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Clapton, Hendrix, Spinal Tap: ¿Cuál es el mejor solo de guitarra?

Pomposidad soberbia para algunos, el solo de guitarra es considerado por muchos como un examen de brillantez. ¿Pero cuál es el mejor?

Vienen los hacha… (de izquierda a derecha) Eric Clapton; Christopher Guest como Nigel Tufnel; Jimi Hendrix. Compuesto: la guía

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En la columna semanal Solved!, echamos un vistazo a una pregunta crucial de la cultura pop, y la resolvemos.

“Mis solos son mi distintivo”, anunció Nogel Tufnel en This Is Spinal Tap (1984). Corte al metraje del músico sin camiseta tocando sus características melodías mientras acaricia los trastes de su guitarra, moviendo los labios satisfactoriamente y después cambiando la plumilla por un violín. Antes de que transcurriese mucho tiempo, las estrellas de rock satirizadas por Spinal Tap recibieron un segundo golpe, cuando la irreverente escena del grunge de la década de los 90 llegó, rompiendo el histriónico manual del rock, y optando por un sonido más imperfecto. Aún así, aunque con menos reverencia que antes, el solo de guitarra se mantiene como un examen de brillantez musical para muchos.

Para ubicar el mejor solo de guitarra necesitamos algunos criterios. Tiene que llamar la atención de más personas que sólo los ultrafanáticos del prog, que pueden distinguir las pentatónicas de los pinch harmonics. Y tampoco puede ser demasiado obvio. Como dice el guión de Wayne’s World, “¡STAIRWAY NO!” Además, no puede involucrar a Eric Clapton. Tal vez un graffiti de Londres lo proclamó como “Dios” en la década de los 60, pero Clapton pronto perdió el trono ante Jimi Hendrix y más tarde vomitó vociferaciones racistas.

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Hendrix es nuestra cinta métrica, realmente. El guitarrista a quien todos perseguían. En sus manos, el instrumento era una ventana hacia el alma. Además, es apreciado tanto por los virtuosos como por los más imperfectos. Hendrix tenía admiradores en el krautrock, por ejemplo, donde se apreciaba la textura por encima de la técnica. Los punks preferían la inmediatez sobre los adornos, y Hendrix tenía aficionados ahí también. “Hace hablar a la guitarra”, dijo Captain Sensible de The Damned. Mientras que algunos se decantan por “Purple Haze”, el trabajo más punzante de Hendrix aparece en “Machine Gun” de Band of Gypsys. No nos crean a nosotros, cuando a Miles Davis le preguntaron qué le gustaba de Hendrix, respondió: “Esa pinche maldita “Machine Guy” “.

Como los humanos somos seres narrativos, ayuda que haya una buena historia detrás del solo. En la autobiografía de Lemmy, los pocos solos que aprecia son los menos ortodoxos de Motörhead, grabados mientras los guitarristas se caían del sofá, riendo desconsoladamente, batallando para acertar en las notas. “Suena como si lo tocaran al revés”, dijo maravillado del intento de Phil Campbell en “Make ‘Em Blind”, mientras estaba acostado. Lemmy se sorprendía en pocas ocasiones con los elegantes y veloces solos de las bandas rivales. “Simplemente tocan escalas”, dijo.

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Nuestro ganador lleva el tocar escalas a otro nivel. También tiene un buen trasfondo. No es uno de Hendrix, aunque sí es un tributo grabado poco después de su muerte. El problemático guitarrista Eddie Hazel aseguró en alguna ocasión que llevaba el espíritu de Jimi por dentro. La canción que le da el título al álbum Maggot Brain (1971) de Funkadelic fue interpretada durante un viaje de LSD, después de que el líder de la banda George Clinton le dijo a Hazel que tocara como si su madre estuviera muerta. El solo resultante ocupa casi diez minutos de esta trascendental canción. Es un regalo de los cielos lleno de espíritu y exorcista del dolor. Baila y fluye entre luces y sombras. Es delicado y diestro en unas partes, y cósmico y confuso en otras. Casi 30 años después del fallecimiento del mismo Hazel, Margot Brain se siente tan desafiantemente viva como las piezas más poderosas de Miles Davis. ¿El solo que reina sobre todos los solos? Ese pinche maldito “Maggot Brain”!

The Guardian
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