‘Traffic’ a los 20: el audaz y apasionante drama sobre drogas de Steven Soderbergh
Catherine Zeta-Jones in 'Traffic'. Las victorias en una guerra no ganable son personales y difíciles, implica Soderbergh. Foto: Allstar/USA Films.

Hay una escena a la mitad de Traffic de Steven Soderbergh, donde Robert Wakefield (Michael Douglas), un juez conservador recientemente designado como “zar de las drogas” por el presidente, se reúne con el general Arturo Salazar (Tomas Milian), quien le han hecho creer que es su equivalente mexicano. Hablan de esfuerzos para desbaratar al Cartel de Tijuana, liderado por los hermanos Obregón, pero en este punto sabemos que Salazar está alineado con el Cartel de Juárez y quiere usar todos los recursos que pueda para acabar con la competencia. Wakefield luego le pregunta a Salazar sobre el tratamiento de la adicción, y la máscara se desliza un poco.

“Los adictos se tratan a sí mismos”, dice Salazar. “Sufren una sobredosis y hay uno menos de quien preocuparse”.

Soderbergh luego corta a la hija de Wakefield, Caroline (Erika Christensen), una adicta adolescente internada en su primer período de rehabilitación, mirando hacia algún lugar fuera del campus del hospital. Hay una ironía obvia aquí acerca de la hija privilegiada del zar de las drogas que se droga con cocaína base con sus amigos de la escuela privada, pero la película aborda su caso en serio, reconociendo tanto el placer trascendente de su primer colocadón como el largo, agotador y no-garantizado camino de regreso del vicio.

Una historia nada nueva, pero bien contada

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Imagen: Wikicommons

Nada de este material es desconocido para las narrativas de las películas de drogas antes o después de Traffic, ni la corrupción de alto nivel de los funcionarios mexicanos, ni el arco de la adicción y la recuperación, ni las otras narrativas de la película sobre los investigadores de la DEA, la policía mexicana, o distribuidores adinerados en el sur de California. Si alguna parte del guión de Stephen Gaghan hubiera cobrado vida convirtiéndose en su propia película, probablemente habría tenido ecos familiares en el mejor de los casos. Pero más bien nos habría dado muchos clichés. Bajo la dirección de Soderbergh, las piezas entrelazadas del tapiz transfronterizo de Gaghan no sólo brindan una visión general sistémica de la “guerra contra las drogas”, sino que alimentan una tesis condenatoria sobre sus fracasos.

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Para Soderbergh, Traffic fue el colofón de un año pico en Hollywood, que comenzó en marzo de 2000 con Erin Brockovich, y lo estableció firmemente como el director de referencia para las grandes estrellas ansiosas por expandirse. (También lo seguirían a sus experimentos independientes, como Julia Roberts lo hizo dos años más tarde en Full Frontal o Meryl Streep en la nueva improvisación Let Them All Talk). En 2000, la mente de Soderbergh pareció asentarse en torno a una ecuación: ¿Cómo hacer entretenimiento popular y accesible sin dejar de ser completamente tú mismo? Para un cineasta que se derrumbó después de su debut, el sexo, las mentiras y el video se convirtieron en un fenómeno poco probable, era una pregunta importante.

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Steven Soderbergh y Benicio del Toro. Foto: Chris Harte/Wikicommons

Desplegando los llamativos filtros de color que usó para delinear las líneas de tiempo en su neo-noir The Underneath cinco años antes, Soderbergh comienza en el bronceado soleado de Tijuana, donde un oficial de policía llamado Javier (Benicio del Toro) y su compañero, con sus sueldos de 316 dólares al mes, intentan  reventar un cargamento de cocaína. Sus esfuerzos son rápidamente retomados por Salazar y sus matones militares, quienes claramente no van a llevarse las drogas para incautarlas. Es evidente que los incentivos para la corrupción son demasiado poderosos para que un policía de calle los ignore: no hay dinero para cumplir con la ley, sólo peligro.

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Las oportunidades de foto junto a los decomisos

En otra parte, a Wakefield le dan la bienvenida en la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas del presidente con una anécdota sobre Nikita Khrushchev de cuando deja su puesto y escribe dos cartas a su sucesor para abrir cada vez que se mete en problemas. La primera dice culpa al último tipo; la segunda dice escribe dos cartas. Lo que Wakefield descubre pronto es que una victoria en la guerra contra las drogas es la ocasional sesión de fotos junto a un enorme decomiso. La guerra real se perdió hace mucho tiempo ante un rival mejor financiado y con recursos. Agentes de la DEA como Montel Gordon (Don Cheadle) y Ray Castro (Luis Guzmán) trabajan arduamente para esos shows fotográficos en operaciones como abatir a un distribuidor de Ciudad Obregón (Steven Bauer) en EU, pero la justicia no está garantizada y los rebotes trágicos aguardan a la vuelta de la esquina.

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Todas las historias en Traffic refuerzan una crítica mordaz de la guerra contra las drogas que no es inútil para interrumpir la abrumadora oferta y demanda de México a los Estados Unidos, sino activamente dañina en la búsqueda de justicia. La gran sociedad que Wakefield asegura con Salazar simplemente utiliza la influencia estadounidense para ayudar a un cartel a acabar con el otro; Lo mismo ocurre con el juicio que los dos agentes de la DEA ayudan a asegurar contra un distribuidor del mismo cartel que Salazar desea destruir. Y si ese distribuidor logra ser procesado con éxito, su esposa, desde el country club (Catherine Zeta-Jones) resulta ser un un rápido reemplazo.

Una y otra vez, Traffic machaca los malos incentivos y los recursos malversados. Cuando Wakefield pregunta si hay alguien involucrado en tratamiento, su avión lleno de expertos guarda silencio; cuando les dice “la presa está abierta a nuevas ideas”, hay más silencio todavía. Javier sigue su conciencia en lugar de aceptar dinero sucio, pero incluso él tiene una idea limitada de lo que eso podría traerle (luces en un campo de beisbol comunitario) y apenas se escapa con vida. Si no fuera por su hija, un hombre como Wakefield probablemente no se entera de la inutilidad y el desperdicio de su trabajo o, al menos, quedaría lo suficientemente satisfecho con las fotografías y el “tiempo cara a cara” con el presidente para reclamar victorias que no suman nada. Toda la película se siente como el período previo a la humilde declaración, en el grupo de apoyo de su hija, de que él y su esposa están “aquí para escuchar”.

Un acierto, el Oscar

Soderbergh ganó el Oscar al mejor director por la película, y es un caso en el que la Academia lo hizo bienTraffic muestra su talento para administrar grandes conjuntos y una intrincada mecánica de la trama: Ocean’s Eleven sería su próxima película, pero son los toques más pequeños en la película. que realmente se suman. Un tiroteo que conduce, absurdamente, a una alberca de pelotas de colores en Funzone. Javier lleva a sus contactos de la DEA al medio de una piscina pública, donde pueden hablar en sus trajes de baño, libres de armas y dispositivos de grabación. Las bromas casuales y jocosas entre Cheadle y Guzmán sobre la vigilancia. El uso de efectos de difuminación y ediciones invisibles para realizar asociaciones entre una historia y otra

El final es su mejor toque de todos. Después de una película cargada de carnicerías y destrucción innecesarias, Soderbergh ofrece una imagen de niños jugando beisbol por la noche mientras Javier observa desde las gradas. Bajo las luces, con el magnífico ambiente de An Ending de Brian Eno en la banda sonora, el aspecto polvoriento del México de Soderbergh arroja una calidez celestial, reforzada por una comunidad que aplaude a sus niños. Las victorias en una guerra imposible de ganar son personales, insinúa Soderbergh, y ganadas con esfuerzo.