Cuándo sabremos quién ganó las elecciones intermedias en EU y qué esperar hoy
'Es muy probable que no sepamos prácticamente nada la noche de las elecciones, y eso es normal'. Foto compuesta: The Guardian/Getty Images

El martes 8 de noviembre marca el primer día de elecciones generales desde que Donald Trump intentó anular los resultados de las elecciones presidenciales de 2020.

Millones de estadounidenses ya habrán emitido su voto, ya sea por correo o en persona, y otros millones acudirán a hacerlo en persona. Estos votos se están emitiendo en un momento en el que el sistema electoral estadounidense ha sido atacado como nunca antes.

Es posible que no sepamos quién es el ganador de las elecciones más importantes hasta finales de la semana. Eso es normal. Aun así, existen grandes temores de que varios candidatos que han sembrado dudas sobre las elecciones de 2020 aprovecharán este periodo de incertidumbre para cuestionar la integridad de los resultados de 2022.

A continuación, una guía sobre lo que hay que tener en cuenta el día de las elecciones y los días y semanas posteriores.

Probablemente no sabremos quiénes son los ganadores la noche de las elecciones

En la noche de las elecciones no sabremos quién ganó en muchos casos. Tras el cierre de las urnas, es probable que los totales de votos de los candidatos cambien a medida que los funcionarios locales sigan contando las boletas.

“Es muy probable que no sepamos prácticamente nada la noche de las elecciones, y eso es normal”, dijo David Becker, fundador y director ejecutivo del Centro de Innovación e Investigación Electoral. Solo con márgenes amplios o con datos como los de las encuestas de salida la gente se entera de los resultados el mismo día”.

Una vez cerradas las urnas, los funcionarios electorales tabulan los votos de cada distrito electoral y los transmiten a la oficina electoral central del condado. Cada condado informa sobre sus resultados al estado. En muchos casos, tanto el condado como el estado proporcionan actualizaciones regulares a lo largo de la tarde en internet conforme se van comunicando los resultados. Los condados también siguen procesando los votos por correo.

Es probable que los totales de votos cambien durante la noche, así como en los días siguientes al día de las elecciones, conforme se sigan contando los votos. Este cambio no es inusual y se puede explicar mediante dos dinámicas, señaló Charles Stewart III, un profesor de ciencias políticas del MIT que está especializado en administración electoral.

En primer lugar, dijo, los lugares que reportan sus votos primero suelen ser jurisdicciones más pequeñas y republicanas. En segundo lugar, muchos lugares informan primero sobre su voto presencial el día de las elecciones y posteriormente sobre su voto en ausencia por correo. Esos votos suelen tener un sesgo demócrata.

“Las jurisdicciones más grandes también suelen ser más demócratas. Por lo tanto, suelen tener más votos por correo y en ausencia. Se producen estas dos dinámicas que presionan de la misma manera, lo cual lleva entonces a lo que parece ser esta gran avalancha de votos demócratas contados al final”, dijo.

Dado que estos totales pueden cambiar, debería existir un profundo escepticismo ante los intentos de reclamar la victoria antes de que se cuenten los votos.

Las proyecciones sobre qué candidatos ganarán son independientes de los resultados oficiales

Mientras los funcionarios informan sobre los resultados de las elecciones, las organizaciones de noticias, incluidas Associated Press y las principales cadenas de televisión, analizan los datos a fin de intentar hacer proyecciones sobre qué candidato ganará. Este proceso es independiente de los esfuerzos oficiales de recuento de votos.

Las organizaciones de noticias recurren a un equipo de expertos independientes que utilizan las encuestas, los datos de votaciones anteriores y los resultados de las próximas elecciones para indicar al público quién va a ganar una contienda.

En algunas contiendas, los expertos son capaces de realizar rápidamente una proyección sobre quién va a ganar la elección. Si un candidato de un partido ha ganado sistemáticamente una contienda, por ejemplo, y los patrones de votación en la noche de las elecciones parecen estar inmediatamente en consonancia con las elecciones anteriores, las organizaciones de noticias podrían sentirse seguras de hacer una proyección con solo una fracción de los votos contados.

Sin embargo, en las contiendas competitivas en las que hay un estrecho margen entre los candidatos, y en las que aún no se ha contabilizado gran parte de los votos, los expertos actúan con mucha más cautela y no realizarán ninguna predicción. Conforme avanza el recuento de votos, los expertos comparan el margen que separa al candidato con el lugar del estado en el que aún quedan votos pendientes.

Cuando se sientan seguros de que no existe posibilidad de victoria para un candidato, declararán un ganador.

Las fechas límite para la confirmación y la certificación ayudan a garantizar que los votos coincidan

Después del día de las elecciones, hay dos fechas límite clave –diferentes en cada estado– en el proceso de recuento de votos. El primero es la fecha en la que cada condado del estado debe completar la confirmación de los resultados de las elecciones y aprobarlos.

Este proceso, supervisado por miembros de ambos partidos, está diseñado para detectar cualquier irregularidad en el recuento y garantizar que todo coincida. Una vez que se han contabilizado todos los votos, el condado firma los resultados y los envía al Estado, el cual vuelve a revisar los resultados. Los procedimientos varían en los distintos estados, pero este también es el periodo en el que los candidatos pueden ser elegibles de, o solicitar un recuento.

En 2020, Trump y sus aliados atacaron el proceso de confirmación como parte de un esfuerzo para extender el recuento de votos. Existe la preocupación de que esto pueda ocurrir nuevamente este año, sin embargo, los expertos señalan que la ley deja claro que los funcionarios no pueden simplemente negarse a certificar una elección si no existe una sólida justificación que pueda ser sostenida en los tribunales.

“Obviamente, es muy preocupante que haya funcionarios que estén dispuestos a violar su juramento y las leyes de su estado y se nieguen a certificar resultados que quizás vayan en contra de su propia filosofía política personal, pero en los que no hay pruebas que sugieran que hubo algo raro. Eso es un verdadero problema”, señaló Becker. “Por otra parte, ya nos hemos enfrentado a este problema antes, y hasta el momento se ha manejado de forma bastante adecuada”.

“Pero si ocurre suficiente de esto, y crea un periodo de incertidumbre en el proceso, que creo que es el objetivo de los negacionistas de las elecciones, sí crea un ambiente muy propicio para la violencia”, añadió.

Probablemente habrá largas filas en las urnas en algunos lugares

Las urnas de cada estado suelen abrir y cerrar a la misma hora. No es inusual ver filas en las urnas a primera hora de la mañana.

Los votantes suelen formarse antes de que se abran las urnas a primera hora de la mañana para estar entre las primeras personas que emiten su voto el día de las elecciones. Tampoco es raro que se produzcan fallos en las instalaciones de votación a primera hora: puede que los equipos no lleguen a tiempo, que una máquina se descomponga o que el software para registrar a los votantes no funcione de forma inmediata.
“Estas cosas ocurren y son normales. No son signos de una disfunción generalizada”, explicó Becker. “Tenemos casi un millón de instalaciones de votación en Estados Unidos para unas elecciones como estas. ¿No sería increíble que no hubiera problemas en ninguna de ellas?”.
Los funcionarios electorales suelen ser capaces de resolver estos problemas con rapidez, sin embargo, a veces pueden prolongarse durante el día. Si el inicio de la votación se retrasa, los candidatos y los partidos políticos a menudo solicitan a los tribunales que amplíen el horario de votación.

Los estados tienen diferentes requisitos para votar

Cada estado tiene su propio conjunto de procedimientos para votar el día de las elecciones, incluyendo los lugares donde la gente puede votar, si pueden registrarse para votar en las urnas, y qué tipo de identificación tienen que presentar.

Estas normas pueden diferir de lo que se permite durante la votación anticipada. En Georgia, por ejemplo, un votante puede votar en cualquiera de las instalaciones de votación de su condado durante la votación anticipada, pero debe emitir su voto en un distrito electoral asignado el día de las elecciones. En Carolina del Norte, los votantes pueden registrarse en las urnas durante la votación anticipada, pero no el día de las elecciones.

Las personas que planean votar el día de las elecciones deben comprobar con los funcionarios estatales y locales dónde se les permite votar y qué necesitan llevar para hacerlo.

Algunos afirmarán que ven errores electorales (y la mayoría resultarán ser falsos)

Cada jornada electoral, hay votantes que afirman ver algo raro en las urnas o durante el proceso de recuento de votos. En 2020, muchas de esas afirmaciones fueron fuertemente amplificadas por Donald Trump y siguen vivas en la actualidad, a pesar de que han sido desmentidas reiteradamente.

En 2022, es probable que escuchemos afirmaciones similares. Cada una de ellas debe ser considerada con un “inmenso escepticismo”, comentó Becker. “Yo analizaría con mucho escepticismo cualquier afirmación de alguien que diga eso, independientemente del partido al que pertenezca la elección”.

“Estas afirmaciones están impulsadas en gran medida por candidatos perdedores o que prevén perder”, añadió. Las afirmaciones, indicó, “casi siempre se demuestra que son falsas. O fácilmente explicables”.

En 2020, por ejemplo, los observadores denunciaron que las boletas llegaron a una instalación central de recuento en Detroit a última hora de la noche electoral. Esas boletas ya habían sido verificadas por la oficina electoral local y no había ningún problema con su llegada tardía. Sin embargo, la afirmación fue promovida por aquellos que intentaron sembrar dudas sobre los resultados de las elecciones.

“Es una especie de punto de incertidumbre en la conciencia circunstancial. Siempre hay cosas que ocurren durante la confusión del recuento que no se entienden del todo. Pero hay personas capacitadas que dirigen las elecciones y están preparadas para este tipo de situaciones”, dijo Stewart.

Este año un mayor número de ciudadanos podría intentar impugnar a otros votantes

En muchos lugares, los votantes tienen permitido impugnar la elegibilidad de una persona que acude a las urnas si tienen una razón para creer que esa persona no está cualificada para votar en esa jurisdicción.

Este año existe una mayor preocupación por este tipo de impugnaciones de votantes, dados los esfuerzos orquestados para reclutar a personas que tienen dudas sobre las elecciones de 2020 para que trabajen en las urnas. Si un votante es impugnado, existen procedimientos específicos que los trabajadores electorales deben seguir para tratar con un votante impugnado.

Sin embargo, en cierto modo, hablar de impugnaciones generalizadas de votantes no constituye una novedad.

“Siempre se habla de que va a haber un ejército de impugnadores y observadores preparados. Y en elecciones anteriores eso nunca se ha materializado”, comentó. “Hay personas que piensan que si vota un menor número de personas, eso es bueno. Y quieren que algunas personas se autoexcluyan. Quieren que la gente piense que votar va a ser peligroso. O difícil. Y que van a tener que atravesar la tormenta para poder ir a las instalaciones de votación. Una tormenta de fuerzas hostiles”.

Aun así, comentó, se deberían supervisar de cerca las impugnaciones generalizadas.

“Vamos a tener que permanecer atentos al respecto”, dijo Becker. “Claramente las fuerzas negacionistas de las elecciones han sido muy activas y siguen siendo muy fuertes en la difusión de mentiras y desinformación. Y es posible que haya personas que hayan creído en esa información y estén dispuestas a perturbar las instalaciones de votación”.

“En mis conversaciones con los funcionarios electorales, creo que muchos de ellos han planeado esto, se han preparado para ello y lo han incluido en su capacitación. Creo que eso es bueno. No sé si se generalizará o no”.