El jefe de la OMS insta a tomar medidas inmediatas para combatir el ‘devastador’ Covid prolongado
'El impacto del Covid prolongado para todos los países es muy grave y requiere una acción inmediata y sostenida equivalente a su magnitud', dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus. Foto compuesta: Guardian Design/Reuters/NurPhoto/Rex/Shutterstock

El Covid prolongado está “devastando” las vidas y los sustentos de decenas de millones de personas, y provocando estragos en los sistemas de salud y las economías, advirtió el jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) cuando instó a los países a emprender esfuerzos “inmediatos” y “sostenidos” para hacer frente a la “muy grave” crisis.

El mundo nunca ha estado en mejor posición para acabar con la pandemia de Covid-19, pero también es “muy claro” que muchas de las personas infectadas por el virus, que apareció por primera vez en China a finales de 2019, siguen experimentando un “sufrimiento prolongado”, señaló el director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.

El Covid-19 ha causado la muerte de casi 6.5 millones de personas y ha infectado a más de 600 millones. La OMS calcula que entre el 10% y el 20% de los supervivientes presentan síntomas a medio y largo plazo, como fatiga, dificultad para respirar y disfunción cognitiva. Las mujeres son más propensas a padecer la afección.

Ante la falta de pruebas sobre cuál es la mejor manera de tratarlo, el Covid prolongado está trastornando la vida de las personas, y muchas se enfrentan a esperas “con frecuencia prolongadas” y “frustrantes” para recibir apoyo u orientación, indicó Tedros. El gran número de personas cruelmente afectadas por los síntomas prolongados del Covid también está repercutiendo peligrosamente en los sistemas de salud y en las economías que aún se tambalean por las olas de infecciones.

“Aunque la pandemia ha cambiado drásticamente gracias a la introducción de numerosas herramientas que salvan vidas, y hay luz al final del túnel, el impacto del Covid prolongado para todos los países es muy grave y requiere una acción inmediata y sostenida equivalente a su magnitud”, comentó Tedros, escribiendo para The Guardian.

Los países ahora deben “intensificar seriamente” tanto la investigación sobre la enfermedad como el acceso a la atención médica para los afectados si desean “minimizar el sufrimiento” de sus poblaciones y proteger sus sistemas de salud y su personal.

“Al principio de la pandemia, era importante que los sistemas de salud desbordados centraran todos sus esfuerzos para salvar vidas en los pacientes de Covid-19 que presentaban una infección grave”, señaló.

“No obstante, es fundamental que los gobiernos inviertan a largo plazo en su sistema sanitario y sus trabajadores y que diseñen ahora un plan para hacer frente al Covid prolongado“.

“Este plan debe abarcar: proporcionar acceso inmediato a los antivirales para los pacientes de alto riesgo de padecer una enfermedad grave, invertir en investigación y compartir nuevas herramientas y conocimientos a medida que se vayan identificando para prevenir, detectar y tratar a los pacientes con mayor eficacia. También significa apoyar la salud física y mental de los pacientes, así como proporcionar apoyo financiero a aquellos que no pueden trabajar.”

La intervención del jefe de la agencia de la ONU ocurre en un momento en que The Guardian lanza una nueva e importante serie mundial sobre la enfermedad, titulada Living with long Covid (Viviendo con Covid prolongado).

Desde que la OMS declaró la emergencia internacional en 2020, el despliegue de vacunas y tratamientos para combatir el virus ha ayudado a frenar el número de muertes y hospitalizaciones. El número de muertes por Covid-19 registradas este mes es el más bajo desde marzo de 2020.

Sin embargo, cada vez existen más pruebas de que el Covid prolongado está impidiendo que un gran número de personas “vivan con plenitud”, dijo Tedros. Y eso, a su vez, está representando un nuevo problema para los países que todavía se están recuperando de la pandemia y que, en algunos casos, todavía tienen que hacer frente a altos niveles de contagios.

La investigación de Stark publicada este mes sugiere que hasta 17 millones de personas solo en Europa podrían haber experimentado síntomas prolongados de Covid-19 durante los dos primeros años de la pandemia.

El modelo también sugiere que las mujeres tienen el doble de probabilidades de experimentar Covid prolongado en comparación con los hombres, y que el riesgo aumenta de manera drástica entre las infecciones graves que requieren hospitalización, indicó el informe. Una de cada tres mujeres y uno de cada cinco hombres tienen probabilidades de desarrollar Covid prolongado, según señala el informe.

“Esto ha supuesto una carga importante para los trabajadores del sector sanitario y para el sistema de salud en general, el cual sigue enfrentándose a olas adicionales de infección por Covid-19 y al efecto colateral del retraso en la prestación de servicios médicos esenciales, los cuales se han visto gravemente perturbados”, explicó Tedros.

“El mundo ya ha perdido un número importante de trabajadores por enfermedades, muerte, fatiga y jubilación no planeada debido al aumento de la discapacidad prolongada, que no solo repercute en el sistema de salud, sino que es un golpe para la economía en general”.

En su artículo para The Guardian, Tedros señaló que existen “cinco elementos clave” necesarios para impulsar los esfuerzos en la lucha contra el Covid prolongado. Los países tienen que escuchar a los pacientes, utilizar su “conocimiento de primera mano” para diseñar políticas relativas al Covid prolongado, y recopilar mejores datos para comprender mejor la enfermedad. Es necesario mejorar el intercambio de información entre países para “eliminar rápidamente las lagunas de conocimiento” a nivel mundial.

También pidió un “acceso equitativo” a las pruebas, tratamientos y vacunas de Covid-19 para evitar las infecciones en primer lugar y así reducir el riesgo de Covid prolongado, una “inversión sostenida” en la investigación científica sobre esta condición y una rápida “atención multidisciplinaria” para los pacientes que padecen Covid prolongado.

“El retraso en la atención clínica de los pacientes que sufren Covid prolongado no solo repercute en su calidad de vida, sino en la duración de los síntomas”, señaló Tedros.

El profesor Peter Openshaw, asesor del gobierno del Reino Unido y vicepresidente del Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes (NERVTAG), comentó en una entrevista a The Guardian que le “preocupaba mucho” el Covid prolongado, y pidió un enfoque más conjunto en materia de investigación.

Cuando se le preguntó si el Covid prolongado podría persistir durante muchos años, Openshaw, profesor de medicina experimental en el Imperial College de Londres, respondió: “Creo que habrá personas que se verán afectadas de por vida, pero es difícil saber en este momento cuán común será. Es demasiado pronto para saberlo. Pero es evidente que hay historias terribles de personas cuyas vidas han quedado devastadas por el síndrome post-Covid“.

Muchos de sus colegas del sector sanitario, que antes eran “médicos enérgicos”, están “ahora incapacitados para trabajar debido al Covid prolongado”, añadió Openshaw. “Afortunadamente, la mayoría mejoramos. Pero creo que es bastante claro que hay algunas personas que simplemente están devastadas por ello”.