Decir ‘yo primero’ en las vacunas no derrotará al Covid: director general de la OMS
El director general del servicio de salud de Ghana, Patrick Kuma-Aboagye, recibe su vacuna Covid en Accra, el 2 de marzo de 2021. Fotografía: Francis Kokoroko / Reuters

Las vacunas fabricadas en la India para el programa mundial de acceso a vacunas, Covax, han llegado a Ghana, Costa de Marfil y Colombia durante los últimos 10 días. Este fue sin duda un momento de celebración de que se está compartiendo el milagro de la ciencia, pero se vio opacado por la vergüenza de que muchos países afectados por la pandemia aún no hayan recibido ninguna vacuna.

Se han desarrollado y aprobado vacunas seguras y eficaces a una velocidad récord, lo que nos brinda una nueva forma crucial, además de las medidas tradicionales de salud pública, para proteger a las personas del virus. Ahora debemos asegurarnos de que estén disponibles para todos, en todas partes. Compartir dosis, impulsar la fabricación mediante la eliminación de barreras y garantizar que usamos los datos de manera efectiva para apuntar a las comunidades rezagadas es clave para poner fin a esta crisis.

Aprecio que la India esté compartiendo dosis ahora, y también agradezco a los países del G7 que se comprometan a compartir una parte de sus vacunas, así como a prometer cantidades significativas de nuevos fondos para Covax.

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Sin embargo, de los 225 millones de dosis de vacuna que se han administrado hasta ahora, la gran mayoría se ha aplicado en un puñado de países ricos y productores de vacunas, mientras que la mayoría de los países de ingresos bajos y medianos observan y esperan. Decir “yo primero” podría servir a intereses políticos a corto plazo, pero es contraproducente y conducirá a una recuperación prolongada, y el comercio y los viajes seguirán sufriendo.

Cualquier oportunidad de vencer a este virus debe aprovecharse con todos los recursos. Ya aparecen nuevas variantes con señales de ser más transmisibles, más mortales y menos susceptibles a las vacunas. La amenaza es clara: mientras el virus se propague a cualquier parte, tiene más oportunidades de mutar y potencialmente socavar la eficacia de las vacunas en todas partes. Podríamos terminar de nuevo en el punto de partida.

Jefes de estado, agencias internacionales y grupos de la sociedad civil ya se han suscrito a una declaración de equidad de vacunas que pide a los gobiernos y fabricantes que aceleren los procesos regulatorios e impulsen la fabricación.

Pero impulsar la fabricación no se dará en sí misma. Estamos viviendo un momento histórico excepcional y debemos estar a la altura del desafío. Ya sea que se trate de compartir dosis, transferencia de tecnología o licencias voluntarias, como alienta la iniciativa Covid-19 Technology Access Pool de la OMS, o renunciar a los derechos de propiedad intelectual, como han sugerido Sudáfrica e India. Debemos hacer todo lo posible.

Existen flexibilidades en las regulaciones comerciales para emergencias, y seguramente una pandemia mundial, que ha obligado a muchas sociedades a cerrar y causado tanto daño a las empresas, tanto grandes como pequeñas, califica. Necesitamos estar en pie de guerra y es importante tener claro lo que se necesita.

Primero, es necesaria la fabricación y producción sostenible de vacunas en todo el mundo. Esto será útil en esta pandemia y fundamental para las que vengan en el futuro. Algunas empresas, como AstraZeneca, han compartido sus licencias para que las vacunas se puedan fabricar en varios sitios. Otras, como Pfizer y Sanofi, han hecho acuerdos para transferir tecnología, como el procesamiento de ampolletas. Algunos gobiernos, como Canadá, también han llegado a acuerdos con empresas individuales y están estableciendo unidades de fabricación completamente nuevas, que producirán nuevas dosis en cuestión de meses.

Estos son pasos importantes, pero no podemos descansar hasta que todos tengan acceso. Debemos garantizar cadenas de suministro de vacunas sostenibles a largo plazo que sean mucho más grandes de las que tenemos ahora. Esto será aún más importante si tenemos que vacunar a las personas con refuerzos o reformular las vacunas para hacer frente a las variantes. Renunciar temporalmente a las patentes no significará que los innovadores pierdan. Como durante la crisis del VIH o en una guerra, las empresas recibirán regalías por los productos que fabrican.

Hay algunas cosas que el sector privado hace realmente bien y hay otras áreas en las que los gobiernos deben intervenir. No creo que a nivel mundial estemos flexionando todo nuestro músculo de fabricación. Por ejemplo, algunos fabricantes no han podido producir vacunas candidatas exitosas, lo cual es de esperar, pero sus instalaciones de producción podrían reutilizarse para aquellas vacunas que se ha demostrado que funcionan. Con este fin, me complace ver al presidente (Joe) Biden anunciar que Johnson & Johnson y Merck ahora formarán una asociación para aumentar la producción de vacunas.

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También es importante que los países de ingresos bajos y medianos aprovechen su capacidad de fabricación nacional. Así como la vacuna contra la fiebre amarilla se produce en Dakar, Senegal, una inversión en la fabricación podría hacer lo mismo con las vacunas Covid-19.

Nunca se ha vacunado a todo el mundo a la vez. Pero si podemos poner una sonda en Marte, seguramente podremos producir miles de millones de vacunas y salvar vidas en la Tierra.

Si bien los gobiernos y las empresas farmacéuticas son clave para la implementación equitativa de vacunas, todos tienen un papel que desempeñar. Para las corporaciones multinacionales que dependen del comercio y los viajes, por ejemplo, donar a Covax es la forma más rápida de acelerar el esfuerzo para poner fin a la pandemia y hacer que los humanos vuelvan a moverse. Para las personas, especialmente aquellas que han tenido la suerte de estar vacunadas, también pueden mostrar su apoyo donando a Covax, lo cual, en sí mismo, sería un mensaje poderoso a los gobiernos de que la equidad en las vacunas es lo correcto.

No se trata solo de derrotar al Covid médicamente. La realidad, para millones de personas, es que esta pandemia ha bloqueado el mercado laboral y ha hecho que sea aún más difícil poner comida en la mesa. El desarrollo y la educación de los niños se han estancado. Estos efectos son tan graves como la propia pandemia y una razón más por la que, a través de la vacunación y otras herramientas de salud, debemos recuperarnos juntos.

Y en términos de seguridad global, cuanto más rápido podamos vacunarnos, más rápido podremos enfocarnos en combatir otras amenazas como la crisis climática, que no ha desaparecido mientras nuestra atención ha sido consumida por el virus.

Nosotros podemos escribir nuestro futuro. Que no nos detengan la política o hacer negocios como siempre o los que dicen que no podemos. Esta es la crisis más grande de nuestras vidas, pero ver el despliegue de vacunas en Ghana solo debería impulsar nuestro entusiasmo colectivo para asegurarnos de que ningún país se quede atrás. Si bien el virus se ha aprovechado de nuestra interconexión, también podemos darle la vuelta y usarlo para difundir vacunas que salvan más vidas y más rápido que nunca.

¿Si no es ahora, cuando?

Tedros Adhanom Ghebreyesus es director general de la Organización Mundial de la Salud.