Probé 11 remedios populares contra el insomnio, ¿alguno realmente funciona?
Emma Beddington, en la cama, despierta. Foto: Richard Saker/The Guardian

¿Cómo dormiste anoche? Las tasas de insomnio se han disparado durante el confinamiento: nadie pensaría que enfrentarse a una constante amenaza existencial es la preparación ideal para unas refrescantes ocho horas de sueño. Abundan los remedios recomendados (conductuales, farmacéuticos, disparatados y lastimosamente obvios) y he probado la mayoría de ellos.

El insomnio puede ser un deporte competitivo y yo no soy material para el podio; soy una común o pobre dormilona, durmiendo rara vez más de cinco horas por noche (un lujo, escucho a los verdaderos insomnes silbar con ojos furiosos), a menudo menos y, a veces, afortunadamente rara vez, ninguna. Eso no es excepcional. No es material para las memorias sobre el insomnio, las cuales sí existen, pero me niego a leerlas por si le dan ideas a mi cerebro y a mi cuerpo. Pero es agotador. En las noches en las que el sueño simplemente no llega, me llena de desesperación darme cuenta de que ni siquiera tendré un breve descanso de estar en mi propia cabeza.

Nunca he consultado a un médico sobre el insomnio: no sé por qué, aparte de que no parece el tipo de cosa por la que un médico de cabecera acosado podría hacer mucho. La aplicación basada en la terapia cognitiva del Servicio Nacional de Salud, Sleepio, de la que he oído cosas buenas, tampoco cubre mi región. En momentos desesperados, utilizo el Valium que me recetaron para las migrañas, eficaz, pero que no es una solución a largo plazo. Así que recurro principalmente a los remedios caseros para el insomnio y, como alguien que los ha probado todos, aquí está mi opinión totalmente subjetiva sobre qué probar y en qué no desperdiciar tus muchas horas de vigilia.

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Aerosoles y roll-ons

El insomne es esencialmente una criatura primitiva y crédula; una cuyas funciones cognitivas probablemente están funcionando aproximadamente al 3% de su capacidad óptima. Así es como yo, una persona por lo demás racional, terminé usando un rociador hialurónico de Balance Me Beauty Sleep y un roll-on de un concentrado de CBD de Balance Me Beauty Sleep todas las noches: cada uno “funcionó” una vez (sí, es hora de que vuelva a tomar el curso de correlación/causalidad 101), así que nunca puedo dejar de hacerlo, a pesar de que no parecen haber hecho ninguna diferencia considerable en mi sueño desde entonces. Estas pociones huelen delicioso, pero el uso de la palabra “belleza” es graciosamente equivocado: me veo como un tazón de avena sensible porque nunca duermo. También he oído hablar muy bien del bálsamo de Elemis con el pretencioso nombre de Quiet Mind Temple Balm, pero me decepcionó: simplemente huele y se siente como un costoso bálsamo de tigre para mí. Mi mente inquieta no lo recomienda.

Sprays de almohada

En mi experiencia, un spray de almohada es el insomnio más débil que existe. Es posible que si el producto tuviera un 99% de calvados y empapara mi almohada con él y luego lo chupara, podría funcionar. Tal como están las cosas, mientras que mi spray de almohada This Works: Deep Sleep con su “supermezcla de lavanda, manzanilla y vetiver” es agradable, lamento decir que esto no funciona: en mí.

La técnica de respiración 4-7-8

Numerosas investigaciones sugieren que los ejercicios de respiración son efectivos para la relajación. Este es sencillo: inhala durante cuatro segundos, aguanta la respiración durante siete segundos y luego exhala durante ocho. Sin embargo, en mi caso, cualquier intento de concentración en respirar me hace incapaz de respirar con normalidad. ¿Puedo confiar en que mis pulmones, que no son más que bollos de carne espeluznantes, me permitan dormir? ¿No sería terriblemente sencillo dejar de respirar? Ya se pueden imaginar lo relajantes que son las clases de yoga para mí.

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Cobijas pesadas

Me encanta la idea de una cobija pesada, una especie de abrazo de tela pesada, aunque con beneficios poco investigados para la relajación y el sueño. Adquirí una de segunda mano de 14 kilos, pero me entristeció descubrir que (no) dormir debajo de ella se siente como ser aplastado implacablemente hasta morir por lava hirviendo. Me costó mucho llevarla al armario, así que no volverá a salir en un futuro próximo.

Gotas de CBD

El compuesto maravilloso CBD se encuentra ahora en todo: papas fritas, labiales, pasta de dientes (todo esto existe realmente). El CBD me recuerda una anécdota familiar en la que (un pariente) le dio a mi madre (una sustancia controlada) una mañana de Navidad. “¡No me ha hecho nada!”, se quejó ella, en algún momento de esa tarde. “Por supuesto que sí, no has llorado ni una sola vez”, le contestó el pariente. Esto explica mi relación con el CBD: No creo que esté haciendo nada para ayudarme a dormir, pero quizás estaría aún peor sin él.

Melatonina

La hormona melatonina es producida por la glándula pineal del cerebro para preparar al cuerpo para el sueño. Los misterios de la regulación internacional implican que en Estados Unidos puedes comprar una carga completa de esta hormona en tu tienda local de Whole Foods (junto con una sandía de 28 dólares o unas “formas de col rizada”), pero aquí solo se puede comprar con receta, así que me veo obligada a adquirirla de un amigo de Estados Unidos que me la envía a cambio de cubitos de caldo Marigold, que, curiosamente, no están disponibles allá. La melatonina en sí misma, masticable y con un ligero sabor a menta, no ha alterado significativamente mi mundo del sueño. Si quieres tomar algo similarmente decepcionante, puedes conseguir 5-HTP en las tiendas herbolarias. Es un aminoácido que estimula indirectamente tu producción de melatonina, a través de un mecanismo demasiado complejo como para que mi cerebro con insomnio lo entienda.

Contar desde 1000 hacia atrás

Claro, las matemáticas a las 2 de la mañana son definitivamente las mejores matemáticas. No.

Remedios de venta libre en farmacias

Juro que si alguien más me dice lo “poderoso” que es el medicamento Night Nurse, le ofreceré un sacrificio de sangre a Morfeo. No es que no les crea, los niveles de susceptibilidad varían enormemente. Mi padrastro queda drogado y delira cuando toma algún analgésico de venta libre. Pero para mí, Night Nurse, Nytol y similares son prácticamente inútiles. Muchos de estos remedios de venta libre están basados en antihistamínicos. Para mí, cualquier antihistamínico lo suficientemente fuerte como para marcar una diferencia en mi sueño me deja como un cadáver andante con la boca seca al día siguiente, incapaz de pensar coherentemente y y me obliga a sentarme para bañarme (muy parecido al efecto en mi padrastro después de una pequeña aspirina, para ser exactos).

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La técnica del ejército estadounidense

Este “truco” está en internet, junto con la afirmación de que funciona para el 96% de las personas en dos minutos después de seis semanas. Unas cifras impresionantes. Lo básico: tensas y luego relajas la cara, haces que tu cuerpo se quede relajado, intentas no pensar en nada, y luego visualizas una canoa en un lago tranquilo, o acostado en una hamaca de terciopelo negro. Si estas visualizaciones no funcionan, se supone que debes decirte a ti mismo “no pienses, no pienses, no pienses” hasta que tu mente se vacíe, y entonces voilà, a dormir. Me da mucho coraje cuando pienso en ello porque pasé varias largas y absurdas noches desperdiciadas murmurando “hamaca de terciopelo negro, hamaca de terciopelo negro, hamaca de terciopelo negro” para mí misma durante horas, como una especie de mago desquiciado de los años 80 porque me confundí y soy mala para seguir instrucciones. Obviamente, nunca he llegado a las seis semanas, por lo que no puedo dar fe de la técnica apropiadamente, pero he desarrollado una aversión visceral a las hamacas.

Agua de lechuga

Solo probé el absurdo consejo de TikTok de beber agua con infusión de lechuga antes de acostarme porque parecía completamente ridículo. Ojalá pudiera sorprenderlos con la revelación de que me dio mi mejor noche en una década: –el aceite de semilla de lechuga se usa tradicionalmente como ayuda para dormir, no es totalmente descabellado– la semana pasada bebí una desagradable taza de jugo de lechuga tibia y luego dormí muy mal. No creo que haya un TikTok viral sobre eso.

Alternancia cognitiva

La idea detrás de la alternancia cognitiva es que al concentrarse en una serie de palabras aleatorias y sin relación entre sí se reproducen las imágenes visuales y los “microsueños” que preceden inmediatamente al sueño. Hace poco lo intenté dos veces, pero pensé que simplemente se trataba de pensar en sustantivos inofensivos no relacionados (salchicha, clip, farola, por ejemplo). Mi agotado cerebro quedó derrotado aproximadamente en el octavo sustantivo: éxito.

Pero leyendo con más atención, ahora veo que se supone que debes elegir una letra, pensar en un sustantivo que empiece con esa letra, y luego visualizar el sustantivo antes de pasar al siguiente. ¿Están bromeando? No me acuesto en la cama para seguir un complejo y exigente conjunto de instrucciones. Me acuesto en la cama para calentarme a la temperatura del núcleo de la Tierra y limpiarme el sudor por debajo de los pechos con la almohada, sentirme como una homicida al escuchar la tranquila respiración de mi marido, y después pensar en la vez que escuché a mis vecinos discutir sobre lo sucia que estaba mi casa en el 2009 durante tres horas, como es justo y apropiado. Conclusión: a veces es peor el remedio que la cura.

Entonces, ¿qué falta? Supongo que aún podría probar un cubrecolchón refrescante, una máquina de ruido blanco o la cera de las orejas de un perro, que al parecer era el rociador hialurónico de Beauty Sleep del siglo XVI. Por ahora, mis noches más reparadoras son aquellas en las que me convenzo de que realmente no importa. La mejor medicina, me temo, puede que sea la aceptación.