La jornada electoral inicia en

Egos retorcidos y mentalidades mediocres, ¿qué tan real es Succession?
De izquierda a derecha: Nicholas Braun como Greg Hirsch; Matthew Macfadyen como Tom Wambsgans; Jeremy Strong como Kendall Roy; Brian Cox como Logan Roy; Sarah Snook como Shiv Roy; Kieran Culkin como Roman Roy; y Alan Ruck como Connor Roy en Succession. Foto: HBO

Bienvenido a la junta directiva, pero cuidado con las bombas explosivas. A medida que se acerca la cuarta (y trágicamente última) temporada, le preguntamos a cinco conocedores del mundo de los negocios hasta qué punto es fiel a la realidad la saga de los superricos.

El magnate de los medios: ‘La cultura de las groserías es auténtica y Logan es el mejor’

Mike Soutar es exdirector ejecutivo de periódicos y revistas. Ahora es empresario de medios, inversionista y entrevistador en The Apprentice.

He conocido a todos los Murdoch y me llevé bien con todos, pero una parte de mí sospecha que es como Succession a puerta cerrada. Todas las familias tienen problemas de celos y peleas internas. Los Roys simplemente son una versión catastróficamente enorme. Se parece mucho a la estructura de la familia Murdoch, hasta el hijo aparente heredero y la hija más inteligente que se aleja para forjar su propia carrera. Aunque, hasta donde yo sé, ninguno de ellos ha ahogado a ningún mesero.

Reconozco el círculo cercano de Logan. Cuando formaba parte de la junta directiva de una gran editorial, los siervos leales siempre rodeaban al CEO. Habían ascendido junto con el jefe y resentían a los recién llegados. Del mismo modo, los tenientes de Logan sienten el mismo desprecio que Logan por sus hijos. Los parásitos sin esperanzas como Tom y Greg pueden sobrevivir en las empresas familiares. Existe la obligación de contratar a familiares, aunque estén poco cualificados. La cultura corporativa de groserías también es auténtica. Estas cosas se filtran desde arriba. El que mejor dice malas palabras es Logan y pone el ejemplo.

Waystar Royco es una empresa que cotiza en bolsa, pero Logan la dirige exactamente como siempre lo ha hecho y la junta está ahí de adorno. Eso se ve en las juntas directivas reales. El jefe insinuará enérgicamente: “Esto es lo que debes votar, no luches contra mí en esto”.

Cuando los Roys cortejan a los inversionistas, eso es cierto. Lo último que quieres es que los accionistas se rebelen. Cuando los principales inversionistas se ponen en tu contra, es un gran problema. Ellos quieren un cambio, y por cambio se refieren a la sangre.

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Rey del castillo… Logan Roy (Brian Cox). Foto: HBO

Información privilegiada de los superricos: ‘Esa frialdad, es el verdadero color del dinero’

Sarah Thomas es exprofesora particular de multimillonarios rusos. Recientemente escribió un relato de ficción sobre sus experiencias en su primera novela, Queen K.

Marcia Roy (Hiam Abbass) es un personaje que reconozco. Cuando Logan entra a casa, ella le alacía el cabello. Organiza su comida de cumpleaños, haciéndole saber discretamente que es una sorpresa. Es un amortiguador entre él y lo cotidiano, pero encierra algo muy sexual. Capta el papel que desempeñan las esposas en ese mundo de superricos.

Otro aspecto que me sorprende es la textura visual de Succession. The White Lotus es colorido, pero Succession es mucho más frío. Es el verdadero color del dinero. Los multimillonarios que he conocido viven en un mundo austero y minimalista. Las empresas de diseño de interiores crean sus casas con cromo y vidrio. Succession es un mundo de helicópteros negros sobre el horizonte plateado de Manhattan. Es el lugar donde realmente se hace dinero, no donde se gasta.

Succession capta la susceptibilidad de los superricos respecto a la comida. Están acostumbrados a comer en restaurantes con estrellas Michelin o a tener chefs privados. Cuando Tom intenta imaginar cómo será la comida de la cárcel, va a una cafetería. Para él, la comida normal es una porquería. Los hijos de los superricos son mimados y consentidos. Son enviados a las mejores escuelas. Cada segundo de su tiempo está planificado. Eso significa que carecen de iniciativa y fortaleza mental, por lo que es poco probable que repitan el éxito de sus padres.

Logan llama a los civiles “NRP” (personas no reales). Así es como la serie aborda también al personal del hogar. Son figuras borrosas e indistintas, que ponen mesas o sirven agua. Son invisibles y en realidad no se les considera humanos. Los hombres pesados de traje oscuro revolotean a su alrededor, listos para hacer firmar discretamente un acuerdo de confidencialidad. El personal de gente que posee grandes patrimonios tiene que estar de guardia las 24 horas del día. No es un trabajo en el que se pueda marcar la hora de salida. Es difícil tener una vida propia.

Cuanto más ricas son las personas, más peripatéticas. Estuve en un yate en el que siempre había personal. Bandejas de bebidas o toallas grises frescas y dobladas aparecían por arte de magia. En los episodios de la Toscana, apenas da la impresión de que los Roys estén en Italia. Siguen en sus teléfonos, conspirando e ideando. Una vez viajé en helicóptero desde Mónaco a una estación de esquí alpina. Las vistas eran impresionantes, pero los multimillonarios no levantaron la vista de sus pantallas durante las dos horas que duró el vuelo.

El magnate de la tecnología: ‘Da en el clavo con la adulación servil’

Bruce Daisley es el exvicepresidente europeo de Twitter. Ahora es autor de bestsellers y presentador de podcasts.

Los multimillonarios se convirtieron en los dioses griegos de nuestro tiempo. Acaparan nuestras noticias y parecen determinar el tono de nuestros debates. Pero basta con echar un vistazo a los WhatsApp de Matt Hancock para darse cuenta de las maquiavélicas maniobras que se traman entre bastidores. Sospecho que Succession es mucho más precisa de lo que admitirían las personas en las que se basa.

Los personajes dan en el clavo. En los negocios estadounidenses, las personas adoptan personajes. Trabajé con Jack Dorsey, cofundador de Twitter, que intenta ser una combinación de Steve Jobs y el Dalai Lama. En un retiro de líderes, no usó zapatos y nos hizo meditar. En la serie, el magnate tecnológico Lukas Matsson (Alexander Skarsgård) evoca al jefe de Spotify, Daniel Ek. Durante un tiempo, el hecho de ser escandinavo te daba credibilidad.

Elon Musk se lanzó a Twitter rodeado de un séquito de aduladores. Escuché una anécdota en la que dijo algo absolutamente mediocre en una reunión y después recorrió la sala preguntando a todos los presentes si debía tuitearlo. Todos respondieron aduladoramente: ‘Sí, Elon, es muy divertido’. Es como la corte de un rey medieval. Succession lo capta a la perfección.

Las suntuosas fiestas que muestra Succession definitivamente existen. Twitter organizaba reuniones selectas en Las Vegas. El equipo directivo de Google organizaba fiestas muy selectas en lugares internacionales.

El intento de los Roys de atraer a inversionistas como Stewy (Arian Moayed) y Josh (Adrien Brody) también es una realidad. Los inversionistas activistas han presionado a algunas de las mayores empresas de Silicon Valley. Esto provocó la caída de Dorsey de Twitter. Los personajes son miserables y profundamente desagradables, pero el ego, el dinero y el estatus retuercen el cerebro humano. Observen lo que le ocurrió a Musk. Pasó de ser una figura de Tony Stark a una mezcla entre Mr. Bean y Alf Garnett.

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Fiesta entre hermanos… Kendall, Shiv y Roman. Foto: Home Box Office/HBO

Información privilegiada sobre la industria: ‘Si está fresco, se suben a un jet privado para ir a algún lugar más cálido’

Helen Brocklebank es la directora ejecutiva de Walpole, la organización comercial oficial de las marcas de lujo británicas.

Succession da en el clavo en cuanto a significados sutiles. Los estadounidenses de clase alta son ricos a escondidas. Nada parece costoso, pero realmente lo es. Cuando asistimos a eventos de lujo en Nueva York, los británicos visten trajes, pero los locales lucen sudaderas con cierre y gorras de béisbol. De lejos, se les puede confundir con cualquier tipo de la calle, pero cuando te acercas, hueles el dinero.

Todos tienen un buen bronceado permanente, el suficiente para saber que tienen acceso al sur de Francia en cualquier momento. Te das cuenta de que el suéter no es de Uniqlo, sino de la marca italiana de lujo Loro Piana, fabricado con vicuña, la cachemira más rara del mundo.

Sus zapatos están impecables porque nunca tienen que pisar el pavimento. Van de un taxi o una limusina a otro. Utilizan jets privados y helicópteros de la misma manera que tú o yo tomaríamos el camión. Se trata de los que tienen yates. Los superricos nunca tienen frío. Si parece que hace frío, simplemente se suben a su PJ (jet privado) y se van a algún lugar donde el clima sea mejor.

Revolotean entre propiedades idénticas y nunca necesitan empacar porque todo está ahí esperando. A ese nivel, la vida es increíblemente tranquila y no requiere esfuerzo. Por esa razón, los Roys tienen mucho tiempo para discutir entre ellos.

Marcia Roy es la esposa exitosa de la última etapa. El cliché de los multimillonarios envejecidos que tienen chicas jóvenes no es lo que yo veo. Un hombre con ese tipo de imperio necesita una esposa con un entorno rico. Alguien tranquila, intelectual, de voz baja. Fue condenadamente tonto cuando Tom le compró a Logan un Patek Philippe por su cumpleaños. No le puedes comprar nada a esta gente. Un reloj caro es insignificante para ellos.

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La última cena … Succession. Foto: HBO

El CEO que se creó a sí mismo: ‘Nadie quiere vencer al jefe en la pesca de marlin’

James Murphy es cofundador y director ejecutivo de la agencia creativa New Commercial Arts. Anteriormente fue cofundador de Adam & Eve/DDB, la mayor agencia de publicidad del Reino Unido.

Algunas organizaciones tienen una cultura basada en el miedo, como Waystar Royco. Nunca he visto nada parecido al juego Boar on the Floor, pero un famoso magnate británico organizaba largos fines de semana fuera para los CEOs de sus empresas. Era una experiencia febril y aterradora. Constantemente se enfrentaban entre sí, no solo por el éxito de sus feudos, sino por quién ganaría en los deportes o quién se impondría en la cena. Los líderes organizan torneos de tenis o de pesca de marlin en sus retiros tropicales. Se vuelve muy competitivo, aunque obviamente hay una persona a la que nadie le quiere ganar.

Que Logan sea tan malhablado me parece algo acertado. Tuve un colega que le presentó una campaña al propietario de un periódico (no Murdoch, reconozco). Cuando mi colega empezó a hablar, apagó su puro y gritó: “¡Ve al puto grano!”. Los magnates van rápido al grano. Es tan brusco que puede parecer brutal.

Las personas que trabajan a ese nivel también tienen una influencia política real. Tuvimos una reunión en Washington D.C. con el jefe de una gran empresa. Cuando se enteró de que teníamos unas cuantas horas antes del vuelo, nos dijo: “¿Quieren visitar la Casa Blanca?” Nos hizo entrar directamente.

La segunda generación de superricos puede quedar atrapada entre dos estados. Algunos están decididos a forjar su propio camino. Otros están más a la deriva. Poseen una inmensa fortuna, con acceso a un estilo de vida de lujo. ¿Seguirán una carrera empresarial o se dedicarán al placer? La vida debería ser brillante, pero las personas son extremadamente buenas autosaboteándose. Succession es muy astuto al respecto.

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