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Medio Ambiente

Casi 500 muertes súbitas estarían relacionadas con la ola de calor en Canadá

Al menos 486 personas murieron repentinamente desde el viernes en Columbia Británica.

ola de calor
Las altas temperaturas están rompiendo récord en EU y Canadá. Foto: Ahmad Al-Rubaye/AFP

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AFP.- El oeste de Canadá y Estados Unidos se asfixia bajo el efecto de unas temperaturas insoportables, vinculada a cientos de muertes súbitas, a un aumento de las hospitalizaciones y múltiples incendios forestales.

“Las temperaturas registradas esta semana no tienen precedentes. Ha habido muertes y el riesgo de incendios forestales está en un nivel peligrosamente alto“, dijo el miércoles el primer ministro canadiense, Justin Trudeau. 

“La gente está sufriendo, los niños no pueden jugar al aire libre, las carreteras se están agrietando”, dijo por su parte el presidente estadounidense, Joe Biden, al margen de una reunión con gobernadores demócratas y republicanos, enumerando 36 incendios actualmente activos en los estados de la costa del Pacífico.

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El noroeste de EU, acostumbrado a temperaturas templadas, ha registrado récords en los últimos días, con una máxima de 46.1 grados el lunes en Portland.

La ciudad portuaria respiraba un poco más tranquila el miércoles a medida que la ola de calor se desplazaba lentamente hacia el interior. 

Al otro lado de la frontera, “la histórica ola de calor sigue batiendo récords” en Canadá y se espera que dure hasta el final de la semana, según escribió el servicio meteorológico canadiense en su último boletín.

Varios incendios se declararon allí, entre ellos uno cerca de la localidad de Lytton, en la provincia de Columbia Británica, a unos 250 km al noreste de Vancouver, donde el martes se estableció un nuevo récord de calor para todo el país con 49.6 °C. 

“Insoportable”

Las altas temperaturas están comenzando a pasar factura. Al menos 486 personas murieron repentinamente desde el viernes en Columbia Británica, esto es, tres veces más que la media en ese periodo, según las autoridades. 

“Aunque es demasiado pronto para decir con seguridad cuántas de estas muertes están relacionadas con el calor, es probable que este gran exceso de muertes sea atribuible al clima extremo“, dijo Lisa Lapointe, forense del estado canadiense, temiendo que el número de muertes empeore.

“Es insoportable, es imposible estar fuera”, comentó a la AFP Rosa, una residente de la metrópoli acostumbrada a las temperaturas templadas. “Espero que no vuelva a ocurrir, es demasiado”. 

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En la cercana ciudad estadounidense de Seattle, los médicos de urgencias también observaron una afluencia de personas afectadas por el calor, que sufrían sobre todo problemas renales o cardíacos

Al menos 16 personas murieron de hipertermia en la región, según el periódico local Seattle Times.

Las autoridades de ambos países pidieron a la población que redujera al mínimo sus salidas, que bebiera mucho líquido y que controlara a las personas solas y a los ancianos. 

Varios municipios también han creado “centros de refrigeración” con aire acondicionado y nebulizadores de agua. 

En la zona de Vancouver, se cerraron las escuelas y se suspendieron las campañas de vacunación contra el Covid-19. Los aparatos de aire acondicionado y los ventiladores están agotados. 

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La duración de esta ola de calor es preocupante porque hay poco respiro por la noche”, dijo el ministro canadiense de Medio Ambiente.

“Cúpula de calor

Estas temperaturas se explican porque las altas presiones atrapan el aire caliente en la región. Su intensidad, sin embargo, es excepcional. 

“El calentamiento global está causando la peligrosa combinación de calor extremo y sequía prolongada“, añadió Biden, insistiendo a los republicanos escépticos del clima en que éste no debe ser un “debate partidista”. 

El trabajo de los bomberos “ya no es estacional”, se enfrentan a las catástrofes durante todo el año, añadió, anunciando aumentos en sus salarios. 

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Alrededor de 9,000 bomberos están desplegados actualmente en el oeste americano, especialmente para luchar contra la progresión del incendio “Lava”, en el límite de Oregón y California, que ya ha consumido más de 7,000 hectáreas. 

“Los días calurosos son siempre más calurosos, los días secos siempre más secos: la realidad del calentamiento global está frente a nosotros”, comentó el gobernador demócrata de California, Gavin Newsom.

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