el arzobispo de Canterbury pronunciaba su sermón, que hizo referencia al “dolor de este día que siente no solo la familia de la difunta reina, sino toda la nación, la Commonwealth y el mundo”, la princesa Carlota le susurró algo a su madre.

Su presencia tuvo lugar en medio de la reducción de la atención de la familia real a las figuras que se encuentran en la cima de la línea directa de sucesión, supervisada por el rey. Esto se vio ejemplificado cuando la reina, Carlos, Guillermo y Jorge formaron parte de un elenco reducido que salió al balcón del Palacio de Buckingham con motivo del jubileo de platino en mayo, sin el duque de York, el duque de Sussex ni el conde de Wessex.

El príncipe de Gales ha hablado con anterioridad sobre cómo el hecho de caminar detrás del ataúd de su madre en 1997, a la edad de 15 años, después de que ella muriera en un accidente automovilístico en París, fue “una de las cosas más difíciles que he hecho”. El duque de Sussex, que en aquel momento tenía doce años, ha comentado: “No creo que se le deba pedir a ningún niño que haga eso, bajo ninguna circunstancia”.

Las circunstancias del funeral de la reina fueron diferentes a las del cortejo fúnebre de Diana, en el que Guillermo y Harry caminaron al aire libre por el Mall acompañados únicamente por Carlos, el príncipe Felipe y el hermano de Diana, el conde Spencer. En este caso se encontraban en el seno de su familia.

Al final del funeral de Estado, los niños permanecieron de pie, inmaculados, mientras la congregación cantaba Dios salve al rey. Jorge mantuvo sus brazos a los lados y Carlota los estrechó frente a ella.

No se esperaba que el príncipe y la princesa asistieran al servicio posterior de entierro en la Capilla de San Jorge situada en el Castillo de Windsor.