Not Amazon: el sitio web canadiense que se enfrenta al gigante del e-commerce
Dado que las tiendas en Toronto se consideran "no esenciales" y están cerradas al público, muchos han temido que empresas como Amazon resulten devastadoras para las pequeñas empresas en dificultades. Fotografía: Shawn Goldberg / REX / Shutterstock

En las ciudades y pueblos de todo el mundo las cortinas de hierro en las tiendas y los negocios cerrados son un síntoma familiar del colapso económico provocado por la pandemia de coronavirus.

Pero mientras los pequeños negocios y las tiendas locales sufren con los confinamientos y las restricciones, el gigante del e-commerce, Amazon, reunió miles de millones de dólares en ganancias.

Esa disparidad, aunada al crecimiento de la desigualdad evidenciado por la pandemia, motivó a una mujer canadiense a contrarrestar los efectos.

“Odio que Jeff Bezos y Amazon acumulen miles de millones por el esfuerzo de los trabajadores”, dijo Ali Haberstroh. “Parece que priorizan el dinero sobre el bienestar de las personas”.

También puedes leer: Menos ventas y más e-commerce: las subastas de arte en tiempos de pandemia

Haberstrorh convirtió su ira en Not Amazon (https://www.not-amazon.ca), un directorio de negocios canadienses independientes, que enlista a casi 4,000 empresas de Toronto, Halifax, Calgary y Vancouver.

Más de 350,000 personas han visitado el sitio, y eso no sólo es bueno para los comerciantes, sino que también ayuda a aliviar la creciente frustración por el alcance e influencia de los gigantes de internet.

Desde finales de noviembre, las restricciones por el coronavirus en la ciudad más grande de Canadá significan que la mayoría de los negocios pequeños no pueden permitir que los clientes entren a observar sus productos. Horas antes de que las restricciones entraran en vigor, Haberstroh tuvo la idea de ayudar a todos sus negocios favoritos posibles.

La administradora de redes sociales comenzó a teclear con entusiasmo la lista de todos los negocios independientes que se le ocurrieron para ayudar a compartir sus datos con sus amigos. Después de adquirir el dominio ‘not-amazon.ca’ por 2.99 dólares canadienses (46.6 pesos), Haberstroh publicó la lista en línea.

También lee: ‘Amazon es una de las mayores amenazas para la industria de la moda’: Christopher Wylie

“Al principio comenzó como una broma, por el nombre, pero pronto me dieron muchas ganas de hacer algo como Amazon, tener todo en el mismo sitio”, dijo. “No quería darle una excusa a las personas para no comprar en los negocios locales”.

Como las tiendas de Toronto son consideradas “no esenciales” y están cerradas para el público, muchos temieron que compañías como Amazon, con sus envíos rápidos y enormes catálogos, fueran devastadoras para los pequeños negocios.

Una encuesta de la Canadian Federation of Independent Business encontró que a más del 80% de los canadienses le preocupa que su tienda local favorita quiebre por la pandemia.

“Definitivamente sufriremos un enorme impacto, y estoy seguro de que muchos vendedores están en la misma situación que nosotros. Es horrible tener que cerrar durante el mes más ocupado del año”, dijo Aaron Doucet, copropietario de la tienda de ropa Philistine en Toronto. “Pero hacemos todo lo que podemos”.

No obstante, desde que Philistine apareció en el directorio de Not Amazon, su tráfico y ventas crecieron. “Las personas realmente están apoyando a los negocios pequeños en este momento”, dijo. “Es genial”.

No te pierdas: En ‘la tierra de los cuentos’: Netflix y Amazon cambian el panorama creativo de la India

Haberstroh reconoce que el modelo de negocios de Amazon ofrece beneficios.

“Para muchas personas, como los que tienen discapacidades físicas y no pueden ir a tiendas, Amazon es un sueño. Puedes obtener cualquier cosa en cualquier momento y a un buen precio”, dijo.

Pero para la mayoría de compradores y transacciones, Haberstroh cree que las calles ofrecen más que suficiente.

Haberstroh también apunta a darle visibilidad a los negocios de personas negras e indígenas en la ciudad. “Toronto es la ciudad más diversa del mundo, y creo que es importante reflejar eso”, dijo.

Los propietarios de Green Jar, una tienda de productos de limpieza para el hogar en Toronto, le dijeron a Haberstroh que sus ventas en línea crecieron 500% desde que están en la lista.

“La recepción de los negocios ha sido increíble”, dijo. “Todos los días recibo mensajes que me hacen llorar”.

El viernes pasado, el incremento de visitas colapsó el sitio, por lo que el servidor le ofreció sus felicitaciones a Haberstroh, y más banda ancha.

Te puede interesar: Los meses perdidos | Así es como la lupa de la pandemia de Covid reveló cómo somos

Haberstroh y sus amigos han pasado horas examinando solicitudes y planes para añadir más ciudades pronto.

“Creo que todavía tengo 1,000 solicitudes que revisar”, dijo.

“Los pequeños negocios siempre han hecho que Toronto sea mágica. Son lo que hacen que la ciudad sea lo que es. Y es nuestro deber ayudar a mantenerlos vivos”.