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Metas de equipo: Ocasio-Cortez advierte que se agota la paciencia con Biden

La fría realidad se cuela en los primeros meses de Biden, mientras que a los demócratas de izquierda les frustra que la agenda del presidente se estanque en el Congreso.

Alexandria Ocasio-Cortez. Foto: J Scott Applewhite / AP

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Eran preguntas directas, no críticas personales. Pero seguro transmitieron una advertencia al presidente estadounidense Joe Biden de que la paciencia de la izquierda del Partido Demócrata y sus líderes en ‘el Escuadrón’ de políticos progresistas no es infinita.

“¿Estamos aprobando el acuerdo que más ayuda a los trabajadores?”, preguntó Alexandria Ocasio-Cortez, la congresista de Nueva York y la más conocida del equipo. “¿Estamos aprobando el acuerdo que genera más empleos? ¿Estamos aprobando un acuerdo para reducir la mayoría de las emisiones climáticas? ¿Estamos aprobando un acuerdo que aumente los salarios y mejore la infraestructura para la próxima generación?”

La aparición de Ocasio-Cortez en el influyente programa de televisión Morning Joe la semana pasada se produjo mientras el presidente cumplía semanas de negociaciones con los republicanos sobre un paquete masivo de gastos en infraestructura, y con –al parecer– poco que presumir.

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El equipo y otros en la izquierda del partido han seguido apoyando ampliamente a Biden mientras busca restaurar una era de cooperación bipartidista. Pero con su agenda estancada en Capitol Hill, las frustraciones aumentan y amenazan con romper la fachada de la unidad demócrata.

Fue Ocasio-Cortez, una estrella de las redes sociales con un perfil global, quien elogió los primeros 100 días de Biden en el cargo por “superar definitivamente las expectativas de los progresistas“. Después de todo, el asombroso paquete de alivio del coronavirus de 1.9 billones de dólares del presidente fue aprobado rápidamente por el Congreso y pasó a ser ley, aunque sin el salario mínimo federal de 15 la hora que los liberales han buscado durante mucho tiempo.

Sin embargo, ahora la fría realidad se cuela. La legislación sobre el derecho al voto, las iniciativas para garantizar la seguridad de las armas, la inmigración y la brutalidad policial son factores que fallan en una Cámara de Representantes, donde los demócratas tienen una escasa mayoría de 220-211 y un Senado dividido 50-50 (la vicepresidenta Kamala Harris le da al Partido Demócrata el voto de desempate).

El próximo artículo importante de Biden, el Plan de Empleo para EU, que inicialmente propuso más de 2 billones de dólares para infraestructura, se enfrenta a un camino más rocoso. Él cedió terreno en una negociación con la senadora republicana Shelley Moore Capito que finalmente colapsó. Luego, un grupo bipartidista de senadores presentó una propuesta de 1.2 billones de dólares, pero, según los progresistas, no aborda la crisis climática, la atención médica y el cuidado infantil.

Los líderes demócratas ahora discuten un proceso de dos pasos en el que aprueben un proyecto de ley más pequeño con apoyo bipartidista, pero luego dan seguimiento con una segunda medida aprobada a través de un proceso conocido como reconciliación presupuestaria, que requiere la unanimidad casi total del partido.

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El desafío subyacente para Biden es cómo mantener unida una coalición demócrata difícil de manejar que incluye al senador conservador Joe Manchin de Virginia Occidental, que es el bastión de Donald Trump, y al senador Bernie Sanders, un autoproclamado socialista demócrata de Vermont, quien esta semana diseñó un paquete de infraestructura de 6 billones de dólares.

Luego viene este equipo, el grupo de miembros de la Cámara de izquierda que ahora consta de siete personas de color. Cuanto más se esfuerce Manchin en contra de una legislación ambiciosa, es probable que el equipo se vuelva más inquieto, lo que plantea preguntas difíciles sobre si Biden está aplicando suficiente presión para ganarse a los escépticos.

Yvette Simpson, directora ejecutiva de la organización progresista Democracy for America, dijo: “En este momento, a la gente realmente le frustra que han pasado seis meses y no vemos a Joe Biden participando de la manera en que debería presionar para obtener más apoyo. De hecho, está negociando contra nosotros y contra lo que quieren los demócratas.

“Así que creo que hay una creciente sensación de frustración entre los progresistas y es comprensible. Sentimos que el tiempo se agota y perdemos un tiempo valioso y ahí es donde comenzarás a ver al equipo y a otros miembros del movimiento progresivo retroceder y decir: ‘Está bien, tenemos una ventana de tiempo limitada aquí. Tenemos que aguantar o callar’”.

Con más de dos de cada tres estadounidenses apoyando el proyecto de ley de infraestructura, según una encuesta de la Universidad de Monmouth, Simpson sostiene que el equipo está en el lado correcto de la historia. “Su implacabilidad, su intrepidez y su perseverancia en esto deben ser recompensadas; no deberían ser castigados porque luchan por lo que deberíamos estar haciendo de todos modos.

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“Habrá un retroceso si el equipo está luchando por cosas que realmente deberíamos hacer y el resto del partido dice: Oh no, los republicanos no están de acuerdo; oh no, que una persona decida que él va mantener una agenda completa para toda la nación, la cual toda la nación quiere de manera abrumadora”.

Aunque la administración de Biden se ha comprometido activamente con los progresistas en sus primeros meses, ha habido algunos puntos conflictivos. Ocasio-Cortez y otros se apresuraron a hablar cuando se supo que Biden tenía la intención de retener el límite de Trump sobre la cantidad de refugiados permitidos en EU. La administración primero parpadeó y luego retrocedió.

Los miembros del escuadrón, incluidos Ilhan Omar de Minnesota y Rashida Tlaib de Michigan, criticaron duramente a Israel por el reciente bombardeo de Gaza y desafiaron el apoyo inquebrantable de la administración Biden a ese país. Y cuando Harris les dijo a los guatemaltecos: “No vengan” a Estados Unidos, Ocasio-Cortez calificó el comentario de “decepcionante” y señaló que es legal buscar asilo.

Ocasio-Cortez también ha estado presionando a Biden para que se enfrente al hecho de que el bipartidismo con un Partido Republicano radicalizado es una empresa condenada al fracaso. Ella tuiteó: “Pres. Biden y los demócratas del Senado deberían dar un paso atrás y preguntarse si realmente vale la pena repartir el pastel con los senadores republicanos por desmantelar los derechos de voto de las personas, incendiar el planeta, permitir que las corporaciones masivas y los ricos no paguen su parte justa de impuestos, etc.”

Jamaal Bowman, uno de los miembros más nuevos del equipo, dijo sin rodeos que Manchin “se ha convertido en el nuevo Mitch McConnell“, refiriéndose al líder de la minoría republicana del Senado infame por sus labores de obstrucción, después de que el senador de Virginia Occidental declarara su apoyo al obstruccionismo legislativo mientras se oponía a un enorme proyecto de ley sobre derecho al voto.

Las intervenciones tienen peso en parte debido a la enorme influencia del equipo tanto en las redes sociales como en las convencionales. Ocasio-Cortez tiene 12.7 millones de seguidores en Twitter. Los activistas los elogian por hablar con claridad moral sobre las fallas de Washington de una manera que toca las fibras sensibles del público.

Maurice Mitchell, director nacional del Partido de las Familias Trabajadoras, dijo: “No creo que estén fuera de la corriente principal pensando en las frustraciones que tiene la gente con el Senado como institución o las limitaciones que se presentan con un margen tan estrecho y con un Joe Manchin que continúa oponiéndose a su propio equipo. Están desempeñando un papel muy útil”.

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Su disposición a disentir es una señal de fuerza del partido, no de debilidad, argumenta Mitchell. “Cuando Joe Biden pueda avanzar en la lucha, le darán crédito por ello. Hay ejemplos en los que la administración de Biden ha estado fuera de lo que consideraríamos valores progresistas y, por supuesto, lo han corregido y fue, creo, porque ese equipo no tuvo miedo de denunciarlo.

“Esto llevó a que la administración de Biden mejore realmente en esos temas. Ese es un ejemplo no de desunión, sino de ramas igualitarias que operan como deberían”.

Pero cuando se trata del estancamiento legislativo actual, algunos comentaristas advierten que el equipo podría equivocarse al descargar sus frustraciones con el presidente, dado el equilibrio de poder en el Senado.

Larry Jacobs, director del Centro para el Estudio de la Política y la Gobernanza de la Universidad de Minnesota, dijo: “No sé cómo criticas a Biden por Manchin. Biden está presentando la legislación que les gustaría. El problema es el Congreso y las cifras. Es un problema aritmético más que un problema de ideología”.

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La estrecha mayoría de los demócratas en la Cámara debería, en teoría, dar a la escuadra de izquierda más influencia que nunca sobre el liderazgo del partido. Ya amenazaron con torpedear una iniciativa legislativa de 1,900 millones de dólares en gasto para mejorar la seguridad del Capitolio a raíz de la insurrección del 6 de enero por la preocupación de canalizar más dinero a la policía. Finalmente, tres votaron no, tres votaron presente, y uno votó sí; el proyecto de ley fue aprobado por un solo voto.

Dave Handy, un activista político y consultor con sede en Nueva York que trabajó en la campaña presidencial de Sanders en 2016, dijo: “Tenemos una mayoría muy reducida en el Congreso. El escuadrón ahora ejerce más poder del que se cree. No sé por qué ignoran su posición negociadora y la mano con la que juegan”.

“Todos los demás en la mesa parecen ser conscientes de esto. Joe Manchin y Kyrsten Sinema en el Senado son muy conscientes de las cartas que tienen. La escuadra es completamente distante. Ni siquiera estoy seguro de que sepan que están jugando al póquer. Pueden pensar que están jugando a las damas”.

Handy sostiene que el equipo debería presionar mucho más a Biden y a otros líderes demócratas. “No creo que estén ejerciendo tanta influencia como podrían. La escuadra fue elegida por ser agitadores. Están ahí para agitar. El suyo es el papel de un reformador en el Congreso y, en mi opinión, en este Congreso actual, no lo han estado haciendo”.

The Guardian
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