La región minera de Venezuela es un semillero de tráfico sexual y violencia, según la ONU
Los mineros cavan en la tierra en busca de oro en un campamento improvisado para la minería ilegal cerca de Tumeremo, en el sur de Bolívar, Venezuela. Foto: Carlos García Rawlins/Reuters

Luchando por salir adelante en medio de la inflación vertiginosa de Venezuela, la escasez generalizada y el desempleo desenfrenado, una joven dejó la ciudad de San Félix por la promesa de un trabajo en lo profundo de los bosques del estado de Bolívar.

La oferta realizada en Facebook prometía un buen salario a cambio de trabajar en un pujante pueblo minero.

Una vez allí, sin embargo, rápidamente se dio cuenta de que había sido engañada. En lugar de cocinar, cortar el cabello y lavar la ropa, hombres armados la obligaron a vender su cuerpo a mineros de oro.

Un informe histórico de la ONU sobre abusos de derechos humanos en el Arco Minero sin ley, de Venezuela, ha encontrado evidencia de tráfico sexual generalizado y violencia contra mujeres y niños vulnerables en la región. Muchas víctimas son atraídas a las minas con promesas de trabajo y luego presionadas u obligadas a ejercer el trabajo sexual.

“La situación en el estado de Bolívar y otras áreas mineras es profundamente preocupante”, dijo Patricia Tappatá Valdez, autora del informe de investigación que se presentó en Ginebra esta semana. “Las poblaciones locales, incluidos los pueblos indígenas, están atrapadas en la violenta batalla por el control del oro entre el estado y los grupos criminales armados”.

A medida que la economía de Venezuela colapsó, lo que obligó a casi 7 millones a huir del país, el presidente Nicolás Maduro utilizó las fuerzas estatales y los grupos paramilitares para reprimir a la disidencia y reforzar su control del poder.

El Arco Minero, rico en oro, donde grupos armados colombianos y venezolanos luchan por el control de sus lucrativas minas, se ha convertido en un foco de abusos contra los derechos humanos.

Aunque los pueblos mineros de Bolívar son sitios de masacres brutales y están plagados de enfermedades, los investigadores de la ONU dicen que en los pueblos de Bolívar proliferan los rumores de que las minas son el camino hacia la riqueza.

Una vez atraídas a la región, las mujeres y niñas económicamente vulnerables son esclavizadas por grupos criminales que roban sus documentos o las amenazan con violencia, violación o humillación pública.

Si bien a los hombres generalmente les cortan las manos o los dedos por violar las reglas de las pandillas, el informe encontró que las mujeres son avergonzadas públicamente. A las trabajadoras sexuales les rapaban el cabello o las desnudaban en público como una forma de humillación por tratar de escapar.

Un testigo le dijo a la misión que en septiembre de 2021 vio al menos a 30 mujeres con cicatrices alrededor de la boca o con las orejas cortadas. Etiquetadas como “las descartadas”, las pandillas les cortaban los rostros para que fueran menos atractivas para los clientes.

“Entrar en las minas es muy fácil para las mujeres”, dijo otro entrevistado a los investigadores. “El problema es salir de ahí de una pieza”.

El informe encontró que las infladas fuerzas militares de la región son cómplices, ignoran el tráfico sexual y, en algunos casos, son responsables de las violaciones de derechos humanos.

Los investigadores recopilaron numerosos informes de soldados que no permitían que las mujeres pasaran por los puntos de control a menos que les hicieran favores sexuales.

Los 70 estudios de caso en el informe ofrecen una ilustración desgarradora de cómo la corrupción y la impunidad han dejado a los grupos más vulnerables del país (mujeres, niños y poblaciones indígenas) expuestos al abuso de las fuerzas estatales.

A cambio de parcelar tierras a bandas armadas, el círculo íntimo de Maduro desvía la mayor parte de las ganancias de las drogas, el oro y el trabajo sexual, dijo Cristina Burelli, fundadora del grupo de defensa SOS Orinoco.

“Estos no son autócratas, son criminales”, expresó. “Estos grupos armados y las estructuras de poder político y militar están completamente enredados”.

Los bosques anárquicos del Orinoco son peligrosos para el acceso de las ONG y los periodistas, lo que significó que la misión no pudo documentar completamente la escala de las atroces violaciones de los derechos humanos, dijo a The Guardian Marta Valiñas, presidenta de la misión de investigación.

La misión de investigación de la ONU sobre Venezuela expira el viernes y probablemente la próxima semana se votará si se extiende el mandato.

“Existe un alto riesgo de que las dinámicas de violencia no solo se perpetúen sino que comiencen a normalizarse, mientras que al mismo tiempo la impunidad y el contexto de anarquía hacen que las violaciones continúen, o incluso se agraven, dejando a las poblaciones de esas regiones en total desprotección”, explicó Valiñas.

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