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Especie de abejorro capaz de sobrevivir bajo el agua hasta una semana
Un abejorro común oriental en vuelo con sacos de polen. Foto: Nature Picture Library/Alamy

La capacidad de adaptación de las reinas del abejorro común oriental podría ayudarles a soportar inundaciones, según los científicos.

Los abejorros pueden vivir en la ciudad y en el campo, pero ahora los investigadores han descubierto al menos una especie que es aún más adaptable: puede sobrevivir bajo el agua.

Los científicos han descubierto que las reinas del abejorro oriental común, una especie muy extendida en el este de Norteamérica, pueden resistir sumergidas hasta una semana mientras hibernan.

Se sabe que las reinas de los abejorros se entierran en el suelo para hibernar, por lo que los investigadores afirman que este fenómeno podría ayudarles a sobrevivir a las inundaciones en la naturaleza.

El equipo afirma que su siguiente prioridad es estudiar si los resultados son válidos para otras especies de abejorros.

“Sabemos que alrededor de un tercio de todas las especies de abejorros están en peligro, pero no es el caso del abejorro oriental”, explica Sabrina Rondeau, de la Universidad de Guelph (Canadá), y añade que el equipo está deseoso de saber si la tolerancia a las inundaciones puede contribuir a su resistencia.

Rondeau y su coautor, el profesor Nigel Raine, hicieron su primer descubrimiento cuando un descuido en el laboratorio hizo que entrara agua en unos recipientes en los que se guardaban abejas reinas hibernando.

“Después, por supuesto, la curiosidad nos llevó a realizar un experimento completo con muchas repeticiones”, explica Rondeau.

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En un artículo publicado en la revista Biology Letters, los científicos describen cómo tomaron 143 reinas que estaban hibernando, y que no se habían apareado, del abejorro oriental común y colocaron a cada una en su propio tubo de plástico con tierra húmeda. A continuación, colocaron tapas perforadas en los tubos y los mantuvieron en un lugar oscuro y refrigerado durante una semana.

Tras comprobar que las abejas seguían vivas, los investigadores conservaron 17 tubos como control y añadieron agua fría a los 126 restantes. En la mitad de los tubos, la reina flotaba sobre el agua, mientras que en los otros la empujaban bajo el agua con un émbolo.

Para ambas condiciones, se dejó un tercio de los tubos durante ocho horas, otro tercio durante 24 horas y otro tercio durante siete días, simulando diferentes condiciones de inundación. Posteriormente, el equipo transfirió las abejas a nuevos tubos y controló su supervivencia.

Los resultados revelan que las tasas de supervivencia fueron similares independientemente de la duración y las condiciones a las que se habían sometido las reinas: de hecho, el 88% de los controles y el 81% de las reinas sumergidas durante una semana seguían vivas a las ocho semanas. Sin embargo, las reinas con mayor peso tenían más posibilidades de sobrevivir.

Los investigadores afirman que los resultados son inusuales, dado que la mayoría de los insectos que pasan el invierno como adultos, incluidos muchos escarabajos de tierra, no soportan estar sumergidos en el agua y deben abandonar las llanuras inundadas para sobrevivir.

Aunque Rondeau afirma que es probable que las reinas de otras especies de abejorros también toleren las inundaciones, las abejas que anidan en el suelo, entre las que se encuentran algunas especies de abejorros, podrían verse afectadas por las inundaciones, ya que sus larvas podrían no sobrevivir.

Entre las futuras áreas de investigación, el equipo señala que sería interesante explorar los mecanismos que sustentan la resistencia de las reinas a las inundaciones, con sus bajas necesidades de oxígeno durante la hibernación entre los posibles factores importantes.

El profesor Dave Goulson, experto en abejas de la Universidad de Sussex que no participó en el trabajo, afirmó que los aficionados a las abejas llevaban tiempo especulando con la posibilidad de que el aumento de las lluvias invernales en medio de la crisis climática ahogara a muchas reinas abejorro durante su hibernación bajo tierra.

“Sorprendentemente, esta nueva investigación demuestra que los abejorros reina que hibernan no se ven afectados en absoluto cuando se les mantiene bajo el agua hasta una semana”, afirma. “Este parece ser un pequeño aspecto del cambio climático del que no debemos preocuparnos”.

Traducción: Ligia M. Oliver

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