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Salud

Reino Unido enfrenta presiones para llamar a confinamiento por una nueva cepa de Covid

Los científicos dicen que la inacción podría costar decenas de miles de vidas a medida que la variante de Covid se propague por el Reino Unido.

El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson. Foto. EFE

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Peter Walker, Natalie Grover, Daniel Boffey y Josh Halliday/The Guardian

Boris Johnson enfrenta una intensa presión para imponer un nuevo confinamiento nacional, luego de que más de 40 países prohibieron viajes desde el Reino Unido en un esfuerzo para evitar una nueva variante de coronavirus de rápida propagación.

Los asesores científicos del gobierno advirtieron que no tomar una decisión podría costar decenas de miles de vidas y se corre el riesgo de un “desastre económico, humano y social”, con la nueva cepa extendiéndose por el Reino Unido y el extranjero.

Los ministros de gobierno pidieron a la gente evitar la compra de pánico de alimentos luego de que Francia no quitó su embargo a carga y pasajeros del Reino Unido el lunes a pesar de un llamamiento personal de Johnson, quien pidió a Emmanuel Macron que dejara de lado su “ansiedad” por la nueva cepa de Covid-19.

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En una conferencia de prensa en la casa de gobierno, Johnson se esforzó por asegurar a otros líderes mundiales que Gran Bretaña había respondido rápidamente. “Espero que todos puedan ver que tan pronto como se nos informó como gobierno de la rápida transmisión de esta nueva cepa (…) presentamos toda la información necesaria a la Organización Mundial de la Salud. Asimismo, tomamos medidas rápidas y decisivas al día siguiente para frenar la propagación de la variante en el Reino Unido”, dijo.

Johnson dijo que los rezagos en el transporte de mercancías a través del Canal de la Mancha afectaron a un pequeño porcentaje de los alimentos que ingresan al Reino Unido. “Como han dicho los supermercados británicos, sus cadenas de suministro son fuertes y robustas, por lo que todos pueden seguir comprando normalmente”. Aun así, algunos compradores reportaron colas y estantes vacíos en los supermercados.

Downing Street insistió en que las medidas impuestas el fin de semana, con Londres y las áreas del sur y este de Inglaterra en una Fase 4, equivalente al confinamiento ( pero permitiendo las reuniones navideñas a gente en otros lugares), bastarían para controlar la propagación de la variante.

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Pero la respuesta de los funcionarios de salud y los científicos fue muy diferente. En una declaración conjunta, los directores de Salud Pública de Great Manchester dijeron que cualquier persona que llegue a la región desde un área de Fase 4 o desde Gales, donde también hay confinamiento, deberá estar en cuarentena por al menos 10 días.

Se han detectado en todo el Reino Unido casos de una mutación del Covid que contagiaría a las personas en una eficiencia 70% mayor. Ell principal asesor científico de Johnson dijo que era probable que se produjeran restricciones más fuertes.

En una conferencia de prensa junto al primer ministro en Downing Street, Sir Patrick Vallance dijo que la nueva cepa estaba “en todas partes” y que los casos aumentarían después de las “reuniones inevitables” de Navidad.

“La lección que creo que hay que aprender sobre este virus (…) es que es importante adelantarse a él en términos de acciones“, dijo Vallance. “Creo que es probable que aumente la cantidad de la variante en todo el país y, por lo tanto, creo que es probable que las medidas deban aumentarse en algunos lugares a su debido tiempo, y no reducirse”.

Desde que surgieron reportes el fin de semana sobre la rápida propagación de la nueva variante en algunas partes de Inglaterra, al menos 42 países han prohibido todos los vuelos desde el Reino Unido o han dicho que solo permitirían la entrada a sus ciudadanos tras una prueba de coronavirus negativa.

La-Lista de: países que han negado entrada a ciudadanos británicos por la nueva cepa del Covid

  • Bélgica
  • Italia
  • Austria
  • Alemania
  • España
  • Portugal
  • Bulgaria
  • Hungría
  • Luxemburgo
  • Eslovaquia
  • Polonia
  • Rumania
  • Suiza
  • Sudáfrica
  • Lituania
  • Letonia
  • Estonia
  • Croacia
  • Francia
  • Malta
  • Suecia
  • Turquía
  • Hong Kong
  • Canadá
  • India
  • Rusia
  • Países Bajos
  • Dinamarca
  • Noruega
  • Israel
  • Arabia Saudita
  • Omán
  • Kuwait
  • Jordania
  • El Salvador
  • Irlanda
  • República Checa
  • Colombia
  • Marruecos
  • Chile
  • Finlandia
  • Argentina.

En una sesión informativa el lunes, los científicos dijeron que habían examinado datos adicionales y que ahora tenían “mucha certeza” de  que la nueva cepa sobrepasa en transmisión a otras variantes del virus que circulan en el Reino Unido.

“Todavía no entendemos los mecanismos biológicos exactos”, dijo Peter Horby, profesor de enfermedades infecciosas emergentes en la Universidad de Oxford que preside el Grupo Asesor de Nuevas y Emergentes Amenazas de Virus Respiratorios (Nervtag ) del gobierno. “Así que todavía hay mucha incertidumbre sobre cómo ocurre exactamente y cuál el alcance de la transmisión adicional”.

Otros científicos dijeron que era poco probable que la variante pudiera confinarse en gran parte en el sur y este de Inglaterra, y señalaron que el Reino Unido se dirigía hacia el pico de la primera ola de ingresos hospitalarios y muertes, para sumarse a las cifras adicionales del invierno de los Servicios Nacionales de Salud. Se informó que otras 33,364 personas dieron positivo en todo el Reino Unido el lunes y 215 personas murieron.

Cuando Johnson confirmó que más de 500,000 personas habían recibido la primera dosis de la única vacuna Covid aprobada, los científicos dijeron que una serie de medidas más fuertes podrían salvar las vidas de quienes aún no han sido inmunizados.

Andrew Hayward, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en el University College London y miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) del gobierno, dijo que la nueva variante tenía el potencial de extenderse por el Reino Unido y el extranjero.

“Reconozco que hemos restringido los viajes desde las áreas de Fase 4 (…) pero esta transmisión no es solo en esas áreas, está ahí en algún nivel en todo el país”, dijo. “Estamos entrando en una fase realmente crítica de esta pandemia, y tiene mucho sentido (…) actuar con decisión, diría yo en todo el país, como lo han hecho muchos otros países, a pesar de que, hasta donde sabemos, no están afectados por esta cepa”.

Cuando se le preguntó si sería aconsejable un confinamiento nacional, Hayward dijo: “Personalmente, creo que es más claro dar un mensaje nacional coherente porque aunque los niveles de riesgo son diferentes en diferentes partes del país, todavía están ahí y ‘ siguen siendo sustanciales (…) Esencialmente, lo que estamos haciendo es tratar de reducir la transmisión hasta que podamos proteger a la mayor cantidad posible de personas vulnerables y eso nos permitiría comprar muchas más semanas en las que podríamos vacunar a la gente. No podría darles un cálculo exacto,  pero mi opinión es que será en la escala de decenas de miles de vidas.

“Un aumento de la transmisión, incluso con exactamente la misma tasa de mortalidad por persona, provocará muchas, muchas más muertes, a menos que se aumente la eficacia de nuestras medidas de control”, refirió.

Robert West, profesor de psicología de la salud en el Instituto de Epidemiología y Salud de la University College London, que forma parte del grupo asesor sobre ciencias del comportamiento de SAGE, dijo que es “poco probable” que el sistema actual pudiera contener la propagación del virus.

“Necesitamos restablecer nuestra estrategia y pasar rápidamente a una estrategia de Covid cero del tipo que muchos han estado proponiendo. Esto implicará reglas de distanciamiento social más estrictas pero más racionales en todo el país y, finalmente, hacer lo que deberíamos haber hecho desde el principio: construir el tipo de programas de prueba, viaje, aislamiento y apoyo que tienen en los países del Lejano Oriente”, afirmó West.

“Suena caro, pero la alternativa bien podría ser un colapso catastrófico de la confianza en la capacidad del país para controlar el virus y el desastre económico, humano y social que seguiría”.

Cuando se le preguntó por qué las medidas de Fase 4 no se estaban impulsando en Inglaterra, el portavoz de Johnson dijo: “Señalaría el hecho de que hemos dejado claro que la gente no debería viajar fuera de las áreas de Fase 4, y señalaría los cambios que hemos hecho en términos de Fase 4 ”, dijo. “Estamos dejando claro que las personas deben permanecer en casa y limitar la interacción humana”.

Y sobre si el Parlamento podría ser llamado para permitir a los Miembros del Parlamento enojados debatir las nuevas medidas, el portavoz dijo que esto solo se haría para ratificar cualquier acuerdo de Brexit. “Si necesitamos revocar el Parlamento a los efectos del Brexit, lo haremos”.

Traducido por Graciela González

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The Guardian


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