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¿Qué tan seguro es Gmail? ¿Deberías cambiar?

Podría sorprenderte lo mucho que el servicio de correo electrónico de Google, y otros, saben sobre ti. Aquí se explica cómo establecer algunos límites.

Ilustración de Paul Tansley.

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La mayoría de las personas están conscientes de las cookies que rastrean su paso por la web y las prácticas de búsqueda de Google que invaden la privacidad, pero ¿sabías que el servicio de correo electrónico de Google, Gmail, también recopila grandes cantidades de datos?

Esto se puso de relieve recientemente para los usuarios de iPhone cuando Gmail publicó una “etiqueta de privacidad” para su app, un desglose autodeclarado de los datos que recopila y comparte con los anunciantes como parte de una nueva estipulación de la App Store de Apple.

Según la etiqueta, aquellos que otorgan el permiso apropiado a la aplicación Gmail de iOS pueden esperar que Google comparta información, incluida su ubicación aproximada, ID de usuario, un identificador utilizado para rastrearlos de forma anónima, y ​​datos sobre los anuncios que han visto en línea con los anunciantes. Se utilizan más datos para análisis, en palabras de Google, “para crear mejores servicios”, incluido el historial de compras, la ubicación, la dirección de correo electrónico, las fotos y el historial de búsqueda.

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Gmail es, con mucho, el servicio de correo electrónico más popular, con más de 1,500 millones de usuarios activos, en comparación con 400 millones que usan Microsoft Outlook y 225 millones con Yahoo Mail.

Aunque Google dejó de escanear el contenido del correo electrónico para personalizar los anuncios en 2017, el año pasado la empresa comenzó a mostrar anuncios de compras en Gmail. Y aún escanea los correos electrónicos para facilitar las llamadas funciones inteligentes, como la capacidad de agregar reservas de vacaciones o entregas directamente a su calendario, o para autocompletar sugerencias.

Se puede monitorear cada forma en que interactúas con su cuenta de Gmail, como las fechas y horas a las que envía correos electrónicos, con quién estás hablando y los temas sobre los que eliges enviar correos electrónicos, dice Rowenna Fielding, fundadora de la consultora de privacidad Miss IG Geek.

Cómo utiliza Google sus datos

Gran parte de la información recopilada por Gmail y compartida con los anunciantes son metadatos: datos sobre datos. Pero si llevas cookies de otros servicios de Google, tu actividad puede correlacionarse o hacen una “toma de huellas digitales” de productos asociados como Google Maps y YouTube. “Gmail se convierte en una ventana a toda tu vida en línea debido a lo amplia y profunda que es su arquitectura de vigilancia”, dice Fielding. “Prácticamente todo lo que haces en línea se enviará a Google”.

Google afirma que ninguno de los datos recopilados al escanear correos electrónicos en busca de información de compra, números de seguimiento de entregas y reservas de vuelos se utiliza para publicidad, pero como dice Andy Yen, fundador y director ejecutivo del servicio de correo electrónico seguro ProtonMail: “Sigue siendo un hecho que Google mantiene un registro de estos eventos y los registra independientemente“.

Parte del problema es la falta de un cumplimiento normativo en torno a la recopilación y el seguimiento de datos de correo electrónico. La mayoría de las personas se están dando cuenta del seguimiento cuando visitan sitios web debido a regulaciones como la Directiva de privacidad electrónica de la UE y el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR, por sus siglas en inglés).

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Las personas están conscientes de las cookies debido a la ley de privacidad y protección de datos, que establece que la instalación de rastreadores en su dispositivo requiere su consentimiento, y uno tiene derecho a que se le informe sobre lo que está sucediendo con sus datos”, dice Fielding. “En Europa, estas protecciones también cubren el seguimiento del correo electrónico, pero no ha habido mucha aplicación en esta área”.

Gmail frente a otros servicios de correo electrónico

Otros proveedores de correo electrónico convencionales no son mucho más privados. Al igual que Gmail, Outlook de Microsoft está integrado en el ecosistema de la empresa y se integra con sus otros servicios. “Cualquier cuenta convencional a nivel de consumidor es gratuita porque no se paga con dinero, sino con datos”, dice Fielding. “Microsoft dice que no mira el contenido de los correos electrónicos en Outlook para mostrarle anuncios, pero está abierto a la recopilación y el uso de metadatos sobre la actividad del usuario en todos sus servicios con fines publicitarios”.

Gmail también es el recolector de datos más importante, dice Yen. Él dice que las etiquetas de privacidad de iOS ilustran la “gran diferencia” en el enfoque de la recopilación de datos entre la aplicación de Gmail y otros proveedores de correo electrónico. “Outlook y Yahoo recopilan mucho más de lo que necesitan, pero ni siquiera ellos llegan tan lejos como Gmail al recopilar datos de ubicación e historial de compras”.

Los expertos en privacidad a menudo dicen que, si no pagas por el producto, tú eres el producto, y cuando se trata de Google, este es el caso, “sin lugar a dudas”, dice Yen. “El modelo de negocio de Google se basa en la monetización de los datos que recopila de los usuarios, principalmente para venderlos a los clientes reales de Google: los anunciantes… Gmail forma parte de esa infraestructura de recopilación de datos”.

Sin embargo, si bien es cierto que Google está absorbiendo tus datos, Jon Callas, director de proyectos de tecnología de Electronic Frontier Foundation, defensor de la privacidad con sede en EU, dice que el monitoreo más invasivo proviene de los comercializadores de correo electrónico, no de los proveedores de servicios. “Aquí, dado que Google es una de las empresas de publicidad más grandes del mundo, está íntimamente involucrado sin importar el servicio de correo electrónico que utilices”.

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Estos tipos de correos electrónicos, de empresas que ofrecen productos y servicios, pueden ser monitoreados por el remitente, ya sea que se haya registrado o no. Los datos enviados a los especialistas en marketing por correo electrónico incluyen si se ha abierto el correo electrónico, durante cuánto tiempo, y en qué enlaces ha hecho clic.

Callas explica: “Cuando cargas imágenes de forma remota, las personas que enviaron el correo electrónico saben que leíste el mensaje, la hora a la que lo leíste, y una aproximación de dónde te encuentras a través de tu dirección de red“.

A menudo, estas “imágenes” constan de un solo píxel y son invisibles a simple vista. Callas dice que la mejor manera de protegerse contra este tipo de seguimiento sigiloso es configurar su correo electrónico para que no cargue imágenes o contenido remoto de forma predeterminada.

Bloquea tu Gmail o elige una alternativa centrada en la privacidad

El otro problema con Gmail y servicios similares, según los defensores de la privacidad, es la falta de cifrado de extremo a extremo. Este nivel elevado de protección de seguridad, utilizado por aplicaciones de mensajería segura como Signal y WhatsApp, así como por servicios de correo electrónico como ProtonMail y Hushmail, significa que nadie puede acceder al contenido de tus correos electrónicos, ni siquiera el proveedor. También te da la tranquilidad de que el servicio de correo electrónico no puede vender tus datos a los anunciantes.

Pero este nivel de seguridad y privacidad a menudo se produce a expensas de la funcionalidad a la que la gente está acostumbrada en Gmail, como la integración con aplicaciones, incluido Google Calendar.

Aún así, algunos expertos cuestionan si el cifrado de extremo a extremo es necesario para el correo electrónico, cuando se pueden usar aplicaciones como WhatsApp y Signal para una comunicación privada y conveniente. Y como dice Callas: “El servicio ProtonMail está encriptado, pero para que esto sea efectivo, ambas partes deben usar algún tipo de correo electrónico encriptado”.

Entonces, ¿necesitas deshacerte de Gmail? Si gran parte de lo anterior suena desordenado y con huecos, podrías considerar un proveedor como ProtonMail para enviar correos electrónicos a otros utilizando un servicio protegido de manera similar, o Signal, que garantiza que la comunicación está cifrada de extremo a extremo en ambos lados.

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Y si no te preocupan los hábitos de consumo de datos de Google, puedes revisar tu opinión después de usar su función de verificación de privacidad para revisar el tramo de datos que tiene sobre ti. Sin embargo, existen muchas opciones para restringir los datos que sus servicios recopilan sobre tu persona. Además, Fielding recomienda bloquear los rastreadores en línea en otros servicios de Google con herramientas que incluyen Privacy Badger o Ghostery.

Si tienes un iPhone, es posible bloquear Gmail aún más evitando la aplicación de Google y apegándose al propio cliente de correo de Apple, o abriendo tu correo electrónico a través del navegador Safari.

Aunque esto podría no ofrecer el mismo nivel de funcionalidad, Fielding dice: “Usar Apple Mail es una mejora incremental en el uso de la aplicación Gmail, porque el modelo comercial de Apple no depende tanto de los datos y la tecnología publicitaria como el de Google”.

The Guardian
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