‘Aquí todo es racista’: El barrio del tiroteo de Buffalo reflexiona sobre los motivos de la violencia
Tiroteo en Buffalo: realizan una vigilia tras la masacre 'por motivos raciales' que deja 10 muertos

Bajo un cielo azul soleado y con la brisa fresca procedente del lago Erie, el distrito de Kingsley, en el este de Buffalo, se transformó debido a la decidida resistencia de un día antes, cuando 10 personas fueron asesinadas con arma de fuego por un supremacista blanco de 18 años de edad, y seguía lleno de enojo mientras la gente se seguía lamentando.

Se produjo una efusión de dolor, junto con el miedo, por parte de los residentes reunidos en un costado de Tops Friendly, el supermercado donde se produjeron los asesinatos, y que ahora se encontraba acordonado como la escena del crimen. Sin embargo, del otro lado, esas emociones se vieron acompañadas por vigilias de oración, canciones góspel y la fuerza derivada de la fe.

Entre ambos lados, los residentes del barrio se unieron como, por ahora, una comunidad que apenas estaba comenzando a negociar lo que le había ocurrido cuando el hombre armado blanco los atacó tan brutalmente.

Algunos consideraron que las raíces de la violencia contra la comunidad afroamericana se encontraban en un profundo malentendido de la historia en Estados Unidos y en un prejuicio profundamente arraigado contra ella que todavía repercutía en la existencia diaria. Después de todo, un análisis de la Universidad de Michigan concluyó que la región metropolitana de Buffalo-Niagara Falls era la sexta región más segregada de Estados Unidos. Entretanto, un informe de la Universidad de Buffalo de 2021 reveló que los indicadores de salud, vivienda, ingresos y educación no habían mejorado mucho para los residentes afroamericanos de la ciudad y, en algunos casos, habían disminuido en las últimas tres décadas.

“Queremos que se enseñe la historia en profundidad, que se diga la verdad y que se termine todo este racismo”, dijo la promotora de jazz Denise McMichael-Houston. Su prima, Ellen Lucas, educadora que trabaja en la ciudad, comentó: “El problema consiste en que no enseñarán la historia exacta en las escuelas. He vivido en esta ciudad 72 años y aquí todo es racista. Tenemos este único supermercado”.
Lucas comentó que 24 horas después de la agresión, su madre seguía vomitando en casa de lo alterada que estaba y que no podía salir de casa.

Cuando se le preguntó de qué manera un acontecimiento trágico como este –uno de una serie de asesinatos en masa por motivos racistas en Estados Unidos en los últimos tiempos– se podía convertir en esperanza, Lucas respondió: “Con la historia que se enseña correctamente, decir la historia de la forma en que sucedió. Nos trajeron aquí como esclavos, las personas blancas nos esclavizaron porque somos afroamericanos y solo por eso. Tenemos que conocer nuestras contribuciones, y eso cambiaría la forma en que nos vemos a nosotros mismos”.

“Si voy a un restaurante, lo primero que tengo que hacer es hacer que la gente blanca se sienta cómoda, con sonrisas y siendo quien no soy”.

En esta zona del supermercado, el enojo era palpable. En la otra, donde se habían instalado los líderes religiosos y espirituales, no tanto.

La reverenda Rita Anderson-Bailey, que dirige el servicio de orientación Renovated Soul Marriage and Family Therapy, ofreció un enfoque paralelo al del comprensible enojo. “Existe un espacio para el enojo, y para la paz y la calma. Cuando no tenemos respuestas, tenemos que confiar en la fe para ayudarnos a sobrellevar la situación. Así ha sido durante generaciones”, explicó. “La parte del enojo se produce cuando empezamos a exigir responsabilidades a nuestros líderes”.

Sin embargo, otros comentaron que simplemente preferían abandonar la zona. En una tienda Family Dollar cercana, la empleada Nonni Walker, de 18 años, estudiante de una universidad comunitaria, señaló que le correspondía trabajar su turno, pero que su intuición le dijo que no fuera. “Hay tanta locura. Así que toca esperar la siguiente locura y rezar porque estés a salvo durante ella”. Para su generación, explicó, la solución era “no estar cerca de aquí”.

Y también está la cuestión del supermercado, la única tienda de alimentos de este tipo gestionada por afroamericanos en este barrio de Buffalo. Sin él, el barrio nuevamente se vería desprovisto de comestibles. Algunos señalaron que debería ser convertido en un monumento conmemorativo. Además, está la cuestión de la gentrificación, que ha estado mordisqueando los límites del barrio con el desplazamiento y la alteración que implica el proceso.

“Si aumentas el valor de las propiedades, creas miedo para la gente que no quiere volver a su propia comunidad y se va”, dijo el activista local Shango Oya. “Lo que mejoraría el barrio es una verdadera redistribución económica y exigir al poder político que rinda cuentas del dinero que gasta”.

Horas antes, la gobernadora del estado de Nueva York, Kathy Hochul, visitó la zona e instó a las plataformas de las redes sociales a tomar medidas enérgicas contra los contenidos relacionados con la supremacía blanca. Señaló que le parecía intolerable que la transmisión gráfica en vivo del agresor no fuera retirada “en un segundo”.

El ataque, explicó Tone Arrington, de 27 años, le enseñará para siempre que debe hablar. “Personalmente, nunca me quedaré con la boca cerrada. Quiero que la gente vea lo que realmente ocurre en nuestro mundo y nuestra comunidad”.

Cerca de ese lugar, una niña de ocho años acababa de dejar en silencio a los espectadores al cantar una canción góspel completa.

“Eso te demuestra lo que le han enseñado en casa”, dijo Arrington. “Y entonces tenemos a este joven de 18 años viniendo aquí y disparándole a toda esta gente, y eso demuestra lo que le enseñaron en casa, y lo que le enseñaron a creer, y lo que sus padres le inculcaron. ¿Entiendes lo que digo? No tiene sentido”.