Suecia informa de la cuarta fuga en el oleoducto Nord Stream
Fotografía tomada por un avión de la guardia costera sueca del gas que emana de una fuga en el gasoducto Nord Stream 1. Foto: guardacostas sueco/AFP/Getty Images

Las autoridades suecas informaron de una cuarta fuga en uno de los dos oleoductos Nord Stream y los líderes de la Unión Europea creen que fue objeto de sabotaje a principios de semana.

Las dos fugas en aguas suecas estaban cerca una de la otra, “en el mismo sector”, dijo un oficial de la guardia costera al diario Svenska Dagbladet. Dagens Nyheter informó que una ruptura en Nord Stream 2 estaba provocando un círculo de burbujas en la superficie de unos 900 metros de diámetro y la otra, procedente de una fuga en Nord Stream 1, un círculo de unos 200 metros.

El gas natural se ha estado derramando desde el lunes al Mar Báltico, desde ambos gasoductos Nord Stream. Fueron construidos para transportar gas de Rusia a Alemania, pero el Nord Stream 2 nunca se ha activado y el Nord Stream 1 ha estado fuera de servicio desde principios de septiembre. Ambos, sin embargo, estaban cargados de gas cuando se produjeron las rupturas.

Sismólogos en Suecia y Dinamarca registraron explosiones submarinas cerca de la isla de Bornholm el lunes por la mañana y luego por la noche, lo que sugiere un acto deliberado de sabotaje. Un sismólogo citado por Svenska Dagbladet no descartó la posibilidad de una tercera explosión.

Según los informes, las explosiones dañan las tuberías de Nord Stream y provocan fugas de gas en el Mar Báltico.

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Gráfico The Guardian. Fuente: Dagens Nyheter, Svenska Dagbladet – solo ubicaciones aproximadas.

Las agencias de seguridad de Alemania creen que el daño ha hecho que los oleoductos en altamar queden “inutilizables para siempre”, según informó el periódico Tagesspiegel a funcionarios del gobierno. Una fuente citada por Der Spiegel dijo que los círculos de seguridad alemanes creían que las fugas fueron causadas por explosivos de alta potencia, equivalentes a 500 kg de dinamita.

Los expertos técnicos dicen que las tuberías serán más difíciles de reparar una vez que se haya escapado todo el gas, se llenen de agua de mar y comiencen a corroerse. Los “tapones de hielo” que bloquean las tuberías podrían dificultar aún más los trabajos de reparación.

Rusia y los miembros de la OTAN se han culpado directa o indirectamente por las rupturas de los oleoductos, que son en parte propiedad del Estado ruso y en parte de las compañías energéticas europeas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo el jueves que las explosiones ocurrieron en un territorio “totalmente bajo el control” de las agencias de inteligencia estadounidenses. “Ocurrió en las zonas comerciales y económicas de Dinamarca y Suecia”, dijo la portavoz Maria Zakharova en una transmisión a favor del Kremlin.

Suecia está en proceso de unirse a la OTAN y la membresía de Dinamarca viene con limitaciones militares, pero Zakharova los llamó “países centrados en la OTAN”.

Ucrania, Polonia, los estados bálticos y Estados Unidos, incluido su expresidente Donald Trump, han sido feroces críticos del gasoducto Nord Stream, Alemania ha anunciado su intención de dejar de usar gas ruso por completo y Gazprom ha reducido las entregas a casi cero.

Para un aliado de la OTAN, haber llevado a cabo un acto de sabotaje en una pieza de infraestructura propiedad en parte de empresas europeas habría significado mucho riesgo político con poca ganancia, pero que Rusia destruyera sus propios bienes materiales y políticos también parecería desafiar la lógica.

Algunos políticos europeos sugirieron que Rusia podría haber llevado a cabo las explosiones con el objetivo de causar más estragos en los precios del gas o demostrar su capacidad para dañar la infraestructura energética de Europa.

Funcionarios de seguridad europeos observaron el lunes y el martes barcos de apoyo de la armada rusa en las cercanías de las fugas del oleoducto, informó la cadena CNN, citando a dos funcionarios de inteligencia occidentales y otra fuente familiarizada con el asunto. Las fuentes dijeron que no estaba claro si los barcos tenían algo que ver con las explosiones.