La capa de ozono de la Tierra se recuperará en varias décadas, revela un informe de la ONU
Esta imagen facilitada por la NASA muestra un mapa de un agujero en la capa de ozono sobre la Antártida el 20 de octubre de 2019. Foto: AP

El agujero en la capa de ozono de la Tierra, que en su momento fue el peligro medioambiental más temido al que se enfrentó la humanidad, subsanará por completo en la mayor parte del mundo en un plazo de dos décadas tras la acción decisiva de los gobiernos para eliminar gradualmente las sustancias que destruyen la capa de ozono, descubrió una nueva evaluación de la ONU.

La pérdida de la capa de ozono, que amenazaba con exponer a las personas a los dañinos rayos ultravioleta del sol, está en vías de recuperarse por completo para el año 2040 en todo el mundo, salvo en las regiones polares, según indica el informe. Los polos tardarán un poco más, la capa de ozono se recuperará por completo para el año 2045 en el Ártico y para el año 2066 en el Antártico.

Tras la alarma suscitada por la pérdida de ozono en la década de 1980, la capa de ozono ha estado mejorando constantemente a raíz del Protocolo de Montreal de 1989, un acuerdo internacional que ha contribuido a eliminar el 99% de los productos químicos que destruyen la capa de ozono, como los clorofluorocarbonos (CFC) que se utilizaban como solventes y refrigerantes.

La ONU indicó que las medidas adoptadas en relación con la capa de ozono también reforzaron la respuesta más pesada a la crisis climática, los CFC también son gases de efecto invernadero y su uso continuo e incontrolado habría elevado la temperatura global hasta 1°C a mediados de siglo, lo que empeoraría una situación ya calamitosa en la que los gases que calientan el planeta aún no han disminuido.

“La acción sobre el ozono sienta un precedente para la acción climática”, señaló Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial, que dio a conocer el lunes el boletín, realizado cada cuatro años. “Nuestro éxito en la eliminación gradual de las sustancias químicas que destruyen la capa de ozono nos muestra lo que se puede y se debe hacer con carácter urgente para abandonar el uso de combustibles fósiles, reducir los gases de efecto invernadero y limitar así el aumento de la temperatura”.

La respuesta mundial unificada para hacer frente a los CFC implica que el Acuerdo de Montreal debería ser considerado “el tratado medioambiental de mayor éxito de la historia y ofrece el estímulo de que los países del mundo se pueden unir, decidir un resultado y actuar en consecuencia”, según dijo David Fahey, científico de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica y autor principal de la nueva evaluación.

Los avances no siempre han sido sencillos: en 2018, los científicos detectaron un repunte en el uso de CFC, que fue rastreado hasta China y finalmente solucionado. Mientras tanto, la sustitución de los CFC por otro grupo de sustancias químicas industriales, los hidrofluorocarbonos (HFC), fue problemática, ya que los HFC son gases de efecto invernadero, lo cual exigió otro acuerdo internacional, alcanzado en Kigali, para frenar su uso.

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El agujero en la capa de ozono sobre la Antártida observado en una serie de imágenes de satélite durante un periodo de 21 años. Foto: Reuters

Fahey comentó que incluso con una rápida acción global sobre los CFC, las sustancias químicas permanecen en la atmósfera durante aproximadamente un siglo. “Es un poco como esperar a que se seque la pintura, simplemente hay que esperar a que la naturaleza haga lo suyo y elimine esas sustancias químicas”, explicó.

El reto que suponen los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, es incluso mayor, comentó, ya que permanecen en la atmósfera durante mucho más tiempo y, a diferencia de los CFC, que eran producidos solo por algunas empresas, las emisiones procedentes de los combustibles fósiles están mucho más extendidas e integradas en casi todas las actividades de las sociedades.

“El CO2 es de otro orden de magnitud en lo que respecta a su longevidad, lo cual es serio”, señaló. “Conseguir que cada persona del planeta deje de quemar combustibles fósiles es un reto inmensamente diferente”.

El último informe de progreso de la ONU es el primero que analiza el impacto potencial sobre la capa de ozono de la geoingeniería solar, una intervención climática propuesta en la que partículas reflectantes, como el azufre, son rociadas en masa en la atmósfera para desviar la luz solar y, por lo tanto, reducir el calentamiento global.

Esta polémica práctica, que el gobierno de Estados Unidos pretende investigar, tiene el potencial de reducir las temperaturas globales, pero podría tener “consecuencias involuntarias, entre ellas efectos sobre el ozono”, revela el informe, aunque reconoce que “muchas lagunas de conocimiento e incertidumbres impiden realizar una evaluación más sólida en este momento”.

Fahey señaló que la adición de grandes cantidades de azufre a la estratosfera podría reducir el ozono, aunque probablemente en menos de un 10% y no provocaría un “colapso” en la capa de ozono.

“Este tipo de intervenciones climáticas son temas delicados porque se trata de un embrollo de ética y gobernanza, en lugar de solo ciencia”, señaló. ” Sin embargo, si se introduce una cantidad suficiente de azufre en la atmósfera, en efecto habrá consecuencias para el ozono. Sería inevitable”.