Rusia intensifica el uso de drones ‘kamikaze’ iraníes en Ucrania
Parte de un vehículo aéreo no tripulado que las autoridades ucranianas consideran un Shahed-136 de fabricación iraní, supuestamente derribado en Odesa. Foto: Fuerzas Armadas de Ucrania/Reuters

Rusia está intensificando el uso de drones “kamikaze”, suministrados por Irán, en el sur de Ucrania, incluso contra el puerto sureño de Odesa y la ciudad cercana de Mykolaiv, en medio de estimaciones de que el Kremlin puede haber desplegado cientos de armas en Crimea y otros territorios ocupados.

Los drones, conocidos como municiones merodeadoras, también se han utilizado contra posiciones de artillería ucraniana en el este del país, incluida la región de Kharkiv. El Ministerio de Defensa de Gran Bretaña notó por primera vez el uso ruso de las armas suministradas por Irán a mediados de septiembre.

Capaces de permanecer en el aire durante varias horas y dar vueltas sobre objetivos potenciales, los drones están diseñados para volar contra tropas, armaduras o edificios enemigos, explotando al impactar, lo que explica su descripción como drones kamikaze.

El martes, las fuerzas armadas ucranianas dijeron que habían derribado con éxito otros tres drones kamikaze iraníes que atacaron la región de Mykolaiv.

Un día antes, el portavoz de la fuerza aérea de Ucrania, Yuriy Ihnat, sugirió que Irán podría haber suministrado varios cientos de armas a Rusia.

Si bien la guerra con drones se ha convertido en una de las características determinantes del conflicto en Ucrania, ambas partes han intensificado los esfuerzos para adquirir y desplegar drones kamikaze en los últimos meses.

Mucha atención se ha centrado en el uso altamente exitoso de drones en la guerra por parte de Ucrania, sobre todo el empleo de Bayraktar TB2 suministrados por Turquía. Rusia ha comenzado a depender más de los aviones no tripulados kamikaze en lugar de los misiles.

En las últimas semanas, las fuerzas rusas han utilizado vehículos aéreos no tripulados Shahed-136 de fabricación iraní para atacar las regiones de Odesa y Dnipro con el presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, citando el suministro de los drones a Rusia como “una colaboración con el mal” detrás de la reciente degradación de Ucrania de lazos con Irán.

Los informes sugieren que los drones kamikaze utilizados en las últimas semanas se lanzaron desde áreas controladas por Rusia, incluidas Crimea y Kherson ocupado.

Según fuentes militares ucranianas, algunos de los drones habían sido repintados con colores rusos. En uno de sus discursos nocturnos del fin de semana, Zelenski acusó a Irán de suministrar los drones, afirmación negada por Teherán, que ha dicho que es neutral en el conflicto.

“Hoy, el ejército ruso utilizó drones iraníes para sus ataques. El mundo conocerá todos los casos de colaboración con el mal y tendrá las consecuencias correspondientes”, dijo Zelenski unas horas después de que Oleg Nikolenko, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania, tuiteara que los drones suministrados por Irán habían llevado a la revocación de la acreditación del embajador iraní.

Si bien se ha identificado al menos otro tipo de dron suministrado por Irán en Ucrania, el Shahed 136, también conocido como Heran 2, se ha utilizado con mayor frecuencia y ya se ha vuelto familiar por su sonido como del motor de una motocicleta distante durante su aproximación.

Normalmente lanzado en parejas, el dron de 200 kg que está armado con una ojiva, ha tenido oficialmente un alcance de unos 2 mil kilómetros, aunque de manera realista se cree que está más cerca de varios cientos con evidencia anecdótica que sugiere que las fuerzas ucranianas en ocasiones han tenido problemas para rastrear los drones que entran.

En una entrevista reciente, Oleg Katkov, de Defense Express de Ucrania, sugirió que los drones probablemente eran de tecnología relativamente baja, ensamblados a partir de piezas que podían comprarse fácilmente en línea y guiados por un sistema GPS civil, cuya efectividad provenía de su uso en enjambres.

“Dado que este equipo se ensambla con piezas de baja calidad, la confiabilidad será baja. Es por eso que la táctica de usar estos UAVs (vehículos aéreos no tripulados) involucra su uso en un llamado enjambre. En otras palabras, se lanzan de cinco a seis, o incluso más, drones kamikaze contra un objetivo, asumiendo que algunos de ellos cumplirán su tarea”.

Ucrania también ha dicho que las fuerzas rusas están utilizando otro dron iraní más grande y sofisticado, el Mohajer-6, que también se puede utilizar para vuelos de reconocimiento o armado con municiones, que también se está sacando de Crimea.

A pesar de las negativas de Teherán, ha habido una creciente evidencia de su papel en el suministro de armas.

El problema se señaló por primera vez en agosto cuando Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, reveló que los funcionarios de defensa rusos habían estado en Irán buscando comprar aviones no tripulados; y Estados Unidos a principios de este mes emitió sanciones contra una aerolínea iraní que se cree que está involucrada en mover drones a Rusia.

La preocupación por las nuevas tácticas de drones kamikaze de Rusia, y cómo contrarrestarlas, surge en medio de informes de que Ucrania también firmó un contrato para un sistema similar, el Switchblade 600 de fabricación estadounidense, aunque es posible que no llegue hasta dentro de varios meses.

Con una poderosa ojiva, que ha sido comparada con la fuerza de un misil antitanque Javelin, la munición es capaz de destruir tanques y otros vehículos blindados.

Ucrania también ha estado buscando inteligencia y contramedidas de Israel para usarlas contra los drones iraníes. A principios de este mes, la subdirectora de Israel para Euro-Asia, Simona Halperin, visitó Kiev, donde uno de los temas que se entendió que se planteó fue la inteligencia israelí sobre la tecnología de drones iraníes.