Predicciones para la temporada 2020-21 de la NBA: ¿Alguien puede frenar a los Lakers?
LeBron James de los LA Lakers conduce mientras Anthony Davis selecciona a Devin Booker de los Phoenix Suns durante un juego de pretemporada el viernes. Fotografía: Christian Petersen / Getty Images

El resultado de esta temporada dependerá de …

Lo que suceda con James Harden. Parece que los Houston Rockets por fin se enfrentarán a la realidad de tener que negociar al pilar de su equipo. ¿Quién hubiera pensado que la despedida de la estrella que alguna vez tuvo potencial de MVP sería como intentar deshacerse de un invitado no deseado? HF

El periodo de descanso más corto de la historia. Los Lakers comenzarán la defensa de su título 72 días después de ganar el campeonato número 17 de la franquicia para igualar el récord. Los equipos que no calificaron a la burbuja de Orlando no han jugado desde principios de marzo. ¿Qué significará la mínima preparación para la calidad del juego? ¡Nadie sabe! BAG

Las franquicias de Los Ángeles por segundo año consecutivo. Los campeones defensores se hicieron más fuertes. Sus subarrendadores del Staples Center se deshicieron de Doc Rivers pero tienen a dos grandes superestrellas y una investigación de interferencia los vigila desde arriba, junto con la bandera del campeonato de los Lakers. Esto sí es drama hollywoodense. AL

Dónde sucederá un desastre estilo Johnny Manziel …

En cuanto a talento, el equipo de Brooklyn puede ser el primer lugar de la conferencia del Este. Pero Kevin Durant puede tropezar en su regreso tras una lesión en el tendón de aquiles y la frustración puede provocar que Kyrie Irving rompa el vestidor en su tercera franquicia consecutiva. El coach novato Steven Nash no sería capaz de evitar ese colapso. HF

La química de Brooklyn puede ser desastrosa. El calendario reducido de 72 juegos significa menos tiempo para practicar que en una temporada normal, y eso puede ser una desventaja para los equipos en transición. Es claro que los Nets tienen el talento suficiente, pero también tienen muchas piezas nuevas y al head coach novato Steve Nash. BAG

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Yo no sé sobre Johnny Football, pero LiAngelo Ball tiene las facultades para ser el nuevo Roger Clinton. Su hermano mayor parece haber encontrado su sitio junto a Zion en New Orleans. Su hermano menor ya es el novato más fascinante de esta generación. Y a LiAngelo … lo acaban de cortar los Pistons. ¿Qué tan diferente sería su vida si hubiera empacado un par de lentes de sol antes de viajar a Shanghai? AL

El Miami Heat de este año será …

¿Se vale decir Los Angeles Clippers? No debe sorprendernos que un equipo hecho a la medida para Kawhi Leonard y Paul George llegue a la final de la conferencia Oeste, pero se trata de los Clippers, un equipo que jamás lo ha logrado. Este año será su primera vez, aunque será mucho más complicado pasar de ahí. HF

Ningún ejecutivo de la NBA estuvo tan ocupado en el descanso como el presidente y gerente general de los Atlanta Hawks Travis Schlenk, quien contrató a Danilo Gallinari, Bogdan Bogdanovic, Rajon Rondo y Kris Dunn como agentes libres, y a Onyeka Okongwu con la sexta elección del draft. La pregunta es si pueden defenderse, pero Trae Young y compañía tienen el potencial ofensivo para meter en problemas a cualquier oponente. BAG

Los Brooklyn Nets. El dúo KD-Kyrie será muy difícil de manejar para todos los equipos excepto para los campeones defensores de la conferencia (Miami Heat). Por supuesto, esto es asumiendo que ambos jugadores están sanos y encuentran la manera de jugar juntos. Si tan solo tuvieran un coach para orientarlos … AL

Novato del año

James Wiseman, Golden State Warriors. Anthony Edwards fue la primera elección del draft y LaMelo Ball es el nombre más grande, pero parece que James Wiseman está listo para tener un gran impacto en su primera temporada, particularmente si se gana el puesto de pívot titular. HF

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Obi Toppin, New York Knicks. Los Knicks son muy malos desde hace mucho tiempo y este año no será diferente, lo que significa que la octava selección del draft tendrá muchas oportunidades para inflar sus estadísticas. El chico de 22 años proveniente de la Universidad de Dayton se convertirá en el primer jugador de Nueva York en ganar la distinción de novato del año desde Mark Jackson en 1988. BAG

LaMelo Ball, Charlotte Hornets. Los dribles del chico son suficientes para conseguir ocho asistencias por partido. Y sus intentos de tiro desde media cancha tendrán a más de un aficionado celebrando con los puños en alto. Pero en cuanto a las inevitables entregas de balón … bueno, no hay que prestarles mucha atención. Sólo tienes que ver los Hornets de esta temporada. Por primera vez desde Zo, Muggsy y Grandmama no serán aburridos. AL

Jugador Más Valioso

Anthony Davis, LA Lakers. Parece que el mayor obstáculo entre Anthony Davis y su primer MVP está dentro de su propio equipo. Sí, Davis y LeBron James pueden dividirse los votos, pero si la edad comienza a alcanzar a LeBron mientras Davis guía a los Lakers al mejor récord en temporada regular de la liga, será suficiente para que Davis sea el favorito. HF

Luka Dončić, Dallas Mavericks. Da miedo imaginar lo que Dončić puede producir en su tercera temporada después de promediar 21/8/6 como novato, y 29/9/9 el año pasado. Todo parece indicar que el comandante esloveno de 22 años será el MVP después de convertirse en el tercer jugador en la historia de la NBA en promediar triple doble durante la temporada. BAG

LeBron James, LA Lakers. Es cierto que hay opciones más brillantes, como Luka y Giannis (el actual MVP), por decir dos nombres. Pero justo por eso LeBron es el indicado. Parece que mientras más envejece más fácil se vuelve el juego para él. Francamente, es como el Apple de los bienes de la NBA, ya no es tan sexy como antes, pero aún genera ingresos masivos. AL

Predicción atrevida

Los Houston Rockets encuentran la manera de negociar a James Harden a mitad de la temporada. Esperen, aún falta más. Después, Houston termina con mejor récord sin él que con él, a pesar de que Harden tendrá mejores números con su nuevo equipo. Así se desatará la guerra civil entre los analistas del basketball clásicos y los innovadores. HF

Shake Milton ganará el Mejor Sexto Hombre. El surgimiento de Milton con Philadelphia fue una de las mejores historias del año pasado. Esperemos que florezca bajo el mando del nuevo coach Doc Rivers, cuyo talento para cultivar talentos de élite en las bancas está bien documentado (Jamal Crawford, Lou Williams, Montrezl Harrell). BAG

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Les daré cuatro: 1) Trae Young anotará 70 puntos en un partido … ¿qué otra cosa puede hacer Atlanta? 2) Este año realmente comenzaremos a ponerle atención a Sacramento. 3) Los Pacers negociarán a Oladipo y Sabonis antes del cierre de fichajes. 4) Los Knicks llegarán a los playoffs porque, ¡hey, hay diez lugares ahora! AL

Playoffs de la conferencia Este

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Playoffs de la conferencia Oeste

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Finales de la conferencia Este

Milwaukee Bucks 4-2 Boston Celtics HF

Boston Celtics 4-3 Philadelphia 76ers BAG

Brooklyn Nets 4-3 Miami Heat AL

Finales de la conferencia oeste

LA Lakers 4-3 LA Clippers HF

LA Lakers 4-2 Denver Nuggets BAG

LA Lakers 4-2 Denver Nuggets AL

Finales de la NBA

LA Lakers 4-2 Milwaukee Bucks. Como predije para el 2020, los Clippers finalmente romperán la maldición y esta vez el el Heat no sorprenderá a los Bucks. Al final eso será lo de menos porque los Lakers ganarán títulos consecutivos. HF

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LA Lakers 4-1 Boston Celtics. Los Lakers fueron un equipo histórico durante la burbuja de Disney. Con la adición de Marc Gasol, Wesley Matthews, Dennis Schröder y Montrezl Harrell, es posible que sean mucho mejores este año. BAG

LA Lakers 4-1 Brooklyn Nets. Con un plantel más fuerte para el sistema de Frank Vogel, es difícil no pensar en los Lakers ganando en cinco juegos otra vez. Y lo mejor del asunto será ver a LeBron James restregarle el trofeo en la cara a dos jugadores que juran ser mejores que él. Y ellos tendrán que pasar sus vacaciones diciendo tonterías en sus cuentas de Twitter alternativas. AL