Susie Cave: ‘Mi imaginación puede asustar un poco’
"Estaba perdida y la industria de la moda me acogió y me dio un hogar": Susie Cave con un vestido de la Vampire's Wife. Foto: Sølve Sundsbø

La cocina de Susie Cave en Brighton está pintada de un rosa melocotón magullado muy específico y el color reflejado en su piel hace que parezca tallada en jabón. Hasta que se casó con el músico Nick Cave, ella era Susie Bick, la modelo de los 90 descubierta por el fotógrafo Steven Meisel en un vuelo a Nueva York cuando ella tenía 14 años. David Bailey la tomó bajo su protección y su piel muy blanca y cabello muy negro ayudaron a dar forma a una carrera que la llevó a la portada de dos discos de Roxy Music, filmó campañas publicitarias para marcas como Yves Saint Laurent y Christian Dior, y anduvo desnuda en la pasarela en Prêt-à-Porter, de Robert Altman. La suya era una de esas historias legendarias: Susie era una chica que se sentía fuera de lugar, por lo que se alejó de su internado de Devonshire pidiendo aventón a un carrito de leche para encontrar glamour y fama. “Pasé la mayor parte de mi vida huyendo en carritos de leche”, sonríe hoy. Cuando era adolescente, “yo era, umm, voluntariosa. A los 15 tomé un avión a Japón con 20 peniques en el bolso. Hice mucho dinero. ¡Regresé toda adulta! “Las personas que conoció en el camino, como si fueran hombres de hojalata y leones, ayudaron a dar forma a la mujer en la que se convirtió, y luego, en 2014, la marca que lanzó. Ahora, a los 54 años, solo hay una delgada línea entre las dos; una cremallera oculta.

La amiga de Susie, Bella Freud, le presentó a Nick a la sombra de un esqueleto de dinosaurio en el Museo V&A después del cierre. La primera vez que la vio (Cave dice, en la película de 2014 20,000 Days on Earth ), él vio: “Todas las cosas con las que me obsesionaban por siempre”: Marilyn Monroe, Suzi Quatro, “Tinker Bell atrapada en el cajón, Carolyn Jones muriendo en los brazos de Elvis y Jackie O de luto”. Visto desde aquí, sus carreras entrelazadas se leen como cartas de amor entre sí, pero tan apasionadas que han roto sus bancos y se han extendido al mundo. Se casaron en 1999. En su luna de miel, quedó embarazada de mellizos y, en 2014, cuando Earl y Arthur eran adolescentes, lanzó Vampire’s Wife, llamada así por una de las novelas inacabadas de Cave. Hoy, Nick es responsable de nombrar los vestidos, elegir telas y ocasionalmente modelar junto a ellas.

La primera pieza que vi, poco después del lanzamiento de la marca, fue un brazalete con dijes con joyas, cada amuleto basado en una de las canciones de Cave, y recuerdo que pensé que debía ser la pieza de fan art más cara jamás realizada. Uno de los encantos era la mano derecha roja de Nick, otro era una pequeña iglesia de oro: si abría la puerta, podía ver que los dos se casaban. Todavía me parece obsesivo e íntimo, una versión de alguien garabateando el nombre de su futuro esposo en su cuaderno de tareas. Por supuesto, me encantó a la vista. La suya era una familia formada por poemas y rubíes.

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En el verano de 2015, Arthur Cave murió después de caer de un acantilado cerca de su casa en Brighton. ¿Qué es lo peor que puede pasar? Esto. Lo peor que le puede pasar, le pasó a la familia Cave. Durante un rato permanecieron en silencio, moviéndose lentamente a través de ese dolor espeso. Luego, de alguna manera, surgieron con un nuevo lenguaje para discutirlo; en Nick’s Red Hand Files, él respondió a un fan afligido con la comprensión de que hay una manera, “no por el dolor, sino en lo más profundo de él”. “El dolor de Susie”, escribió Nick, “se ha convertido en parte de su química, se mueve a través de su torrente sanguíneo como una fuerza y, aunque a menudo habita el espacio liminal al borde de los sueños, sigue siendo fuerte en su impotencia y obstinadamente asombrada por el funcionamiento. del mundo.” Tres meses después de la muerte de su hijo, le llamó la modelo Daisy Lowe y le pidió un vestido rojo de fiesta. Susie se arrastró fuera de la cama para encontrar la tela y con ella (un fino terciopelo escarlata forrado con seda) encontró un nuevo tipo de energía. “Un salvavidas”. Se fue a trabajar y, desde entonces, rara vez se ha detenido.

‘Soy un visitante frecuente de las canciones de mi esposo, parece que siempre estoy entrando y saliendo de ellas’: Susie y Nick Cave. Fotografía: Polly Borland

“El mundo ha sido un lugar diferente para mí durante cinco años”, dice, lentamente, su cabello como un escudo brillante; ella es bien conocida por su timidez, un rasgo que solo se suma a su pegajosa mística. “Así que todo se ha sentido surrealista y extraño y no normal por un tiempo. Incluso antes del Covid, ya vivía así, en una especie de universo alternativo, junto con otras personas en duelo. Crear mi ropa me trae una alegría extraordinaria. Estar involucrado en el proceso creativo me mantiene vivo. Es una estrategia de supervivencia. Me ayuda enormemente. Así que me siento muy afortunada de que a la gente parece gustarle lo que hago. Estoy feliz de hacer cosas hermosas que la gente disfruta vistiendo”. ¿Acaso se está sonrojando? En Zoom, la señal tartamudea.

“Conozco a Susie desde que tenía 16 años”, me dice Kate Moss por correo electrónico. “Ella siempre fue mi modelo favorita y la mujer más glamorosa que jamás había conocido. Ahora hace ropa que es de otro mundo, atemporal y muy favorecedora de llevar”. Kate recuerda estar en el backstage de uno de los conciertos de Nick en Victoria Park en Londres, “y todas las chicas llevaban vestidos de Susie; nos convertimos en el culto de Vampire’s Wife, fue algo importante”. Los “vestidos de Susie”, por lo general, son ceñidos al cuerpo y brillantes como una joya, en pana de terciopelo, encaje o seda resbaladiza, con un dobladillo que cae justo debajo de la rodilla. Los hombros están ajustados en un puntito puntiagudo. La ligereza de la tela significa que cuando te pones una sientes un escalofrío agradable, como un gato al que se acaricia.

En la boda del príncipe Harry y Meghan Markle en 2018, tres invitados usaron vestidos de Vampire’s Wife. Se ajustan tanto a las estrellas del pop como a la realeza: los Falconetti, de cuello alto, con volantes, a menudo vistos en tonos brillantes de sirena moribunda, fueron usados por Kate Middleton y la princesa Beatriz. Antes de que Susie supiera realmente lo que estaba pasando, había creado lo que Vogue llamó, “el vestido de la década”.

Cuando me comuniqué con algunas de las fans de Vampire’s Wife, las mujeres cuyos retratos en la alfombra roja y portadas de revistas de moda han hecho famosos los vestidos, todas respondieron no solo con detalles de cómo les encanta la ropa, sino cómo les encanta la ropa porque las prendas están impregnadas de una esencia de la propia Susie. “Sus creaciones son tan hermosas y especiales como ella”, dijo Keira Knightley. “Llevar sus vestidos es una ocasión en sí misma, llena de magia y decadencia“. Maya Rudolph está de acuerdo. “Sus vestidos me hacen sentir como una mujer. ¡Y una bruja de veras! Es esa silueta, pero es más que eso, creo que ella teje algún tipo de magia en ellos. Son tan como de un sueño”.

Florence Welch, que lleva Vampire’s Wife tanto dentro como fuera del escenario, me dijo que siente un parentesco con Susie. “Creo que ambas vivimos en un mundo de sueños, pero hemos encontrado una manera de convertir esos sueños en realidad. Reconozco en ella la fuerza que se necesita. Comprometerse por completo con su visión estética independientemente de lo que la gente considere ‘moda’ o tendencias efímeras. Hay una feminidad subversiva en sus creaciones que realmente me habla”. La ropa, dice, la hace sentir oscuramente romántica. “Creo que las cosas más bellas son extrañas y sus vestidos parecen haber salido de una fantasía gótica. Una que es completamente de Susie”.

Durante la pandemia, Vampire’s Wife también ha estado produciendo máscaras faciales, muchas de las cuales se presentan más como objetos de seducción perversa que como protección del Covid, y las suministra al Hospital Royal Sussex County y a los hospicios locales. Ahora, cada vestido tiene una mascarilla a juego; se sienten extrañamente correctos y sedosos de moda en lugar de accesorios médicos. Como ocurre con todos los diseños de Susie, “el final en mente es siempre la belleza. Quiero que la persona que lleva el vestido sea la más bella, la más cómoda, que casi se transporte, que se sienta como… encerrada en la belleza. Escapar”. Le gusta la organza, por ejemplo, porque “literalmente parece que estás flotando”. Ella usa flores, pero unas que están un poco fuera de lugar, con la sensación de que florecerían junto a una tumba.

Alerta roja: Susie Cave con su esposo y Kylie Minogue en la fiesta de Nick Cave & The Bad Seeds x The Vampires Wife x Matchesfashion.com en 2017. Fotografía: Dave Benett

Invitada a colaborar en una colección para H&M en 2020, dice: “Tenía las mismas cosas en mente, para que todos pudieran sentirse elegantes y como un cuento de hadas”. Se agotó en 24 horas. “Sí, se está convirtiendo en una especie de … no un culto, sino…” Tiene una alarma en su teléfono para cuando alguien usa el hashtag de Vampire’s Wife, y le emociona cada vez. “Siento una conexión muy personal con ellos, desde las nuevas actrices jóvenes hasta las personas que hacen pequeñas películas de sí mismas. Y, ya sabes, siempre me siento conmovida”. Entonces debe prepararse para que su teléfono comience a sonar.

Después de felicitar un vestido de Vampire’s Wife usado por su esposa, la modelo Liberty Ross, Jimmy Iovine (el empresario multimillonario de los auriculares Beats) compró una participación mayoritaria en la marca. Están en camino, informa Business of Fashion, para aumentar los ingresos en un 30% año tras año. “Susie”, dijo Iovine, “es tan artista como las grandes mujeres con las que he trabajado, incluidas Stevie Nicks y Patti Smith”. ¿Es posible mantener el arte (la suave oscuridad de los vestidos, su moderación gótica de otro mundo) si Susie suelta las riendas a los inversionistas, permitiéndoles crecer más allá de lo que ella llama, “Un negocio familiar, ¿de verdad”?

“No quisiera que fuera tan grande que perdiera su esencia”, dice lentamente. “Soy muy, muy protectora con la marca, me han pedido que haga muchas cosas a las que he dicho que no, porque realmente quiero mantenerla muy fiel a lo que es”. ¿Qué es? “Me motiva la belleza. Y todo lo que haga tiene que ser algo que me ponga. Es cierto que puede ser difícil: cada día es una batalla para mantenerlo como está”. En lugar de seguir las temporadas tradicionales y los desfiles, Susie se inspiró en las marcas de ropa de skate que usaban sus hijos, y saca diseños en línea mensualmente, en cantidades limitadas. El mundo de la moda de hoy dice, es “irreconocible” del que entró cuando era adolescente. “Cuando estaba modelando hace tantos años, la industria era muy pequeña. Éramos una comunidad. Se habla mucho de la industria en estos días, pero nunca tuve nada más que buenas experiencias, trabajando con gente increíblemente talentosa y muy solidaria. Estaba perdida y la industria de la moda me acogió y me dio un hogar”.

El plan con Iovine es ofrecer piezas más asequibles (un vestido típico de Vampire’s Wife cuesta más de 1,000 libras), así como extensiones de marca que incluyen prendas de punto, bolsos y artículos para el hogar. No es imposible que el rosa magullado de la pared de su cocina reaparezca algún día en tu ropa de cama o toalla de baño. Y a medida que crece Vampire’s Wife, también crecerá la nueva empresa de Nick Cave, Cave Things , una tienda en línea de objetos como hojas de pegatinas, papel de regalo y un jersey para perros que dice “Suck My Dick”.

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Mi imaginación se basa en el arte popular, los cuentos de hadas, las cosas místicas. Y, ya sabes”, sonríe, “se pone un poco aterrador ahí dentro. Hay belleza, pero impregnada de una especie de oscuridad “. ¿De dónde cree que viene eso? “Esto es algo con lo que he lidiado toda mi vida, una sensación de catástrofe inminente, una fuerza oscura en el límite de mi visión. Intento usar esta oscuridad para crear cosas hermosas y conmovedoras. Y siempre tengo mucha curiosidad por… cosas inusuales. El Covid me ha permitido realmente disfrutar de ese lado de mí misma. Porque, bueno, no hay nada más que hacer”.

La página del blog del sitio web de Vampire’s Wife muestra sus muchas curiosidades, publicaciones recientes que incluyen desnudos de Renoir, un clip de un poema de Maya Angelou, el párrafo final de una historia de James Joyce y una generosa dispersión de material efímero de Nick Cave, un tablero digital de musas. Ella, por supuesto, es descrita como una musa, habiendo inspirado a fotógrafos (Helmut Newton), diseñadores (Azzedine Alaïa) y músicos (siempre que Prince estaba en Londres, le enviaba rosas) toda su vida, pero el concepto todavía le irrita. “A decir verdad, encuentro que la palabra musa es un poco degradante. Realmente no tengo tiempo para ser la musa de nadie. Sin embargo, soy un visitante frecuente de las canciones de mi esposo, parece que siempre estoy entrando y saliendo de ellas. Sus canciones me cuidan. Y si voy a ser una musa, entonces soy de él y él es mío”.

A través del confinamiento, Susie eliminó cada una de cientos de imágenes que había fijado en las paredes de su oficina una por una. Pintó la habitación de blanco y pensó por dónde empezar de nuevo. Hoy solo quedan dos hojas de papel. La primera es una foto de Isabel Adjani en One Deadly Summer, morena, de cuello blanco, familiar. La segunda es una letra de una de las muchas canciones que su esposo ha escrito sobre ella: “La belleza va a salvar el mundo”. “Esta línea se ha convertido en mi mantra personal”, dice con seriedad. “Tengo la intención de salvar el mundo, un vestido a la vez”.

The Vampire’s Wife Collection 12 está disponible en thevampireswife.com.