Exmilitares lationamericanos reclaman olvido del gobierno de EU
Fredy, un exsoldado colombiano que luchó en Afganistán con el ejército estadounidense, posa durante una entrevista con AFP en Bogotá, el 10 de septiembre de 2021. Miembros de la Fundación de Veteranos Oprimidos -un grupo de contratistas latinoamericanos con sede en Miami que luchan por obtener la mismos beneficios que los jubilados de las guerras estadounidenses- han llevado su demanda a las embajadas estadounidenses en Bogotá, Lima, Miami y Washington, alegando que los latinos eran "carne de cañón" para las fuerzas estadounidenses. Foto: Raúl Arboleda/ AFP

Era 13 de septiembre de 2013, cuando Vladimir Flórez, originario de Perú, con entonces 32 años, se encontraba en una de las torres de vigilancia del consulado de Estados Unidos en la ciudad afgana de Herat. Él junto con otros exmilitares y expolicias de Colombia y El Salvador ocupan otros puestos. 

Al lugar se acerca un vehículo, él lo recuerda bien, avanzó raudo con las luces encendidas hacia la entrada de la sede diplomática, cuando ¡Boom!. Un conductor suicida hizo volar el camión. Flórez saltó por los aires. Aunque él junto a otros latinoamericanos había llegado a Afganistán para trabajar en seguridad privada, esa madrugada terminó combatiendo a los talibanes con tiros como “soldado” durante dos horas hasta la llegada de las tropas estadounidenses.

“Me hace volar, me caigo al suelo. Reacciono como a los dos minutos. Cuando me levanto veo que todo ardía, la gente gritaba“, recuerda Flórez, quien trabajó para uno de los cuerpos municipales de seguridad de Lima antes de enrolarse en una multinacional de vigilancia.

El ataque suicida mató a ocho afganos y quedó registrado en un video. “Nunca me dieron un solo dólar (adicional) por haber salvado a los americanos”, reclama en una videollamada con la agencia AFP.

Sin sospecharlo, los latinoamericanos combatieron para Estados Unidos “sin protección alguna ni armamento adecuado”, y “en desventaja total frente a un enemigo mucho mejor armado”, sostiene el colombiano Francisco Landinez. 

Landinez es un soldado retirado que encabeza en Miami la Oppressed Veterans Foundation (Fundación de Veteranos Oprimidos), una organización que busca que los contratistas que pelearon en Afganistán reciban el mismo trato que los excombatientes jubilados, incluida la residencia estadounidense.

Una pesquisa de la Universidad de Brown estima que entre 2011 y 2021 resultaron 3,917 contratistas en territorio afgano, la “mayoría” “ciudadanos de otros países”, aunque “muchas de esas muertes no han sido reportadas”. El Departamento de Estado declinó hablar sobre las aspiraciones de la fundación.

Pesadillas

Jorge Estevez* guarda varios emblemas militares, uno de ellos de la ‘Santa Muerte’ sobre fondo negro con la leyenda “Afghanistan 2013”. Exsargento retirado del ejército, este colombiano viajó a ese país para trabajar como guardia privado por 1,400 dólares mensuales. 

Mientras que un recluta del ejército estadounidense percibe un salario de entre los 1,600 y 8,700 dólares mensuales, según datos oficiales. Estévez, quien conserva fotografías en las que se le ve con un fusil de asalto M4, patrulló por Kabul, Mazar y Herat. 

Volvió a su país en 2015 y hoy se aloja con su familia en Bogotá, donde lidia con los traumas de cinco años en la guerra. No tiene vida social, sufre pesadillas frecuentes y vive medicado a causa de un estrés postraumático. “Estamos hoy en día en el anonimato, olvidados, fuimos utilizados”, sentencia. 

Mercenarios colombianos están implicados en el magnicidio del presidente de Haití Jovenel Moise en 2021. Tres de ellos fallecidos y 19 están presos, uno en Estados Unidos.

Los contratistas rehusan ser llamados mercenarios. Dicen ser contratistas, una industria legal “que se mueve en el mundo”, especialmente “en países (…) con situaciones críticas de seguridad”, explica el coronel John Marulanda, presidente de la Asociación Colombiana de Oficiales en Retiro de las Fuerzas Militares.

Los colombianos, agrega Marulanda, son “apetecidos” por ser “baratos” y “eficaces”, pero sobre todo por su experiencia de más de medio siglo en la lucha antiguerrillera. 

Una fuente de seguridad en Irak, que habla bajo reserva, explicó a la AFP que los contratistas latinoamericanos suelen operar como “guardias estáticos”. En su mayoría cumplen funciones de seguridad de menor envergadura que los británicos, estadounidenses, franceses y eslavos, mucho mejor remunerados.

“Primera línea”

Fredy* combatió primero a los rebeldes en Colombia antes de hacerlo contra los talibanes en Afganistán y Al Qaida en Irak. 

“Jamás fui con la mentalidad de ir a pelear en primera línea, fui con el pensamiento de proteger como hombres de seguridad, proteger instalaciones”, dice este hombre de 49 años que cubre su rostro por recelo a no ser contratado nuevamente.

Lleva una camiseta con la bandera de Estados Unidos en el pecho y una leyenda en inglés: “Nos preguntamos si de verdad te preocupamos o simplemente nos olvidaste”.

Los contratistas se han parado frente a las embajadas estadounidenses en Bogotá, Lima, Miami y Washington con fotografías de sus operaciones y reconocimientos por escrito del Departamento de Estado. Fuimos “carne de cañón” de las fuerzas estadounidenses, dice Landinez.

Los exmilitares conservan copias de sus contratos con International Development Solutions, una empresa de seguridad que según la revista Foreign Policy es “subsidiaria” de las compañías herederas de Blackwater, una firma disuelta en 2009 tras escándalos por tráfico de armas. 

Con pensiones de 350 dólares mensuales en Colombia, los exsoldados son fáciles de seducir. Al año se retiraron unos 10,000, son una fuerza “incontrolable” abandonada a su suerte, explica el coronel Marulanda.

En 2018 la Organización de las Naciones Unidas (ONU) ya abogó por una regulación más eficaz de “las empresas militares y de seguridad privada a través de un marco jurídico internacional”. Estados Unidos reconoció el sacrificio de los afganos en el ataque al consulado en 2013, pero observó mencionar a los latinoamericanos que ese día combatieron como soldados.

*Nombres cambiados por petición de las fuentes.

Con información de AFP.