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Salud

Una tragedia mexicana: la lacerante crisis del Covid en familias y cifras

Adriana Mejía perdió a la mitad de su familia en solo 83 días; ahora se reconoce silenciosamente un número de fallecidos mayor al oficial.

Empleados de un cementerio entierra a una víctima de Covid-19 en el panteón Sueños Eternos en Ciudad Juárez. Foto: Mario Tama/Getty Images

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El primero en partir fue su padre, Juan, un carpintero de 90 años que murió en la casa familiar en la Ciudad de México el pasado mes de julio después de llamar a sus ocho hijos para despedirse. Dos semanas después, la hermana de Mejía, Cecilia, de 55 años, que comenzó a sentirse mal cuando enterraron a su padre, también perdió la vida. Dos días después, el 3 de agosto, Mejía perdió a su hermano Juan Carlos y 13 días después a su cuñado Germán.

Y eso no era todo. Las penurias de Mejía no habían terminado. Dos días después de la muerte de Germán, murió también un segundo hermano, Miguel Roberto. El 6 de octubre perdió a su madre. Graciela Murillo Altamirano tenía 89 años cuando fue declarada muerta en la misma casa donde había fallecido su esposo casi tres meses antes.

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“Hemos pasado de rosario en rosario”, dijo Mejía, una diseñadora gráfica de 46 años de la capital de México, mientras reflexionaba sobre la agonía de su familia. “Simplemente no sabíamos cuándo terminaría”.

“Nuestra conciencia está muy tranquila”

-Hugo López-Gatell

La crisis del Covid en México ha ocupado menos titulares internacionales que las catástrofes en Estados Unidos y Brasil, donde casi 900,000 personas han muerto, lo que representa alrededor de un tercio del total mundial, y las respuestas imprudentes de los populistas de derecha Donald Trump y Jair Bolsonaro han sido condenado. El manejo anticientífico de Bolsonaro de una enfermedad que él llama “un poco de resfriado” y la propagación de una variante más infecciosa vinculada al Amazonas le ha ganado a su nación una infamia particular en el escenario mundial.

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Pero la revelación de hace unos días de que el número de muertos en México fue mucho más alto de lo que se informó anteriormente sugiere que se ha producido una calamidad de proporciones similares bajo su líder, el populista Andrés Manuel López Obrador. El fin de semana pasado, los funcionarios mexicanos reconocieron discretamente más de 294,000 muertes de Covid, apenas por debajo del número oficial de muertos de Brasil, que entonces era de 310,000. Brasil tiene una población mucho mayor, con 212 millones de habitantes en comparación con los 126 millones de México.

El zar del Covid de México, Hugo López-Gatell, defendió a su gobierno en una entrevista reciente y le dijo al Financial Times: “Nuestra conciencia está muy tranquila”.

“Es una pandemia”, dijo el epidemiólogo que en febrero se contagió también de Covid. “No tendría sentido pensar que la vida sería normal”.

Muchos, sin embargo, creen que el enfoque arrogante del presidente obstaculizó la capacidad de México para controlar su epidemia al confundir a los ciudadanos, con terribles consecuencias para familias como los Mejía.

Al igual que Trump y Bolsonaro, López Obrador ha restado importancia al virus, ha seguido recorriendo su país y ha abrazado a sus seguidores y ha resistido las medidas de contención como los confinamientos, el distanciamiento social y las mascarillas. “Lo estamos haciendo bien, la pandemia ha sido controlada”, afirmó el hombre de 67 años en mayo pasado, cuando la cifra oficial de muertos en México era de unos 9,000. En enero, cuando México se sumergió en una segunda ola devastadora, López-Gatell fue fotografiado de vacaciones en una playa de Oaxaca a pesar de instar a los ciudadanos a quedarse en casa.

Muchos creen que el enfoque arrogante del presidente obstaculizó la capacidad de México para controlar su epidemia al confundir a los ciudadanos, con terribles consecuencias para familias como los Mejía.

“Cuando pensamos en los peores resultados, creo que ahora clasificas a México, Brasil y Estados Unidos juntos”, dijo Eduardo González-Pier, exsubsecretario de salud mexicano. “Estos son los tres grandes actores con malos resultados, y creo que eso tiene que ver con la forma en que los gobiernos respondieron a la pandemia.

“Antes de Biden, había muchas similitudes en cómo se administraban estos países y cómo se abordaba la pandemia. Bolsonaro, Trump y López Obrador tuvieron una actitud similar: la negación, la respuesta tardía, la minimización de la severidad, y también la idea de no suspender actividades”.

Muchos creen que ese enfoque ayudó a crear un desastre de proporciones innecesariamente grandes. “No estoy diciendo que México podría haber experimentado algo como Vietnam o Taiwán, que son los que mejor se desempeñan. Pero ¿y si hubieran tenido un tipo de respuesta promedio con la misma mortalidad que vería en un país promedio? ” preguntó González-Pier, economista y especialista en salud. “Si haces los cálculos que ves … México podría haber evitado entre 100,000 y 200,000 (muertes)… De esa dimensión es el tipo de daño que se ha hecho”.

El comportamiento y los mensajes contradictorios de los políticos no son las únicas explicaciones del drama de México. La falta de inversión crónica en atención médica significó que los hospitales no estaban equipados ni con el personal adecuado cuando golpeó la pandemia. Algunas de las tasas más altas de diabetes y obesidad del mundo significaban que México era especialmente vulnerable al Covid-19. “Simplemente resultó ser un virus que era particularmente cruel con el tipo de condiciones crónicas que los mexicanos tienen una alta prevalencia: diabetes no controlada, hipertensión, obesidad, especialmente entre los adultos más jóvenes y maduros. Y eso, supongo, fue de mala suerte”, dijo González-Pier.

El experto en salud pública Carlos Alonso Reynoso dijo que todavía cree que a México le ha ido mejor que a Brasil, donde se estaba desarrollando “una tragedia de proporciones inimaginables” y casi 70,000 personas murieron el mes pasado. Pero la comunicación “confusa y ambigua” de México había cobrado su precio. “Si el mensaje del gobierno hubiera sido más claro y conciso, quizás se pudo haber reducido el número de casos”, dijo Reynoso.

Cinco meses después de la muerte de su madre, Mejía dijo que creía que su familia había sido “víctima de la falta de información”. Un psicólogo la está ayudando a aceptar su duelo. “Perdí a la mayor parte de mi familia y, sin embargo, no pude llorar hasta que mi madre murió y la pesadilla terminó”, dijo Mejía. “Ese fue el momento en que finalmente pude comprender todo lo que había sucedido”.

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González-Pier dijo que se sintió alentado al ver la campaña de inmunización de México, una de las primeras en acelerarse en América Latina. La epidemia de México se ha desacelerado en las últimas semanas, aunque algunos temen que las celebraciones de la Semana Santa, cuando las familias se reúnen y los turistas acuden en masa a las playas, puedan desencadenar una tercera ola dolorosa como la que ahora sacude a Chile.

“Creo que la población mexicana sigue siendo muy vulnerable”, advirtió el exsubsecretario de salud, señalando una investigación que sugiere que solo una cuarta parte del país había estado expuesta al virus. “No estaría tan seguro de que estemos pasando por lo peor”.

The Guardian
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